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Tregua navideña de la Primera Guerra Mundial

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Charles Brewer nunca esperó pasar la Nochebuena casi hasta las rodillas en el barro del norte de Francia. Estacionado en las líneas del frente, el teniente británico de 19 años del Regimiento de Bedfordshire del 2. ° Batallón se estremeció en una trinchera con sus compañeros soldados. Después de que Gran Bretaña entrara en la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914, muchos de ellos esperaban hacer un trabajo rápido con el enemigo y estar en casa a tiempo para la Navidad. Sin embargo, casi cinco meses y un millón de vidas después, la Gran Guerra se había estancado en una guerra de trincheras intratable sin un final a la vista.

Aunque decepcionado de estar lejos de casa en Nochebuena, Brewer al menos se consoló en el hecho de que la lluvia perpetua, que hacía que moverse por las trincheras fuera tan difícil como la guerra misma, finalmente había amainado en la noche iluminada por la luna. Todo estaba sorprendentemente tranquilo en el frente occidental cuando un centinela británico de repente vio una luz brillante en el parapeto alemán, a menos de 100 metros de distancia. Advertido de que podría ser una trampa, Brewer levantó lentamente la cabeza sobre los sacos de arena empapados que protegían su posición y, a través del laberinto de alambre de púas, vio un árbol de Navidad reluciente. Mientras el teniente miraba hacia la línea de las trincheras alemanas, toda una hilera de pequeñas coníferas brillaba como cuentas en un collar.

Luego, Brewer notó el surgimiento de un leve sonido que nunca antes había escuchado en el campo de batalla: un villancico. Las palabras en alemán para "Stille Nacht" no le resultaban familiares, pero la melodía, "Silent Night", ciertamente lo era. Cuando los soldados alemanes terminaron de cantar, sus enemigos estallaron en vítores. Acostumbrados a devolver el fuego, los británicos ahora respondieron en una canción con la versión en inglés del villancico.

Cuando amaneció la mañana de Navidad, sucedió algo aún más notable. En focos esporádicos a lo largo del frente occidental de 500 millas, soldados alemanes y aliados desarmados emergieron tentativamente de las trincheras y cruzaron cautelosamente la tierra de nadie (los campos de muerte entre las trincheras llenos de cadáveres congelados, árboles destripados y cráteres profundos) para desear a cada uno otro una Feliz Navidad. Los líderes políticos habían ignorado el llamado del Papa Benedicto XV de dejar de luchar en Navidad, pero los soldados en las trincheras decidieron organizar sus propios armisticios espontáneos y no oficiales de todos modos.

Lejos de un alto el fuego organizado y de arriba hacia abajo, la tregua de Navidad fue en cambio una serie de pequeños armisticios que brotaron de los hombres en las trincheras que decidieron fraternizar con el enemigo. "Nos dimos la mano, nos deseamos una Feliz Navidad y pronto conversamos como si nos conociéramos desde hace años", escribió el cabo británico John Ferguson sobre el encuentro entre sus Seaforth Highlanders y las fuerzas alemanas. "¡Aquí estábamos riendo y charlando con hombres a quienes sólo unas horas antes estábamos tratando de matar!"

"Casi siempre, fueron los alemanes quienes, al menos indirectamente, invitaron a la tregua", escribe Stanley Weintraub en su libro "Noche de paz: la historia de la tregua navideña de la Primera Guerra Mundial". Eso se debió en parte a que los alemanes estaban ganando la guerra en ese momento y muchas de sus tropas habían trabajado en Gran Bretaña antes de la guerra y podían hablar inglés.

Los soldados intercambiaron regalos improvisados ​​como cigarrillos, chocolates, salchichas, licor y budines de ciruela y probablemente intercambiaron historias sobre las miserias de la guerra. Los soldados alemanes en Houplines incluso hicieron rodar barriles de cerveza que habían incautado de una cervecería cercana a través de la tierra de nadie hasta las trincheras británicas donde, según el soldado británico Frank Richards, brindaron por la salud de los demás y se unieron de acuerdo en que “la cerveza francesa era cosa podrida ".

En algunos casos, la franja de muerte entre las trincheras incluso cobró vida con juegos de fútbol mientras los soldados navegaban alrededor de los cráteres de proyectiles y el alambre de púas en tierra de nadie. “Marcamos los goles con nuestras gorras”, recordó el teniente alemán Johannes Niemann. "Los equipos se establecieron rápidamente para un partido en el barro helado, y los Fritzes vencieron a los Tommies 3-2". Donde los soldados carecían de una pelota de cuero real para patear con sus botas empapadas, bastaban latas de hojalata y pequeños sacos de arena.

