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El sifonóforo gigante y más de las criaturas marinas vivas más grandes

El sifonóforo gigante y más de las criaturas marinas vivas más grandes



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El océano contiene algunas de las criaturas más grandes de la Tierra. Aquí puedes conocer a algunas de las criaturas marinas vivas más grandes. Algunos tienen una reputación feroz, mientras que otros son gigantes enormes y gentiles.

Cada filo marino tiene sus propias criaturas más grandes, pero esta presentación de diapositivas contiene algunas de las criaturas más grandes en general, según las mediciones máximas registradas de cada especie.

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Ballena azul

Ballena azul. Fotosearch / Getty Images

La ballena azul no solo es la criatura más grande del océano, sino que también es la criatura más grande de la Tierra. La ballena azul más grande jamás medida fue de 110 pies de largo. Su longitud promedio es de aproximadamente 70 a 90 pies.

Solo para darle una mejor perspectiva, una gran ballena azul tiene aproximadamente la misma longitud que un avión Boeing 737, y su lengua sola pesa aproximadamente 4 toneladas (aproximadamente 8,000 libras, o aproximadamente el peso de un elefante africano).

Las ballenas azules viven en todos los océanos del mundo. Durante los meses más cálidos, generalmente se encuentran en aguas más frías, donde su actividad principal es la alimentación. Durante los meses más fríos, migran a aguas más cálidas para aparearse y dar a luz. Si vives en los EE. UU., Uno de los destinos más comunes para la observación de ballenas para las ballenas azules es la costa de California.

Las ballenas azules figuran como en peligro de extinción en la Lista Roja de la UICN, y están protegidas por la Ley de Especies en Peligro de Extinción en los Estados Unidos. La Lista Roja de la UICN estima que la población mundial de ballenas azules es de 10,000 a 25,000.

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Aleta de ballena

Aleta de ballena. Imágenes de anzeletti / Getty

La segunda criatura marina más grande, y la segunda criatura más grande de la Tierra, es la ballena de aleta. Las ballenas de aleta son una especie de ballena muy delgada y elegante. Las ballenas de aleta pueden alcanzar longitudes de hasta 88 pies y pesar hasta 80 toneladas.

Estos animales han sido apodados "los galgos del mar" debido a su rápida velocidad de natación, que es de hasta 23 mph.

Aunque estos animales son muy grandes, sus movimientos no se comprenden bien. Las ballenas de aleta viven en todos los océanos del mundo y se cree que viven en aguas frías durante la temporada de alimentación de verano y en aguas subtropicales más cálidas durante la temporada de reproducción de invierno.

En los Estados Unidos, los lugares a los que podría ir para ver ballenas de aleta incluyen Nueva Inglaterra y California.

Las ballenas de aleta figuran como en peligro en la Lista Roja de la UICN. La población mundial de ballenas de aleta se estima en alrededor de 120,000 animales.

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Tiburón ballena

Tiburón Ballena y Buzos. Michele Westmorland / Getty Images

El trofeo para el pez más grande del mundo no es exactamente un "pez trofeo" ... pero es uno grande. Es el tiburón ballena. El nombre del tiburón ballena proviene de su tamaño, en lugar de cualquier característica que se asemeje a una ballena. Estos peces alcanzan un máximo de aproximadamente 65 pies y pueden pesar hasta 75,000 libras, lo que hace que su tamaño rivalice con algunas de las ballenas más grandes de la Tierra.

Sin embargo, al igual que las grandes ballenas, los tiburones ballena comen criaturas pequeñas. Filtran alimento, tragando agua, plancton, peces pequeños y crustáceos y forzando el agua a través de sus branquias, donde sus presas quedan atrapadas. Durante este proceso, pueden filtrar más de 1,500 galones de agua en una hora.

Los tiburones ballena viven en aguas templadas y tropicales más cálidas de todo el mundo. Un lugar para ver tiburones ballena cerca de los EE. UU. Es México.

El tiburón ballena figura como vulnerable en la Lista Roja de la UICN. Las amenazas incluyen la sobreexplotación, el desarrollo costero, la pérdida de hábitat y la perturbación por parte de navegantes o buzos.

