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La lucha por Little Round Top en Gettysburg

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La lucha por Little Round Top Fue un conflicto intenso dentro de la batalla más grande de Gettysburg. La lucha por controlar una colina estratégica en el segundo día de la batalla se volvió legendaria por las hazañas dramáticas de valentía realizadas bajo fuego fulminante.

A pesar de los repetidos asaltos de tropas confederadas experimentadas, los soldados de la Unión que llegaron a la cima de la colina justo a tiempo para defenderla lograron armar una sólida defensa. Las tropas de la Unión, enfrentando asaltos repetidos, lograron mantener el terreno elevado.

Si los confederados hubieran podido apoderarse de Little Round Top, podrían haber invadido el flanco izquierdo de todo el Ejército de la Unión, y posiblemente haber ganado la batalla. El destino de toda la Guerra Civil puede haber sido decidido por la brutal lucha por una colina con vistas a las tierras de cultivo de Pennsylvania.

Gracias a una novela popular y una película de 1993 a menudo televisada basada en ella, la percepción de la lucha en Little Round Top a menudo se centra exclusivamente en el papel desempeñado por el 20º Regimiento de Maine y su comandante, el Coronel Joshua Chamberlain. Si bien el vigésimo Maine se desempeñó heroicamente, la batalla contenía otros elementos que, de alguna manera, son aún más dramáticos.

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¿Por qué la colina llamada Little Round Top importaba?

Biblioteca del Congreso

A medida que la Batalla de Gettysburg se desarrolló durante el primer día, las tropas de la Unión sostuvieron una serie de altas crestas que corrían hacia el sur desde la ciudad. En el extremo sur de esa cresta había dos colinas distintas, conocidas localmente durante años como Big Round Top y Little Round Top.

La importancia geográfica de Little Round Top es obvia: quien controlara ese terreno podría dominar el campo hacia el oeste por millas. Y, con la mayoría del Ejército de la Unión dispuesto al norte de la colina, la colina representaba el flanco izquierdo extremo de las líneas de la Unión. Perder esa posición sería desastroso.

Y a pesar de eso, a medida que un gran número de tropas tomaron posiciones durante la noche del 1 de julio, los comandantes de la Unión pasaron por alto a Little Round Top. En la mañana del 2 de julio de 1863, la cima estratégica de la colina apenas estaba ocupada. Un pequeño destacamento de hombres de señales, tropas que pasaban órdenes a través de señales de bandera, habían llegado a la cima de la colina. Pero no había llegado ningún destacamento de combate importante.

El comandante de la Unión, general George Meade, había enviado a su jefe de ingenieros, general Governeur K. Warren, para inspeccionar las posiciones federales a lo largo de las colinas al sur de Gettysburg. Cuando Warren llegó a Little Round Top, inmediatamente se dio cuenta de su importancia.

Warren sospechaba que las tropas confederadas se estaban concentrando para un asalto a la posición. Pudo conseguir que una tripulación de armas cercana disparara una bala de cañón al bosque al oeste de Little Round Top. Y lo que vio confirmó sus temores: cientos de soldados confederados se movieron en el bosque mientras la bala de cañón navegaba sobre sus cabezas. Warren luego afirmó que podía ver la luz del sol brillando en sus bayonetas y cañones de fusil.

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La carrera para defender Little Round Top

Soldados confederados muertos cerca de Little Round Top. Biblioteca del Congreso

El general Warren envió de inmediato órdenes para que vengan tropas a defender la cima de la colina. El mensajero de la orden se encontró con el Coronel Strong Vincent, un graduado de Harvard que se había alistado en el Ejército al comienzo de la guerra. Inmediatamente comenzó a dirigir a los regimientos a su mando para comenzar a escalar Little Round Top.

Al llegar a la cima, el coronel Vincent colocó tropas en líneas defensivas. El vigésimo Maine, comandado por el coronel Joshua Chamberlain, estaba en el extremo de la línea. Otros regimientos que llegaron a la colina fueron de Michigan, Nueva York y Massachusetts.