No todos los combatientes, en particular los que acababan de ver a sus compañeros muertos en acción, se sintieron conmovidos por el espíritu navideño. Se siguieron intercambiando disparos en ciertos lugares a lo largo del frente y, en algunos casos desafortunados, los soldados murieron a causa del fuego enemigo cuando salían de las trincheras con la esperanza de un día de paz. La tregua no autorizada preocupó a los funcionarios de alto rango, temerosos de que sus hombres pudieran perder la voluntad de luchar, e indignó a otros, incluido un joven cabo alemán que lanzaría la próxima guerra mundial. "Tal cosa no debería suceder en tiempos de guerra", regañó Adolf Hitler a sus compañeros soldados. "¿No te queda ningún sentido del honor alemán?"

Cuando se puso el sol en Navidad, los combatientes se retiraron a sus respectivas trincheras. Algunos altos el fuego se mantuvieron hasta el día de Año Nuevo. En la mayoría de los lugares, sin embargo, la guerra se reanudó el 26 de diciembre. A las 8:30 a. M. En Houplines, el capitán Charles Stockwell del 2. ° Royal Welch Fusiliers disparó tres tiros al aire y izó una bandera que decía "Feliz Navidad". Su homólogo alemán izó una bandera que decía "Gracias". Luego, los dos hombres subieron a los parapetos, se saludaron y regresaron a sus empapadas trincheras. Stockwell escribió que su homólogo luego "disparó dos tiros al aire y la guerra comenzó de nuevo".

Los cañones extinguieron rápidamente el breve destello de paz, y el comandante de la Fuerza Expedicionaria Británica, John French, emitió órdenes de que tal alto el fuego de base nunca debería volver a ocurrir. Cuando Christmas regresó a las trincheras en 1915, la tregua no lo hizo. La alegría navideña escaseaba como tantas otras raciones después de un año en el que se produjo la liberación de gas venenoso, el hundimiento del transatlántico británico Lusitania por submarinos alemanes y la muerte de millones más dentro y fuera del campo de batalla.

Los cañones de la Primera Guerra Mundial no volvieron a callar hasta la firma del armisticio el 11 de noviembre de 1918. La Tregua de Navidad, sin embargo, brindó un recuerdo inolvidable para muchos como el soldado británico que confesó en una carta al día siguiente: No me hubiera perdido la experiencia de ayer con la cena de Navidad más hermosa de Inglaterra ".


Noche de paz: la historia de la tregua navideña de la Primera Guerra Mundial de 1914

En una fresca y clara mañana de hace 100 años, miles de soldados británicos, belgas y franceses bajaron sus rifles, salieron de sus trincheras y pasaron la Navidad mezclándose con sus enemigos alemanes a lo largo del frente occidental. En los cien años transcurridos desde entonces, el evento ha sido visto como una especie de milagro, un raro momento de paz a solo unos meses de una guerra que eventualmente se cobraría más de 15 millones de vidas. Pero, ¿qué sucedió realmente en la víspera de Navidad y el día de Navidad de 1914? ¿Realmente jugaron al fútbol en el campo de batalla?

El Papa Benedicto XV, que asumió el cargo en septiembre, originalmente había pedido una tregua de Navidad, una idea que fue oficialmente rechazada. Sin embargo, parece que la pura miseria de la vida diaria en las trincheras frías, húmedas y aburridas fue suficiente para motivar a las tropas a iniciar la tregua por su cuenta, lo que significa que es difícil precisar exactamente lo que sucedió. Una gran variedad de relatos orales, anotaciones en el diario y cartas a casa diferentes de los que participaron hacen que sea prácticamente imposible hablar de una tregua navideña & ldquotípica & rdquo como se llevó a cabo en el frente occidental. Hasta el día de hoy, los historiadores continúan en desacuerdo sobre los detalles: nadie sabe dónde comenzó o cómo se extendió, o si, por alguna curiosa magia festiva, estalló simultáneamente a través de las trincheras. No obstante, se cree que unas dos terceras partes de las tropas y unas 100.000 personas participaron en la legendaria tregua.

La mayoría de los relatos sugieren que la tregua comenzó con el canto de villancicos desde las trincheras en Nochebuena, & # 8220una hermosa noche de luna, escarcha en el suelo, blanco en casi todas partes & # 8221, como Pvt. Albert Moren, del Segundo Regimiento de Queens, recordó, en un documento más tarde redactado por el New York Veces. Graham Williams de la Quinta Brigada de Fusileros de Londres lo describió con mayor detalle:

& ldquoPrimero los alemanes cantaban uno de sus villancicos y luego cantamos uno de los nuestros, hasta que cuando empezamos & lsquoO Come, All Ye Faithful & rsquo, los alemanes inmediatamente se unieron para cantar el mismo himno a las palabras latinas Adeste Fideles. Y pensé, bueno, esto es realmente algo extraordinario & tímido & ndash dos naciones cantando el mismo villancico en medio de una guerra & rdquo

A la mañana siguiente, en algunos lugares, los soldados alemanes salieron de sus trincheras, gritando "Feliz Navidad" en inglés. Los soldados aliados salieron con cautela a saludarlos. En otros, los alemanes sostuvieron carteles que decían & # 8220Usted no dispara, nosotros no disparamos & # 8221. A lo largo del día, las tropas intercambiaron regalos de cigarrillos, comida, botones y sombreros. La tregua de Navidad también permitió que ambas partes finalmente enterraran a sus camaradas muertos, cuyos cuerpos habían estado durante semanas en tierra & # 8220nadie & # 8217s & # 8221, entre trincheras opuestas.