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Gelatina de melena de león

Melena de león Medusa. James R.D. Scott / Getty Images

Si incluye sus tentáculos, la jalea de melena de león es una de las criaturas más largas de la Tierra. Estas jaleas tienen ocho grupos de tentáculos, con 70 a 150 en cada grupo. Se estima que sus tentáculos pueden crecer hasta 120 pies de longitud. ¡Esta no es una web en la que te gustaría enredarte! Mientras que algunas gelatinas son inofensivas para los humanos, la gelatina de melena de león puede causar una picadura dolorosa.

Las jaleas de melena de león se encuentran en aguas más frías de los océanos Atlántico Norte y Pacífico.

Quizás para disgusto de los nadadores, las jaleas de melena de león tienen un tamaño de población saludable y no han sido evaluadas debido a problemas de conservación.

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Rayo de manta gigante

Una manta raya gigante del Pacífico. Erick Higuera, Baja, México / Getty Images

Las mantarrayas gigantes son la especie de raya más grande del mundo. Con sus grandes aletas pectorales, pueden alcanzar un tramo de hasta 30 pies de ancho, pero las mantarrayas de tamaño promedio tienen aproximadamente 22 pies de ancho.

Las mantarrayas gigantes se alimentan de zooplancton y, a veces, nadan en bucles lentos y elegantes mientras consumen a sus presas. Los prominentes lóbulos cefálicos que se extienden desde su cabeza ayudan a canalizar el agua y el plancton hacia su boca.

Estos animales viven en aguas entre las latitudes de 35 grados norte y 35 grados sur. En los EE. UU., Se encuentran principalmente en el Océano Atlántico desde Carolina del Sur en el sur, pero se han visto hasta el norte de Nueva Jersey. También se pueden ver en el Océano Pacífico frente al sur de California y Hawai.

Las mantarrayas gigantes figuran como vulnerables en la Lista Roja de la UICN. Las amenazas incluyen la recolección de carne, piel, hígado y branquias branquiales, enredos en artes de pesca, contaminación, degradación del hábitat, colisiones con barcos y cambio climático.

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Hombre portugués de guerra

Hombre portugués de guerra. Justin Hart Marine Life Fotografía y Arte / Getty Images

El hombre de guerra portugués es otro animal que es muy grande según el tamaño de sus tentáculos. Estos animales se pueden identificar por su flotador azul violáceo, que mide solo 6 pulgadas de ancho. Pero tienen tentáculos largos y delgados que pueden medir más de 50 pies de largo.

Los guerreros portugueses se alimentan con sus tentáculos. Tienen tentáculos utilizados para capturar a la presa, y luego tentáculos punzantes que paralizan a la presa. Aunque se parece a una medusa, el hombre de guerra portugués es en realidad un sifonóforo.

Aunque ocasionalmente son empujados por las corrientes hacia regiones más frías, estas criaturas prefieren las cálidas aguas tropicales y subtropicales. En los EE. UU., Se encuentran tanto en el Océano Atlántico como en el Pacífico frente a las partes sureste de los EE. UU. Y en el Golfo de México. No experimentan ninguna amenaza de población.

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Sifonóforo Gigante

Sifonóforo gigante. David Fleetham / Visuals Unlimited, Inc./ Getty Images

Sifonóforos gigantes (Praya dubia) puede ser incluso más largo que una ballena azul. Por supuesto, estos no son realmente un solo organismo, pero deben mencionarse en una lista de las criaturas más grandes del océano.

Estos frágiles animales gelatinosos son cnidarios, lo que significa que están relacionados con corales, anémonas de mar y medusas. Al igual que los corales, los sifonóforos son organismos coloniales, por lo que, en lugar de un solo ser (como una ballena azul), están formados por muchos cuerpos llamados zooides. Estos organismos están especializados para ciertas funciones, como la alimentación, el movimiento y la reproducción, y todos se unen en un tallo llamado estolón para que actúen como un organismo.

