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Henry Clay

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Henry Clay fue uno de los estadounidenses más poderosos y políticamente significativos de principios del siglo XIX. Aunque nunca fue elegido presidente, tuvo una enorme influencia en el Congreso de los Estados Unidos. Una parte de su legado que sobrevive hasta el día de hoy es que fue Clay quien primero convirtió el puesto de presidente de la casa en uno de los centros de poder en Washington.

Las habilidades oratorias de Clay eran legendarias, y los espectadores acudían en masa al Capitolio cuando se sabía que pronunciaría un discurso en el piso del Senado. Pero si bien fue un líder político querido por millones, Clay también fue objeto de ataques políticos viciosos y recolectó muchos enemigos a lo largo de su larga carrera.

Luego de un polémico debate en el Senado en 1838 sobre el tema perenne de la esclavitud, Clay pronunció quizás su cita más famosa: "Prefiero tener razón antes que ser presidente".

Cuando Clay murió en 1852, fue muy llorado. Un elaborado funeral itinerante para Clay, durante el cual su cuerpo fue llevado a las principales ciudades, permitió que innumerables estadounidenses participaran en el duelo público de alguien que había tenido un gran impacto en el desarrollo de la nación.

Vida temprana de Henry Clay

Henry Clay nació en Virginia el 12 de abril de 1777. Su familia era relativamente próspera para su área, pero en años posteriores surgió la leyenda de que Clay creció en la pobreza extrema.

El padre de Clay murió cuando Henry tenía cuatro años y su madre se volvió a casar. Cuando Henry era un adolescente, la familia se mudó hacia el oeste a Kentucky, y Henry se quedó en Virginia.

Clay encontró un trabajo para un destacado abogado en Richmond. Estudió la ley él mismo, y a la edad de 20 años dejó Virginia para unirse a su familia en Kentucky y comenzar una carrera como abogado fronterizo.

Clay se convirtió en un exitoso abogado en Kentucky y fue elegido miembro de la legislatura de Kentucky a la edad de 26 años. Tres años más tarde fue a Washington por primera vez para terminar el mandato de un senador de Kentucky.

Cuando Clay se unió al Senado de los EE. UU., Todavía tenía 29 años, demasiado joven para el requisito constitucional de que los senadores tengan 30 años. En el Washington de 1806, nadie parecía darse cuenta ni preocuparse.

Henry Clay fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en 1811. Fue nombrado presidente de la cámara en su primera sesión como congresista.

Henry Clay se convirtió en presidente de la Cámara

Clay convirtió la posición de orador de la casa, que había sido en gran parte ceremonial, en una posición poderosa. El orador podría nombrar miembros del congreso para puestos en el comité, y Clay convirtió ese privilegio en una herramienta poderosa. Al nombrar a sus aliados políticos para comités importantes, pudo controlar efectivamente la agenda legislativa.

Clay ocupó la presidencia durante más de una década, y durante ese tiempo estableció su reputación como una fuerza poderosa en Capitol Hill. La legislación que favoreció podría obtener un poderoso impulso de su apoyo, y los asuntos a los que se opuso podrían ser frustrados.

Junto con otros congresistas occidentales, Clay deseaba una guerra con Gran Bretaña, ya que se creía que Estados Unidos podría apoderarse de Canadá y abrir el camino para una mayor expansión hacia el oeste.

La facción de Clay se hizo conocida como War Hawks. Su mayor defecto fue el exceso de confianza, ya que la toma de Canadá resultó ser una tarea imposible.

Clay ayudó a provocar la Guerra de 1812, pero cuando la guerra resultó costosa y esencialmente inútil, se convirtió en parte de una delegación que negoció el Tratado de Gante, que terminó formalmente la guerra.

El sistema americano de Henry Clay

Clay se había dado cuenta, mientras tenía que viajar de Kentucky a Washington por caminos muy pobres, que Estados Unidos tenía que tener un mejor sistema de transporte si esperaba avanzar como nación.

Y en los años posteriores a la Guerra de 1812, Clay se hizo muy poderoso en el Congreso de los EE. UU. Y, a menudo, promovió lo que se conoció como el Sistema Americano.