El fenómeno tomó diferentes formas en el frente occidental. Un relato menciona a un soldado británico a quien su barbero alemán de antes de la guerra le cortó el pelo, otro habla de un asado de cerdo. Varios mencionan patadas improvisadas con balones de fútbol improvisados, aunque, contrariamente a la leyenda popular, parece poco probable que hubiera partidos organizados.

La tregua fue generalizada pero no universal. La evidencia sugiere que en muchos lugares continuaron los disparos y en al menos dos se intentó una tregua, pero los soldados que intentaban confraternizar fueron baleados por fuerzas opuestas.

Y, por supuesto, solo fue una tregua, no una paz. Las hostilidades regresaron, en algunos lugares más tarde ese día y en otros no hasta después del Año Nuevo & # 8217s Day. & # 8220 Recuerdo el silencio, el espeluznante sonido del silencio, & # 8221 un veterano del Quinto Batallón la Guardia Negra, Alfred Anderson, más tarde recordó a El observador. & # 8220Fue una paz breve en una guerra terrible. & # 8221 Cuando la Gran Guerra se reanudó, causó tal destrucción y devastación que los soldados se endurecieron ante la brutalidad de la guerra. Si bien hubo momentos ocasionales de paz durante el resto de la Primera Guerra Mundial, nunca más llegaron a la escala de la tregua de Navidad de 1914.

Sin embargo, para muchos en ese momento, la historia de la tregua de Navidad no fue un ejemplo de caballerosidad en las profundidades de la guerra, sino más bien una historia de subversión: cuando los hombres en el terreno decidieron que no estaban librando la misma guerra que sus superiores. Dado que la tierra sin man & rsquos a veces se extendía solo 100 pies, las tropas enemigas estaban tan cerca que podían escucharse e incluso oler su comida. El comandante del Segundo Cuerpo Británico, el general Sir Horace Smith-Dorrien, creía que esta proximidad representaba & # 8220 el mayor peligro & rdquo para la moral de los soldados y le dijo a los Comandantes Divisionales que prohibieran explícitamente cualquier & # 8220 relación amistosa con el enemigo & # 8221. memorándum emitido el 5 de diciembre, advirtió que: & # 8220 las tropas en trincheras cercanas al enemigo se deslizan muy fácilmente, si se les permite hacerlo, hacia una & # 8216vivir y dejar vivir & # 8217 teoría de la vida & # 8221.

De hecho, un soldado británico, Murdoch M. Wood, hablando en 1930, dijo: "Entonces llegué a la conclusión de que he sostenido con mucha firmeza desde entonces, que si nos hubiéramos quedado solos, nunca habría habido otro disparo". Adolf Hitler, entonces cabo de los 16 bávaros, lo vio de otra manera: & # 8220 Tal cosa no debería suceder en tiempos de guerra & # 8221, se dice que comentó. & # 8220 ¿No tienes sentido del honor alemán? & # 8221


El kit del capellán

& # 8220El día de Navidad de 1914, se acordaron treguas espontáneas entre las tropas aliadas y alemanas (The Bridgeman Art Library) & # 8221

La tregua de Navidad durante la Primera Guerra Mundial se ha vuelto legendaria, especialmente entre aquellos que anhelan la paz, incluso en medio de la guerra. Este fenómeno se ha retratado cinematográficamente más recientemente en la película francesa, Feliz Navidad, también mencionado en este sitio en la sección, Capellanes en las películas.

En la víspera de Navidad de 2014, la revista Time publicó en su sitio web un gran resumen de lo que realmente sucedió en 1914. Escrito por Naina Bajekal y que aparece aquí, se reproduce íntegramente (incluidos los enlaces) en El kit del capellán con fines educativos, pero más que ser educado, espero que se sienta alentado de que la paz se puede encontrar en medio de la guerra, aunque sea por poco tiempo. Esta paz temporal durante la Primera Guerra Mundial se produjo como resultado de la nacimiento de Jesús, y su celebración. La paz verdadera y definitiva vendrá finalmente con el regreso de Jesús.

Noche de paz: la historia de la tregua navideña de la Primera Guerra Mundial de 1914

Hace exactamente un siglo, los hombres en las trincheras escucharon algo inusual: cantar

En una mañana clara y nítida hace 100 años, miles de soldados británicos, belgas y franceses bajaron sus rifles, salieron de sus trincheras y pasaron la Navidad mezclándose con sus enemigos alemanes a lo largo del frente occidental. En los cien años transcurridos desde entonces, el evento ha sido visto como una especie de milagro, un raro momento de paz a solo unos meses de una guerra que eventualmente se cobraría más de 15 millones de vidas. Pero, ¿qué sucedió realmente en la víspera de Navidad y el día de Navidad de 1914? ¿Realmente jugaron al fútbol en el campo de batalla?

