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Aviación militar: general de brigada Billy Mitchell

Aviación militar: general de brigada Billy Mitchell


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Billy Mitchell - Vida y carrera temprana:

Hijo del rico senador John L. Mitchell (D-WI) y su esposa Harriet, William "Billy" Mitchell nació el 28 de diciembre de 1879 en Niza, Francia. Educado en Milwaukee, más tarde se matriculó en el Columbian College (actual Universidad George Washington) en Washington, DC. En 1898, antes de graduarse, se alistó en el ejército de los EE. UU. Con el objetivo de luchar en la guerra hispanoamericana. Al ingresar al servicio, el padre de Mitchell pronto usó sus conexiones para obtener una comisión para su hijo. Aunque la guerra terminó antes de ver acción, Mitchell eligió permanecer en el Cuerpo de Señales del Ejército de EE. UU. Y pasó un tiempo en Cuba y Filipinas.

Billy Mitchell - Un interés en la aviación:

Enviado al norte en 1901, Mitchell construyó con éxito líneas telegráficas en áreas remotas de Alaska. Durante esta publicación, comenzó a estudiar los experimentos de planeador de Otto Lilienthal. Esta lectura, combinada con más investigaciones, lo llevó a concluir en 1906 que futuros conflictos se librarían en el aire. Dos años después, fue testigo de una demostración de vuelo realizada por Orville Wright en Fort Myer, VA. Enviado al Army Staff College, se convirtió en el único Oficial del Cuerpo de Señales en el Estado Mayor del Ejército en 1913. Como la aviación fue asignada al Cuerpo de Señales, Mitchell estaba en una buena posición para desarrollar aún más su interés.

Al asociarse con muchos de los primeros aviadores militares, Mitchell fue nombrado comandante adjunto de la Sección de Aviación, Signal Corps en 1916. A los 38 años, el ejército de los EE. UU. Sintió que Mitchell era demasiado viejo para las lecciones de vuelo. Como resultado, se vio obligado a buscar instrucción privada en la Escuela de Aviación Curtiss en Newport News, VA, donde demostró un estudio rápido. Cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial en abril de 1917, Mitchell, ahora teniente coronel, se dirigía a Francia como observador y para estudiar la producción de aviones. Viajando a París, estableció una oficina de la Sección de Aviación y comenzó a conectarse con sus homólogos británicos y franceses.

Billy Mitchell - Primera Guerra Mundial:

Trabajando en estrecha colaboración con el general Sir Hugh Trenchard del Royal Flying Corps, Mitchell aprendió cómo desarrollar estrategias de combate aéreo y planificar operaciones aéreas a gran escala. El 24 de abril, se convirtió en el primer oficial estadounidense en sobrevolar las líneas cuando viajaba con un piloto francés. Ganando rápidamente una reputación de líder audaz e incansable, Mitchell fue ascendido a general de brigada y recibió el mando de todas las unidades aéreas estadounidenses en la Fuerza Expedicionaria Estadounidense del General John J. Pershing.

En septiembre de 1918, Mitchell planeó y orquestó con éxito una campaña utilizando 1.481 aviones aliados en apoyo de las fuerzas terrestres durante la Batalla de San Mihiel. Al ganar superioridad aérea sobre el campo de batalla, su avión ayudó a hacer retroceder a los alemanes. Durante su tiempo en Francia, Mitchell demostró ser un comandante altamente efectivo, pero su enfoque agresivo y su falta de voluntad para operar en la cadena de mando lo convirtieron en numerosos enemigos. Por su actuación en la Primera Guerra Mundial, Mitchell recibió la Cruz de Servicio Distinguido, la Medalla de Servicio Distinguido y varias condecoraciones extranjeras.

Billy Mitchell - Defensor del poder aéreo:

Después de la guerra, Mitchell esperaba ser puesto al mando del Servicio Aéreo del Ejército de EE. UU. Fue bloqueado en este objetivo cuando Pershing nombró al Mayor General Charles T. Menoher, un artillero, para el puesto. Mitchell, en cambio, fue nombrado Jefe Asistente del Servicio Aéreo y pudo retener su rango de general de brigada en tiempos de guerra. Un defensor implacable de la aviación, alentó a los pilotos del Ejército de EE. UU. A desafiar los registros, así como promovió las carreras y ordenó a los aviones que ayudaran a combatir los incendios forestales. Convencido de que el poder aéreo se convertiría en la fuerza impulsora de la guerra en el futuro, presionó por la creación de una fuerza aérea independiente.

