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Sea Star Anatomy 101

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Aunque comúnmente se llaman estrellas de mar, estos animales no son peces, por lo que se les conoce comúnmente como estrellas de mar.

Las estrellas de mar son equinodermos, lo que significa que están relacionadas con erizos de mar, dólares de arena, estrellas de canasta, estrellas quebradizas y pepinos de mar. Todos los equinodermos tienen un esqueleto calcáreo cubierto de piel. También suelen tener espinas.

Aquí aprenderá sobre los aspectos básicos de la anatomía de las estrellas de mar. ¡Vea si puede encontrar estas partes del cuerpo la próxima vez que vea una estrella de mar!

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Brazos

Jonathan Bird / Getty Images

Una de las características más notables de las estrellas de mar son sus brazos. Muchas estrellas de mar tienen cinco brazos, pero algunas especies pueden tener hasta 40. Estos brazos a menudo están cubiertos de espinas para su protección. Algunas estrellas de mar, como la corona de espinas estrella de mar, tienen grandes espinas. Otros (por ejemplo, estrellas de sangre) tienen espinas tan pequeñas que su piel parece lisa.

Si están amenazados o heridos, una estrella de mar puede perder su brazo o incluso varios brazos. No se preocupe, ¡volverá a crecer! Incluso si a una estrella de mar solo le queda una pequeña porción de su disco central, aún puede regenerar sus brazos. Este proceso puede demorar aproximadamente un año.

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Sistema vascular del agua

James St. John / CC BY 2.0 / Wikimedia Commons

Las estrellas de mar no tienen un sistema circulatorio como nosotros. Tienen un sistema vascular de agua. Este es un sistema de canales en el que el agua de mar, en lugar de sangre, circula por todo el cuerpo de la estrella de mar. El agua se introduce en el cuerpo de la estrella de mar a través de la madreporita, que se muestra en la siguiente diapositiva.

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Madreporita

Jerry Kirkhart / Flickr

El agua de mar que las estrellas de mar necesitan para sobrevivir se introduce en su cuerpo a través de una pequeña placa ósea llamada madreporita o placa de tamiz. El agua puede entrar y salir a través de esta parte.

La madreporita está hecha de carbonato de calcio y está cubierta de poros. El agua que ingresa en la madreporita fluye hacia un canal circular que rodea el disco central de la estrella de mar. A partir de ahí, se mueve hacia canales radiales en los brazos de la estrella de mar y luego hacia sus pies tubulares, que se muestran en la siguiente diapositiva.

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Pies del tubo

Borut Furlan / Getty Images

Las estrellas de mar tienen patas de tubo transparentes que se extienden desde los surcos ambulatorios en la superficie oral (inferior) de la estrella de mar.

La estrella de mar se mueve usando presión hidráulica combinada con adhesión. Aspira agua para llenar los pies del tubo, que los extiende. Para retraer los pies del tubo, utiliza los músculos. Durante mucho tiempo se pensó que las ventosas en el extremo de los pies del tubo permiten que la estrella de mar agarre a la presa y se mueva a lo largo de un sustrato. Sin embargo, los pies en tubo parecen ser más complejos que eso. Investigaciones recientes (como este estudio) indican que las estrellas de mar usan una combinación de adhesivos para adherirse a un sustrato (o presa) y un químico separado para desprenderse. Una observación que confirma fácilmente esto es que las estrellas de mar también se mueven alrededor de sustancias porosas como una pantalla (donde no habría succión) como sustancias no porosas.

Además de su uso en movimiento, los pies tubulares también se usan para el intercambio de gases. A través de sus patas tubulares, las estrellas de mar pueden tomar oxígeno y liberar dióxido de carbono.

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Estómago

Rodger Jackman / Getty Images

Una característica interesante de las estrellas de mar es que pueden volcar su estómago. Esto significa que cuando se alimentan, pueden meter el estómago fuera del cuerpo. Entonces, aunque la boca de una estrella de mar es relativamente pequeña, pueden digerir a sus presas fuera de su cuerpo, lo que les permite comer presas que son más grandes que sus bocas.

Los pies de tubo con punta de ventosa de una estrella de mar pueden ser esenciales para la captura de presas. Un tipo de presa para las estrellas de mar son los bivalvos o animales con dos conchas. Trabajando sus patas tubulares en sincronía, las estrellas de mar pueden producir la enorme fuerza y ​​adhesión necesarias para abrir su presa bivalva. Luego pueden empujar su estómago fuera del cuerpo hacia las conchas de los bivalvos para digerir la presa.

Las estrellas de mar en realidad tienen dos estómagos: el estómago pilórico y el estómago cardíaco. En las especies que pueden extruir sus estómagos, es el estómago cardíaco el que ayuda a la digestión de los alimentos fuera del cuerpo. A veces, si levanta una estrella de mar en una piscina de marea o toca un tanque y se ha estado alimentando recientemente, aún verá su estómago cardíaco colgando (como en la imagen que se muestra aquí).

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Pedicellariae

Jerry Kirkhart / (CC BY 2.0) a través de Wikimedia Commons

Pedicellariae son estructuras similares a pinzas en la piel de algunas especies de estrellas de mar. Se utilizan para el aseo y la protección. Pueden "limpiar" al animal de algas, larvas y otros detritos que se depositan en la piel de la estrella de mar. Algunos pedicellariae estrella de mar con toxinas en ellos que se pueden utilizar para la defensa.

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Ojos

Paul Kay / Getty Images

¿Sabías que las estrellas de mar tienen ojos? Estos son ojos muy simples, pero están ahí. Estas manchas oculares se encuentran en la punta de cada brazo. Pueden sentir la luz y la oscuridad, pero no los detalles. Si puede sostener una estrella de mar, busque su punto ocular. Suele ser una mancha oscura en la punta del brazo.


Ver el vídeo: Detailed Sea Star starfish Dissection: Part I Jr. High, High School and College Review (Junio 2022).