El Papa Benedicto XV, que asumió el cargo en septiembre, originalmente había pedido una tregua de Navidad, una idea que fue oficialmente rechazada. Sin embargo, parece que la pura miseria de la vida diaria en las trincheras frías, húmedas y aburridas fue suficiente para motivar a las tropas a iniciar la tregua por su cuenta, lo que significa que es difícil precisar exactamente lo que sucedió. Una gran variedad de relatos orales, anotaciones en el diario y cartas a casa diferentes de los que participaron hacen que sea prácticamente imposible hablar de una tregua navideña “típica” como se llevó a cabo en el frente occidental. Hasta el día de hoy, los historiadores continúan en desacuerdo sobre los detalles: nadie sabe dónde comenzó o cómo se extendió, o si, por alguna curiosa magia festiva, estalló simultáneamente a través de las trincheras. No obstante, se cree que unas dos terceras partes de las tropas, unas 100.000 personas, participaron en la legendaria tregua.

La mayoría de los relatos sugieren que la tregua comenzó con el canto de villancicos desde las trincheras en la víspera de Navidad, “una hermosa noche iluminada por la luna, escarcha en el suelo, blanco en casi todas partes”, como Pvt. Albert Moren, del Segundo Regimiento de Queens, recordó, en un documento más tarde reunido por el New York Veces. Graham Williams de la Quinta Brigada de Fusileros de Londres lo describió con mayor detalle:

“Primero los alemanes cantaban uno de sus villancicos y luego nosotros cantamos uno de los nuestros, hasta que cuando empezamos con‘ O Come, All Ye Faithful ’, los alemanes inmediatamente se unieron para cantar el mismo himno a las palabras latinas Adeste Fideles. Y pensé, bueno, esto es realmente algo extraordinario: dos naciones cantando el mismo villancico en medio de una guerra ".

A la mañana siguiente, en algunos lugares, los soldados alemanes salieron de sus trincheras y gritaron "Feliz Navidad" en inglés. Los soldados aliados salieron con cautela a saludarlos. En otros, los alemanes sostenían carteles que decían "Usted no dispara, nosotros no disparamos". Durante el transcurso del día, las tropas intercambiaron obsequios de cigarrillos, comida, botones y sombreros. La tregua de Navidad también permitió que ambas partes finalmente enterraran a sus compañeros muertos, cuyos cuerpos habían estado durante semanas en "tierra de nadie", el suelo entre trincheras opuestas.

El fenómeno tomó diferentes formas en el frente occidental. Un relato menciona a un soldado británico al que su barbero alemán de antes de la guerra le cortó el pelo, otro habla de un asado de cerdo. Varios mencionan patadas improvisadas con balones de fútbol improvisados, aunque, contrariamente a la leyenda popular, parece poco probable que hubiera partidos organizados.

La tregua fue generalizada pero no universal. La evidencia sugiere que en muchos lugares continuaron los disparos, y en al menos dos se intentó una tregua, pero los soldados que intentaban confraternizar fueron baleados por fuerzas opuestas.

Y, por supuesto, solo fue una tregua, no una paz. Las hostilidades regresaron, en algunos lugares ese mismo día y en otros no hasta después del día de Año Nuevo. "Recuerdo el silencio, el espeluznante sonido del silencio", recordó más tarde un veterano del Quinto Batallón de la Guardia Negra, Alfred Anderson. El observador. "Fue una paz breve en una guerra terrible ". Cuando la Gran Guerra se reanudó, causó tal destrucción y devastación que los soldados se endurecieron ante la brutalidad de la guerra. Si bien hubo momentos ocasionales de paz durante el resto de la Primera Guerra Mundial, nunca más llegaron a la escala de la tregua de Navidad de 1914.

Sin embargo, para muchos en ese momento, la historia de la tregua de Navidad no fue un ejemplo de caballerosidad en las profundidades de la guerra, sino más bien una historia de subversión: cuando los hombres en el terreno decidieron que no estaban librando la misma guerra que sus superiores. Dado que la tierra de ningún hombre a veces se extendía a solo 30 metros, las tropas enemigas estaban tan cerca que podían escucharse e incluso oler su comida. El comandante del Segundo Cuerpo británico, el general Sir Horace Smith-Dorrien, creía que esta proximidad representaba "el mayor peligro" para la moral de los soldados y les dijo a los comandantes de división que prohibieran explícitamente cualquier "relación amistosa con el enemigo". En un memorando emitido el 5 de diciembre, advirtió que: "las tropas en trincheras cercanas al enemigo se deslizan muy fácilmente, si se les permite hacerlo, hacia una teoría de la vida de 'vive y deja vivir'".