El apoyo vocal de Mitchell al poder aéreo lo puso en conflicto con la Marina de los EE. UU., Ya que sintió que el ascenso de la aviación hizo que la flota de superficie fuera cada vez más obsoleta. Convencido de que los bombarderos podrían hundir acorazados, argumentó que la aviación debería ser la primera línea de defensa de Estados Unidos. Entre los alienados estaba el subsecretario de la Armada Franklin D. Roosevelt. Al no lograr sus objetivos, Mitchell se volvió cada vez más franco y atacó a sus superiores en el Ejército de los EE. UU., Así como al liderazgo de la Marina de los EE. UU. Y la Casa Blanca por no comprender la importancia de la aviación militar.

Billy Mitchell - Proyecto B:

Continuando con la agitación, Mitchell logró en febrero de 1921 convencer al Secretario de Guerra Newton Baker y al Secretario de la Armada Josephus Daniels para que realizaran ejercicios conjuntos entre el Ejército y la Armada en los que su avión bombardearía barcos capturados o excedentes. Aunque la Marina de los EE. UU. Se mostró reacia a aceptar, se vio obligada a aceptar los ejercicios después de que Mitchell se enteró de sus propias pruebas aéreas contra barcos. Creyendo que podría tener éxito en "condiciones de guerra", Mitchell también sostuvo que se podrían construir mil bombarderos por el precio de un buque de guerra haciendo de la aviación una fuerza de defensa más económica.

Apodado Proyecto B, los ejercicios avanzaron en junio y julio de 1921 bajo un conjunto de reglas de compromiso que favorecieron en gran medida la supervivencia de los barcos. En las primeras pruebas, el avión de Mitchell hundió un destructor alemán capturado y un crucero ligero. Del 20 al 21 de julio, atacaron el acorazado alemán. Ostfriesland. Si bien el avión lo hundió, violaron la regla de compromiso al hacerlo. Además, las circunstancias de los ejercicios no eran "condiciones de tiempo de guerra" ya que todos los buques objetivo estaban estacionarios y efectivamente indefensos.

Billy Mitchell - Caída del poder:

Mitchell repitió su éxito más tarde ese año al hundir el acorazado retirado USS en septiembre. Las pruebas enfurecieron al presidente Warren Harding, que deseaba evitar cualquier demostración de debilidad naval inmediatamente antes de la Conferencia Naval de Washington, pero condujo a un mayor financiamiento para la aviación militar. Tras un incidente de protocolo con su homólogo naval, el contraalmirante William Moffett, al comienzo de la conferencia, Mitchell fue enviado al extranjero en una gira de inspección.

Al regresar a los Estados Unidos, Mitchell continuó criticando a sus superiores con respecto a la política de aviación. En 1924, el comandante del Servicio Aéreo, mayor general Mason Patrick, lo envió en una gira por Asia y el Lejano Oriente para sacarlo del centro de atención. Durante esta gira, Mitchell previó una futura guerra con Japón y predijo un ataque aéreo en Pearl Harbor. Ese otoño, nuevamente criticó al liderazgo del Ejército y la Armada, esta vez al Comité Lampert. El siguiente mes de marzo, su período de Subdirector terminó y fue exiliado a San Antonio, TX, con el rango de coronel, para supervisar las operaciones aéreas.

Billy Mitchell - Corte Marcial:

Más tarde ese año, después de la pérdida del dirigible de la Marina de los EE. UU. USS, Mitchell emitió una declaración acusando a los altos mandos del ejército de "administración casi traicionera de la defensa nacional" e incompetencia. Como resultado de estas declaraciones, fue criado por cargos de corte marcial por insubordinación por orden del presidente Calvin Coolidge. A principios de noviembre, la corte marcial vio a Mitchell recibir un amplio apoyo público y oficiales de aviación notables como Eddie Rickenbacker, Henry "Hap" Arnold y Carl Spaatz testificaron en su nombre.

El 17 de diciembre, Mitchell fue declarado culpable y sentenciado a una suspensión de cinco años del servicio activo y pérdida de pago. El más joven de los doce jueces, el mayor general Douglas MacArthur, calificó de "desagradable" servir en el panel y votó como inocente al declarar que un oficial no debe ser "silenciado por estar en desacuerdo con sus superiores en rango y con la doctrina aceptada". En lugar de aceptar el castigo, Mitchell renunció el 1 de febrero de 1926. Al retirarse a su granja en Virginia, continuó abogando por el poder aéreo y una fuerza aérea separada hasta su muerte el 19 de febrero de 1936.

Fuentes Seleccionadas



Comentarios:

  1. Vudom

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  2. Quinn

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