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10 datos fascinantes sobre milpiés

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Los milpiés son descomponedores dóciles que viven en la hojarasca de los bosques de todo el mundo. Lo creas o no, pueden ser excelentes mascotas. Aquí hay 10 datos fascinantes que hacen que los milpiés sean únicos.

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Los milpiés no tienen 1,000 piernas

El término milpiés proviene de dos palabras latinas:milque significa mil ypedque significa pies. Algunas personas se refieren a estos bichos como "mil leggers". Pero ambos nombres son nombres incorrectos porque los científicos aún no han encontrado una especie de milpiés con 1,000 patas. La mayoría tiene menos de 100 patas. El milpiés que tiene el récord de la mayoría de las patas tiene solo 750, muy por debajo de la marca de mil patas.

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Los milpiés tienen 2 pares de piernas por segmento corporal

Este rasgo, y no El número total de patas es lo que separa los milpiés de los ciempiés. Voltee un milpiés y notará que casi todos sus segmentos del cuerpo tienen dos pares de patas cada uno. El primer segmento siempre carece de patas por completo, y los segmentos dos a cuatro varían, dependiendo de la especie. Por el contrario, los ciempiés tienen solo un par de patas por segmento.

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Los milpiés solo tienen 3 pares de patas cuando eclosionan

Los milpiés se someten a un proceso llamado desarrollo anamórfico. Cada vez que un milpiés se muda, agrega más segmentos corporales y piernas. Una cría comienza la vida con solo 6 segmentos del cuerpo y 3 pares de patas, pero por madurez puede tener docenas de segmentos y cientos de patas. Debido a que los milpiés son vulnerables a los depredadores cuando se mudan, generalmente lo hacen en una cámara subterránea, donde están escondidos y protegidos.

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Los milpiés enrollan sus cuerpos en una espiral cuando están amenazados

La espalda de un milpiés está cubierta por placas endurecidas llamadas tergitos, pero su parte inferior es suave y vulnerable. Los milpiés no son rápidos, por lo que no pueden escapar de sus depredadores. En cambio, cuando un milpiés siente que está en peligro, enrollará su cuerpo en una espiral apretada, protegiendo su vientre.

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Algunos milpiés practican la "guerra química"

Los milpiés son criaturas bastante dóciles. No muerden. No pueden picar. Y no tienen pinzas para defenderse. Pero los milpiés llevan armas químicas secretas. Algunos milpiés, por ejemplo, tienen glándulas apestosas (llamadasozopores) de donde emiten un compuesto de mal olor y sabor horrible para repeler a los depredadores. Los químicos producidos por ciertos milpiés pueden quemar o ampollar la piel si los maneja. Siempre lávese las manos después de sostener un milpiés, solo para estar seguro.

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Milpiés macho corte mujeres con canciones y masajes en la espalda

Desafortunadamente para el hombre, un milpiés femenino a menudo tomará sus intentos de aparearse con ella como una amenaza. Ella se acurrucará fuertemente, evitando que entregue esperma. El milpiés macho podría caminar sobre su espalda, convenciéndola para que se relaje con el suave masaje proporcionado por cientos de sus pies. En algunas especies, el macho puede estridular, produciendo un sonido que calma a su pareja. Otros milpiés masculinos usan feromonas sexuales para despertar el interés de una pareja en él.

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Los milpiés masculinos tienen patas especiales de "sexo" llamadas gonópodos

Si una mujer es receptiva a sus avances, el hombre usa piernas especialmente modificadas para transferirle su espermatóforo, o paquete de esperma. Ella recibe el esperma en sus vulvas, justo detrás de su segundo par de piernas. En la mayoría de las especies de milpiés, los gonópodos reemplazan las patas en el séptimo segmento. Por lo general, puede saber si un milpiés es masculino o femenino al examinar este segmento. Un hombre tendrá muñones cortos en lugar de sus piernas, o no tendrá piernas.

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Los milpiés ponen sus huevos en nidos

Las milpiés madres se entierran en el suelo y cavan nidos donde ponen sus huevos. En muchos casos, el milpiés madre usa sus propias heces (después de todo, sus moldes son solo materia vegetal reciclada) para construir una cápsula protectora para su descendencia. En algunos casos, el milpiés puede empujar la tierra con su extremo trasero para moldear el nido. Ella depositará 100 huevos o más (dependiendo de su especie) en el nido, y las crías emergerán en aproximadamente un mes.

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Los milpiés viven vidas largas

La mayoría de los artrópodos tienen una vida útil corta, pero los milpiés no son artrópodos promedio. Son sorprendentemente longevos. Los milpiés siguen el lema "lento y constante gana la carrera". No son llamativos ni rápidos, y viven vidas bastante aburridas como descomponedores. Su estrategia de defensa pasiva de camuflaje les sirve bien, ya que duran más que muchos de sus primos invertebrados.

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Los milpiés fueron los primeros animales en vivir en tierra

La evidencia fósil sugiere que los milpiés fueron los primeros animales en respirar aire y pasar del agua a la tierra.Pneumodesmus newmani, un fósil encontrado en limolita en Escocia, data de 428 millones de años, y es el espécimen fósil más antiguo con espiráculos para respirar aire.

Fuentes

  • Guía de campo de la NWF para insectos y arañasArthur V. Evans
  • Fósil encuentra el animal terrestre más antiguo. BBC News, 25 de enero de 2004.
  • Milpiés fáciles, The Field Museum, Chicago, IL.
  • Milpiés: Diplopoda, Earthlife Web, Gordon Ramel.