De hecho, un soldado británico, Murdoch M. Wood, hablando en 1930, dijo: “Entonces llegué a la conclusión de que, desde entonces, he sostenido con mucha firmeza que si nos hubiéramos quedado solos, nunca habría habido otro disparo. " Adolf Hitler, entonces cabo del XVI bávaros, lo vio de otra manera: "Tal cosa no debería suceder en tiempos de guerra", se dice que comentó. "¿No tienes sentido del honor alemán?"


El famoso "juego de fútbol"

Un elemento común en muchas fotografías de tiempos de guerra de soldados posando y descansando era el balón de fútbol (fútbol, ​​en Europa).

El deporte se practica y gana popularidad desde hace algunas décadas tanto en el Reino Unido como en Alemania, entre otros. Además de su historia antigua, el deporte era común en todas las clases sociales y geografía porque básicamente solo se necesitaba la pelota para jugar.

Los campos y postes de gol se pueden crear en este momento simplemente marcando el campo con prendas de vestir. Hoy en día, sigue siendo el deporte más popular en todo el mundo.

También se publicaron fotografías del balón de fútbol en las manos de un soldado, o juegos dentro del regimiento de jugadores sonrientes y compañeros que animaban, para elevar la moral e influir positivamente en el reclutamiento.

Quizás era una forma, tanto para los combatientes como para la gente de su país, de ocultar el horror de la guerra. Un espectáculo que retrata la familiaridad, la felicidad y la seguridad en todo lo contrario de lo que realmente estaba sucediendo en las líneas del frente.

La historia de un partido de fútbol de la tregua navideña salió a la luz en ese entonces, se afianzó y se convirtió en leyenda.

Quizás fue la búsqueda de sentido y vida entre los disparates de la guerra. Quizás fue propaganda para levantar la moral, encontrar un terreno fértil en la vista reconfortante de la gente que está lejos de casa disfrutando, los rostros jóvenes un recordatorio de un hijo o un hermano que podría volver a casa después de todo. Sin embargo, el famoso "partido de fútbol de la tregua navideña" nunca dejó de ser historia.

Algunos historiadores todavía no están completamente de acuerdo con los detalles, y pocas personas piensan que ni siquiera sucedió. Para su centenario, en diciembre de 2014, el príncipe William, duque de Cambridge, inauguró un monumento en el National Memorial Arboretum en Staffordshire. Sin embargo, hay recuentos claros de al menos cuatro patadas improvisadas diferentes que comienzan en diferentes lugares con balones de fútbol improvisados.

Uno, informado en una carta de un médico de la Brigada de Fusileros y publicado por Los tiempos el 1 de enero de 1915 (pero negado por el comandante) dice: "un partido de fútbol ... jugado entre ellos y nosotros frente a la trinchera".

En otro, un sargento de Argyll y Sutherland Highlanders que grabó un juego "entre líneas y trincheras" entre los ejércitos opuestos.

Y de nuevo, el teniente de artillería de campo real Albert Wynn, estacionado cerca de Ypres, escribió sobre un partido contra un equipo alemán de "Prusianos y Hannovers", que "terminó en empate", mientras que los Fusileros de Lancashire, en las trincheras de Le Torquet, jugaban un partido contra el 133o Regimiento Real Sajón (un cuerpo alemán).

R De ese mismo cuerpo alemán proviene la historia más detallada de un partido de fútbol espontáneo durante la tregua navideña de 1914. El 133º Regimiento Real Sajón jugó contra las tropas escocesas. El teniente Johannes Niemann escribe algunas palabras sobre el incidente.

Entre otros: “Cogí mis prismáticos y mirando con cautela por encima del parapeto vi la increíble vista de nuestros soldados intercambiando cigarrillos”, y “Salí yo mismo y estreché la mano de varios de sus oficiales y hombres”, y “Más tarde un soldado escocés apareció con una pelota de fútbol que parecía salir de la nada y pocos minutos después se inició un verdadero partido de fútbol ”.


La zona devastada por la guerra se convirtió en una región de camaradería.

Aunque inicialmente ambos lados se mostraron escépticos a la hora de cruzar la región marcada por las trincheras, finalmente los alemanes avanzaron y cruzaron el alambre dentado y entraron en tierra de nadie.

Comunicaron el siguiente mensaje a las tropas británicas: si no nos disparan, no les dispararemos a ustedes. Tengamos paz, aunque sea solo por una noche. Este mensaje fue recibido calurosamente y, finalmente, se vio a soldados de lados opuestos de la guerra riéndose, compartiendo bebidas y comidas y cantando canciones entre ellos.

Un ejemplo famoso de esta tregua reconocida fue el partido de fútbol que se jugó entre ambos lados. Los alemanes afirmaron haber vencido al equipo británico por tres goles a dos.