El hombre de guerra portugués es un sifonóforo que vive en la superficie del océano, pero muchos sifonóforos, como el sifonóforo gigante, son pelágicos y pasan su tiempo flotando en el océano abierto. Estos animales pueden ser bioluminiscentes.

Se han encontrado sifonóforos gigantes que miden más de 130 pies. Se encuentran en todos los océanos del mundo. En los Estados Unidos, se encuentran en el Océano Atlántico, el Golfo de México y el Océano Pacífico.

El sifonóforo gigante no ha sido evaluado para el estado de conservación.

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Calamar gigante

Científicos de NOAA con calamares gigantes a bordo del buque de investigación NOAA Gordon Gunter. El calamar fue capturado en julio de 2009 mientras realizaba una investigación frente a la costa de Luisiana en el Golfo de México. NOAA

Calamar giganteArchiteuthis dux) son animales de leyenda: ¿alguna vez has visto una imagen de un calamar gigante luchando con un barco o un cachalote? A pesar de su prevalencia en las imágenes y la tradición del océano, estos animales prefieren las profundidades del mar y rara vez se los ve en la naturaleza. De hecho, la mayoría de lo que sabemos sobre el calamar gigante proviene de especímenes muertos encontrados por pescadores, y no fue hasta 2006 que se filmó un calamar gigante vivo.

Las medidas del calamar gigante más grande varían. Medir estas criaturas puede ser complicado ya que los tentáculos pueden estirarse o incluso perderse. Las medidas de calamar más grandes varían de 43 pies a más de 60 pies, y se cree que la más grande pesa aproximadamente una tonelada. Se estima que el calamar gigante tiene una longitud promedio de 33 pies.

Además de ser uno de los animales más grandes del mundo, el calamar gigante también tiene los ojos más grandes de cualquier animal: solo sus ojos son del tamaño de un plato.

No se sabe mucho sobre el hábitat del calamar gigante porque rara vez se observa en la naturaleza. Pero se cree que frecuentan la mayoría de los océanos del mundo y tienden a encontrarse en aguas templadas o subtropicales.

Se desconoce el tamaño de la población del calamar gigante, pero los investigadores determinaron en 2013 que todos los calamares gigantes que muestrearon tenían un ADN muy similar, lo que los llevó a suponer que hay una especie de calamar gigante en lugar de diferentes especies en diferentes lugares.

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Calamar colosal

Calamar colosal (Mesonychoteuthis hamiltoni) rivaliza con el calamar gigante en tamaño. Se cree que crecen a una longitud de aproximadamente 45 pies. Al igual que el calamar gigante, los hábitos, la distribución y el tamaño de la población del calamar colosal no se conocen bien, ya que a menudo no se observan vivos en la naturaleza.

Esta especie no se descubrió hasta 1925, y solo entonces porque dos de sus tentáculos se encontraron en el estómago de un cachalote. Los pescadores capturaron un espécimen en 2003 y lo llevaron a bordo. Para tener una mejor perspectiva del tamaño, se estimó que los calamares del espécimen de 20 pies habrían sido del tamaño de los neumáticos del tractor.

Se cree que los calamares colosales viven en aguas profundas y frías frente a Nueva Zelanda, la Antártida y África.

Se desconoce el tamaño de la población del calamar colosal.

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Gran tiburón blanco

Tiburón blanco. Fuente de la imagen / Getty Images

Una lista de las criaturas más grandes del océano no estaría completa sin el depredador más grande del océano: el tiburón blanco, comúnmente llamado el gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias) Hay informes contradictorios sobre el tiburón blanco más grande, pero se cree que mide unos 20 pies. Si bien se han medido tiburones blancos en el rango de 20 pies, las longitudes de 10 a 15 pies son más comunes.

Los tiburones blancos se encuentran en los océanos del mundo en aguas principalmente templadas en la zona pelágica. Los lugares donde se pueden ver tiburones blancos en los Estados Unidos incluyen California y la costa este (donde pasan los inviernos al sur de las Carolinas y los veranos en lugares más al norte). El tiburón blanco figura como vulnerable en la Lista Roja de la UICN.