Henry Clay y la esclavitud

En 1820, la influencia de Clay como portavoz de la casa ayudó a lograr el Compromiso de Missouri, el primer compromiso que buscó resolver el problema de la esclavitud en Estados Unidos.

Las propias opiniones de Clay sobre la esclavitud eran complicadas y aparentemente contradictorias. Él profesaba estar en contra de la esclavitud, pero poseía esclavos.

Y durante muchos años fue el líder de la American Colonization Society, una organización de prominentes estadounidenses que buscaba enviar esclavos liberados para reasentarse en África. En ese momento, la organización se consideraba una forma ilustrada de poner fin a la esclavitud en Estados Unidos.

A menudo se aclamaba a Clay por su papel al tratar de encontrar compromisos sobre el tema de la esclavitud. Pero sus esfuerzos por encontrar lo que él consideraba un camino moderado para finalmente eliminar la esclavitud significaba que fue denunciado por personas a ambos lados del tema, desde abolicionistas en Nueva Inglaterra hasta plantadores en el sur.

El papel de Clay en las elecciones de 1824

Henry Clay se postuló para presidente en 1824 y terminó cuarto. La elección no tuvo un claro ganador del colegio electoral, por lo que el nuevo presidente tuvo que ser determinado por la Cámara de Representantes. Clay, usando su influencia como orador de la casa, lanzó su apoyo a John Quincy Adams, quien ganó la votación en la Cámara, derrotando a Andrew Jackson

Adams luego nombró a Clay como su secretario de estado. Jackson y sus partidarios estaban indignados y acusaron de que Adams y Clay habían hecho un "trato corrupto".

El cargo probablemente no tenía fundamento, ya que Clay tenía una intensa aversión por Jackson y su política de todos modos, y no habría necesitado el soborno de un trabajo para apoyar a Adams sobre Jackson. Pero la elección de 1824 pasó a la historia como The Corrupt Bargain.

Henry Clay se postuló para presidente varias veces

Andrew Jackson fue elegido presidente en 1828. Con el final de su mandato como secretario de estado, Clay regresó a su granja en Kentucky. Su retiro de la política fue breve, ya que los votantes de Kentucky lo eligieron para el Senado de los EE. UU. En 1831.

En 1832, Clay se postuló para presidente nuevamente y fue derrotado por su enemigo perenne Andrew Jackson. Clay continuó oponiéndose a Jackson desde su posición como senador.

La campaña anti-Jackson Clay de 1832 fue el comienzo del Partido Whig en la política estadounidense. Clay buscó la nominación de Whig para presidente en 1836 y 1840, perdiendo en ambas ocasiones ante William Henry Harrison, quien finalmente fue elegido en 1840. Harrison murió después de solo un mes en el cargo y fue reemplazado por su vicepresidente, John Tyler.

Clay se indignó por algunas de las acciones de Tyler, renunció al Senado en 1842 y regresó a Kentucky. Se postuló nuevamente para presidente en 1844, perdiendo ante James K. Polk. Parecía que había dejado la política para siempre, pero los votantes de Kentucky lo enviaron de regreso al Senado en 1849.

Uno de los mejores senadores

La reputación de Clay como gran legislador se basa principalmente en sus muchos años en el Senado de los Estados Unidos, donde fue conocido por dar discursos notables. Cerca del final de su vida, participó en la elaboración del Compromiso de 1850, que ayudó a mantener unida a la Unión frente a la tensión sobre la esclavitud.

Clay murió el 29 de junio de 1852. Las campanas de la iglesia en todo Estados Unidos sonaron y la nación entera se lamentó. Clay había reunido innumerables partidarios políticos, así como muchos enemigos políticos, pero los estadounidenses de su época reconocieron su valioso papel en la preservación de la Unión.


Ver el vídeo: Henry Clay: Americas Greatest Statesman (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Macnair

    SpasibO usaremos)

  2. Aethelbert

    El agha, también me lo pareció a mí.

  3. Calfhierde

    Usted es consciente de lo que se ha dicho ...

  4. Finan

    Encuentro que no tienes razón. Estoy seguro. Puedo probarlo.



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