Fútbol en las trincheras: recordando la tregua navideña de la Primera Guerra Mundial

Kurt Zehmisch fue un teniente alemán en la Primera Guerra Mundial. Desapareció para siempre en la Unión Soviética en el segundo. En 1999, su hijo Rudolf encontró el diario de su padre en el ático. Esto es lo que Zehmisch Senior registró para el día de Navidad de 1914: "Un par de británicos trajeron una pelota desde sus trincheras y comenzó un juego animado. Qué fantásticamente maravilloso y extraño. Los oficiales ingleses también lo experimentaron así, gracias a el fútbol y la Navidad, la fiesta del amor, enemigos mortales se unieron brevemente como amigos ".

Fue uno de los varios partidos de fútbol improvisados ​​jugados entre soldados británicos y alemanes en No Man's Land esa Navidad. Por un día - y en algunos sectores de la línea, por varios días - los enemigos hicieron una paz espontánea. Un siglo después, estos juegos paralizan a los europeos. "Todos crecimos con la historia de los soldados de ambos bandos que bajaron las armas el día de Navidad", dice el príncipe William, presidente de la Asociación Inglesa de Fútbol. No es de extrañar, porque esta extraordinaria historia sugiere una historia alternativa del siglo XX. Muchas personas, incluidos algunos veteranos de la guerra, han dudado de que estos juegos se hayan jugado alguna vez. La historia parece demasiado buena para ser verdad. De hecho, Geoff Dyer en su libro de 1994 "The Missing of the Somme" lo descarta como un mito. Algunos historiadores creen que la verdad está en algún punto intermedio. Otros sostienen que el impacto de los juegos ha sido exagerado, ya que presenciamos que la Premier League y la FA, entre otras organizaciones, conmemoran el momento.

Pero basado en una gran cantidad de libros y otras fuentes, creo que los partidos de Navidad sucedieron. Se describen en docenas de cartas, historias de regimientos, diarios, periódicos británicos contemporáneos y memorias de posguerra. Se conmemoran en el museo de guerra "In Flanders Field" en Ypres, Bélgica. Libros acreditados del historiador estadounidense Stanley Weintraub (profesor emérito de la Penn State University), del escritor alemán Michael Jurgs y una historia conjunta de Malcolm Brown y Shirley Seaton han descrito la tregua navideña.

Según todas estas fuentes, surge la siguiente narrativa. Las tropas habían ido a la guerra en agosto de 1914 esperando estar en casa en Navidad. Eso no sucedió. Muchos, de hecho, nunca volverían a casa. Para la Navidad de 1914, unas impresionantes máquinas de matar modernas habían dejado unas 750.000 personas muertas.

En diciembre, el alto mando alemán, con la esperanza de levantar la moral, envió miles de pequeños árboles de Navidad a las trincheras. El objetivo era mantener el corazón de los soldados en la batalla. En cambio, tuvo el efecto contrario. La Navidad destacó las similitudes entre las naciones cristianas en trincheras opuestas. Cuando los soldados alemanes en La Chapelle d'Armentieres en Francia cantaron el villancico, "Stille Nacht" (el original del inglés "Silent Night", con la misma melodía), un regimiento británico gritó pidiendo más. Cerca del pueblo francés Fleurbaix, los soldados británicos en sus trincheras vieron árboles de Navidad con luces que avanzaban hacia la Tierra de Nadie. Los alemanes estaban haciendo un gesto estacional. Respondieron los británicos.

Además de compartir la Navidad, los soldados habían llegado a conocer al enemigo. En algunos puntos, las trincheras estaban separadas por apenas 50 metros. Podías ver a los soldados enemigos afeitándose por la mañana. A menudo hubo treguas informales mientras los camilleros recorrían la Tierra de Nadie recogiendo a los muertos. Pocos regimientos franceses o belgas participaron en la tregua de Navidad. Tenían más motivos que los británicos para odiar a los alemanes, que habían invadido sus países. Pero durante cientos de millas a lo largo de las líneas británico-alemanas, hubo fraternización.

El príncipe William, duque de Cambridge, ayuda a develar el monumento al fútbol de la tregua navideña en el National Memorial Arboretum el 12 de diciembre de 2014 en Stafford, Inglaterra. Michael Regan / The FA / Getty Images

Comenzó de manera espontánea y ligeramente diferente en cada sector y, sin embargo, surge una historia coherente. Los alemanes levantaban hojas con textos garabateados como: "Tú no disparas, nosotros no disparamos". Una cabeza asomaba por encima del parapeto. De repente, los soldados alemanes estarían caminando por la tierra de nadie. Los británicos dejaron sus trincheras para encontrarse con ellos.

En todas partes, los enemigos se dieron la mano, se desearon feliz Navidad y se dispusieron a no disparar al día siguiente. Juntos fantasearon con que la guerra se disolviera en un estallido de hermandad. En las fotografías supervivientes, una de las cuales apareció en varios periódicos británicos el 8 de enero de 1915, todavía están apiñados en la tierra de nadie. Todos llevan bigotes, abrigos gruesos y bufandas. El humo sale de los puros alemanes que comparten.

