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Los dinosaurios y animales prehistóricos de Massachusetts

Los dinosaurios y animales prehistóricos de Massachusetts



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Durante gran parte de su prehistoria, Massachusetts fue prácticamente un vacío geológico: los mares poco profundos cubrieron este estado durante la Era Paleozoica temprana, y los fósiles terrestres solo lograron acumularse durante períodos breves, durante el período Cretácico y la época del Pleistoceno. Aún así, el Estado de la Bahía no estaba completamente desprovisto de vida prehistórica, produciendo los restos de un par de dinosaurios importantes y una gran cantidad de huellas de dinosaurios, como se detalla en las siguientes diapositivas.

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Podokesaurus

Talbot, M./Wikimedia Commons / Dominio público

Para todos los efectos prácticos, el primer dinosaurio Podokesaurus puede considerarse una variante oriental de Coelophysis, un pequeño terópodo de dos patas que se reunió por miles en el oeste de los EE. UU. Desafortunadamente, el fósil original de Podokesaurus, descubierto en 1910 cerca del Mount Holyoke College en South Hadley, Massachusetts, fue destruido hace años en un incendio en un museo. (Un segundo espécimen, encontrado en Connecticut, fue asignado posteriormente a este género).

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Anchisaurus

Elenarts / Getty Images

Gracias al valle del río Connecticut que abarca ambos estados, los fósiles descubiertos en Massachusetts son muy similares a los de Connecticut. Los primeros restos fragmentados de Anchisaurus fueron desenterrados en Connecticut, pero fueron los descubrimientos posteriores en Massachusetts los que cimentaron las credenciales de este prosaurópodo: un herbívoro delgado y bípedo remotamente ancestral de los saurópodos gigantes y titanosaurios de la posterior era mesozoica.

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Stegomosuchus

Estado de massachusetts

Técnicamente no es un dinosaurio, sino un antiguo reptil parecido a un cocodrilo conocido como "protosúquido", Stegomosuchus era una pequeña criatura del período Jurásico temprano (el único espécimen fósil conocido fue descubierto en sedimentos de Massachusetts que datan de hace unos 200 millones de años). Como se puede deducir de su apellido, Stegomosuchus era un pariente cercano de Protosuchus. Fue una familia de archosaurios, estrechamente relacionada con estos primeros cocodrilos, que evolucionó hasta convertirse en los primeros dinosaurios durante el período Triásico tardío.

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Huellas De Dinosaurios

Imágenes fototrópicas / Getty

El Connecticut River Valley es famoso por sus huellas de dinosaurios, y no hay diferencia entre los dinosaurios que atravesaron los lados de Massachusetts y Connecticut de esta formación cretácica tardía. Desafortunadamente, los paleontólogos no pueden identificar los géneros específicos que hicieron estas impresiones; Basta decir que incluyeron varios saurópodos y terópodos (dinosaurios carnívoros), que casi con toda seguridad tenían complejas relaciones depredador-presa.

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El mastodonte americano

Charles R. Knight / Wikimedia Commons / Dominio público

En 1884, un equipo de trabajadores que cavaba una zanja en una granja en Northborough, Massachusetts, descubrió un montón de dientes fosilizados, colmillos y fragmentos de huesos. Más tarde se identificó que pertenecían a un mastodonte estadounidense, que deambulaba por América del Norte en vastas manadas durante la época del Pleistoceno, desde hace unos dos millones hasta hace 50,000 años. El descubrimiento del "Mamut de Northborough" generó titulares de periódicos en todo Estados Unidos, en un momento en que los fósiles de estos antiguos probóscidos no eran tan comunes como lo son hoy.

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Paradoxidas

Ghedoghedo / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Paradoxides, de 500 millones de años de antigüedad, es uno de los trilobites fósiles más comunes del mundo, una vasta familia de crustáceos que habitaron el mar que dominaron la Era Paleozoica y se extinguieron al comienzo de la Era Mesozoica. Massachusetts no puede presentar ningún reclamo particular sobre este antiguo organismo, se han descubierto numerosas personas intactas en todo el mundo, pero si tiene suerte, aún puede identificar un espécimen en un viaje a una de las formaciones fósiles de este estado.