Debajo de la ladera occidental de Little Round Top, los regimientos confederados de Alabama y Texas comenzaron su ataque. Mientras los confederados luchaban por subir la colina, fueron apoyados por francotiradores que se refugiaron en una formación natural de enormes rocas conocidas localmente como la Guarida del Diablo.

Los artilleros de la Unión lucharon por llevar sus armas pesadas hasta la cima de la colina. Uno de los oficiales involucrados en el esfuerzo fue el teniente Washington Roebling, hijo de John Roebling, el notable diseñador de puentes colgantes. Washington Roebling, después de la guerra, se convertiría en el ingeniero jefe del Puente de Brooklyn durante su construcción.

Para suprimir el fuego de los francotiradores confederados, los pelotones de los francotiradores de élite de la Unión comenzaron a llegar a Little Round Top. Mientras el combate continuaba de cerca, estalló una batalla mortal de largo alcance entre francotiradores.

El Coronel Strong Vincent, que había colocado a los defensores, resultó gravemente herido y moriría en un hospital de campaña unos días después.

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Los heroicos del coronel Patrick O'Rorke

Uno de los regimientos de la Unión que llegó a la cima de Little Round Top justo a tiempo fue la 140a Infantería de Voluntarios de Nueva York, comandada por el Coronel Patrick O'Rorke, un joven graduado de West Point.

Los hombres de O'Rorke subieron la colina, y cuando llegaron a la cima, un avance confederado en ascenso estaba llegando a la cima de la ladera occidental. Sin tiempo para detenerse y cargar rifles, O'Rorke, empuñando su sable, condujo a la 140 ° Nueva York en una carga de bayoneta a través de la cima de la colina y hacia la línea Confederada.

La heroica carga de O'Rorke rompió el ataque confederado, pero le costó la vida a O'Rorke. Cayó muerto, le disparó en el cuello.

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El vigésimo Maine en Little Round Top

Coronel Joshua Chamberlain del vigésimo Maine. Biblioteca del Congreso

En el extremo izquierdo de la línea federal, el 20 ° Maine había recibido la orden de mantenerse firme a toda costa. Después de que varios cargos de los confederados hubieran sido rechazados, los hombres de Maine estaban casi sin municiones.

Cuando los confederados atacaron por última vez, el coronel Joshua Chamberlain gritó la orden: "¡Bayonetas!". Sus hombres arreglaron bayonetas y, sin municiones, cargaron cuesta abajo hacia los confederados.

Aturdidos por la ferocidad del asalto del vigésimo Maine, y exhaustos por la lucha del día, muchos de los confederados se rindieron. La línea de la Unión se había mantenido, y Little Round Top estaba segura.

El heroísmo de Joshua Chamberlain y el 20 ° Maine apareció en la novela histórica.Los ángeles asesinos por Michael Shaara, que se publicó en 1974. La novela fue la base de la película "Gettysburg", que apareció en 1993. Entre la novela popular y la película, la historia de Little Round Top a menudo ha aparecido en la mente del público únicamente La historia del 20 ° Maine.

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Importancia de Little Round Top

Al mantener el terreno elevado en el extremo sur de la línea, las tropas federales pudieron negar a los confederados la oportunidad de cambiar completamente el rumbo de la batalla en el segundo día.

Esa noche, Robert E. Lee, frustrado por los acontecimientos del día, dio las órdenes para el asalto que ocurriría al tercer día. Ese ataque, que se conocería como la Carga de Pickett, se convertiría en un desastre para el ejército de Lee y proporcionaría un final decisivo a la batalla y una clara victoria de la Unión.

Si las tropas confederadas hubieran logrado tomar el terreno elevado de Little Round Top, toda la batalla habría cambiado drásticamente. Incluso es concebible que el ejército de Lee haya cortado el Ejército de la Unión de las carreteras a Washington, DC, dejando a la capital federal abierta a un gran peligro.

Gettysburg puede verse como el punto de inflexión de la Guerra Civil, y el feroz combate en Little Round Top fue el punto de inflexión de la batalla.


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