También compartieron cenas navideñas, prometieron volver a encontrarse después de la guerra y se preguntaron por qué estaban peleando. Los británicos se pusieron cascos alemanes. Los alemanes cantaron "Dios salve al rey". Algunos alemanes contaron historias de trabajo como camareros, barberos o taxistas en la Gran Bretaña de antes de la guerra. "Buenos días, señor", dijo un alemán a un cabo de lanza británico. "Vivo en Alexander Road, Hornsey. Y mañana vería al Woolwich Arsenal jugar contra el Tottenham".

¿Cómo expresan amistad los hombres sin un lenguaje común? Juegan futbol. Las patadas navideñas estallaron en No Man's Land. Después de que los soldados alemanes y escoceses terminaron su juego (inevitablemente, los alemanes ganaron), un alemán sacó una cámara. "Los jugadores de ambos equipos se reunieron en un grupo, siempre hermosas filas de colores, la pelota en el medio", recordó el teniente sajón Johannes Niemann. Los escoceses llevaban faldas escocesas y, como los sajones habían descubierto con regocijo durante el partido, no llevaban ropa interior. Lamentablemente, la mejor fotografía del equipo ha desaparecido, a menos que todavía se esté pudriendo en el ático de alguien.

Los juegos no eran serios. Una duró solo una hora, tras la cual ambos equipos quedaron agotados. Y aunque los cadáveres habían sido retirados del campo de batalla ese mismo día, los agujeros de los obuses y las enormes botas de los soldados hacían imposible un control estricto. Los jugadores que cayeron al barro fueron sacados por el enemigo, ante los vítores de los espectadores encaramados en los parapetos.

"Los postes eran un par de piezas de madera, gorras o cascos", escribe Jurgs.

Ernie Williams, en 1914, un soldado británico del 6. ° regimiento de Cheshires, le dijo al programa de televisión de la BBC Grandstand 69 años después: "Fue sólo una patada general. Creo que había unos doscientos participando. Yo era bastante bueno entonces , a los 19. No había ningún tipo de mala voluntad entre nosotros. Fue simplemente un tumulto, nada como el fútbol que se ve en la televisión. Las botas que usamos eran una amenaza, esas grandes botas grandes que teníamos ... y en aquellos días las bolas eran de cuero y pronto se empaparon mucho ".

No a todo el mundo le gustó la tregua. Los oficiales superiores de ambos lados lo detuvieron en unos días. El brigadier británico CM Richards (también citado por Weintraub) recordó en una memoria de posguerra haber recibido una señal del Cuartel General del Batallón el día de Navidad "que me decía que hiciera un campo de fútbol en No Man's Land, llenando pozos, etc., y que desafiara a los enemigo a un fósforo el 1 de enero. Estaba furioso y no tomé ninguna medida. Ojalá hubiera mantenido esa señal. Estúpidamente la destruí, estaba tan enojado. Hubiera sido un buen recuerdo ".

Un soldado alemán de 25 años llamado Adolf Hitler estaba igualmente conmocionado por la tregua. Según el relato de Weintraub, había pasado el día de Navidad en el sótano de una abadía cerca de Ypres, Bélgica. Más tarde, cuando le dijeron que los hombres de su regimiento habían jugado al fútbol con ellos, exclamó: "Algo así no debería suceder en tiempos de guerra. ¿No tienes honor alemán?" Las historias de regimientos alemanes escritas bajo el nazismo no mencionan la tregua.

ESTE MES, los BRITONS, en particular, están recordando los partidos de fútbol de la Navidad de 1914. De hecho, el British Council descubrió que más de dos tercios de los adultos británicos sabían de ellos. Las escuelas de Gran Bretaña están jugando partidos conmemorativos. A principios de este mes, antes de cada juego profesional inglés, los 22 jugadores titulares posaron para una fotografía grupal, recordando la imagen de soldados alemanes y británicos posando juntos.

Puedes ver por qué la gente recuerda. La tregua navideña deja entrever una historia alternativa: un siglo XX en el que, a partir de la Navidad de 1914, todo el mundo deja de disparar y empieza a jugar al fútbol. Entonces no habríamos tenido una revolución rusa en 1917, ningún futuro para el cabo de lanza Hitler, ni Stalingrado, Auschwitz o la Europa dividida de la Guerra Fría. "La Navidad de 1914", escribe Weintraub, "sugiere un potencial no realizado para reventar sus costuras y reescribir un siglo". Los futbolistas de ese día, la mayoría de ellos probablemente muertos en 1918, lo hubieran querido.

Hay otra cosa que decir sobre el fútbol navideño. Para los soldados que perseguían pelotas en medio de los agujeros de los proyectiles ese día, un hecho era obvio: el fútbol no era una guerra. De hecho, fue todo lo contrario. Sin embargo, hasta esa Navidad, el consenso británico había sido que el fútbol era una especie de guerra. La idea tradicional era que los deportes generaban la virilidad y el espíritu de equipo necesarios para "el gran juego" de la guerra.

Mucho después de que la paz regresara a Europa, muchos periódicos y futbolistas europeos seguían hablando del fútbol como si fuera una especie de guerra. Bobby Robson, England manager from 1982 to 1990, eulogized his captain Bryan Robson with imagery straight from the first World War: "You could put him in any trench and know he'd be the first over the top . he wouldn't think well, Christ, if I put my head up there it might get shot off."

This sort of talk wasn't just an English disorder. Sepp Herberger, who coached West Germany to victory at the 1954 World Cup, wrote: "A good soccer player is also always a good soldier." West Germany's great striker during the 1970s, Gerd Müller, was nicknamed "The Bomber". This kind of talk has almost died out now. Nobody uses military metaphors to eulogize Lionel Messi or Cristiano Ronaldo, and nobody still likens the German team to Panzer tanks. We're now remembering Christmas 1914 in part because we're returning to its vision: war is war, and soccer is something much better.


The Pensive Sloth

I never really liked history in school. All I really remember is my 7th grade teacher giving us a packet of worksheets to fill in as we read a chapter in the book or my high school US history teacher holding classes in the bleachers so that he could practice with his baseball team on the field during the spring season. I’m not kidding. We filled in our worksheets from the bleachers, chasing after them (reluctantly) from time to time when the wind blew them away! When I started teaching American history to my 5th graders, I wanted things to be different. I wanted learning history to be fun…and hopefully memorable.

The week before Christmas is when I whip out one of my favorite history lessons–World War I and the Christmas Truce.

  • DAY 1–CAUSES OF THE WAR
    • We spend the first day learning about the events leading up to the war. Of course there is the Archduke Ferdinand moment, but that was but one part. There is so much more! We discuss and act out the role of different countries as they seek to control lands in Africa (imperialism). Every country wants to be wealthier, right? Of course they do, and Africa had lots of natural resources! We share our thoughts about why countries become allies and enemies and discuss why countries want to compete with each other to have the best weapons and strongest armies (militarism). Then we discuss immigration and the different cultures that were coming to American soil during the early 20th century, each with their own beliefs and loyalties (nationalism), and how and why America decided to join the war. By the end of the lesson students have a conceptual understanding of what led to the war.
    • DAY 2–TRENCH WARFARE
      • After reviewing what led to the war, it is time to dig in deep and discuss trench warfare! We discuss the sacrifices the soldiers made and what life was like for them in the trenches. What new weapons made the war so deadly and the chances of survival for those that fought–would they get trench foot? Trench fever? Or killed or injured by the weapons of that time? What was medical care like? The YouTube video above does a great job of explaining trench warfare. Please preview to make sure it is appropriate for your students.

      Click the book cover to go the Amazon.com listing.

      • DAY 3–“CHRISTMAS IN THE TRENCHES” BOOK
        • Time to hear from a soldier! I read the book “Christmas in the Trenches” by John McCutcheon. It’s a fabulous story! A grandfather tells about Christmas night during the war, when enemy soldiers put down their weapons and ventured into no-man’s land to celebrate together. The kids are always in awe at this idea. If you order this book from Amazon.com it comes with a CD that includes the song “Silent Night” in German. The kids LOVE it!

        • DAY 4–“BELLEAU WOOD” SONG/POEM BY GARTH BROOKS
          • This is where students really have to make connections and pull it all together. I give the kids a printed copy of the song “Belleau Wood” by Garth Brooks. NOTE–The word ‘hell’ is used towards the end. I edited this out, both in the paper copy I give students and the audio version I play. Know your audience. It is used very appropriately in my opinion, but I err on the side of caution with language in 5th grade. Back to the lesson…The song presents one soldier’s account of the Christmas truce. I always get chills when listening. I play the song once and they follow along. We stop and discuss the content of the song as it relates to WWI, then talk about the poetic elements–speaker, change in tone, word choice, etc.

          I like to post words on a chart while we are learning new content. This helps students use the language during discussions and writing. A few of the really new or challenging terms can be taught before the lesson, which is especially helpful for ELL students. I have found that in the upper grades, content or unit specific word charts work better for me than a word wall. I leave them up all year, but when we move to a new unit in social studies, I place the new chart on top. Some kids still revisit the old charts when looking for a word.

          • DAY 5–ASSESSMENT
            • I do give an integrated assessment over the whole thing–a few poetry questions on the song, a pencil and paper quiz and essay on the content, some activities with the new vocabulary and so on. Gotta get a few grades and check for mastery!

            Critical Thinking–Discuss what might cause countries to be allies or enemies. Students can also work in groups to learn about the countries on either side, their flags, and the current relations they have with the United States.

            PS–I’m working on a packet of resources to go with this lesson. It’s not quite finished. Hopefully over the Christmas break I can fit it into my busy napping schedule!

            For more Teach History with Me posts, check out these posts on The Civil War and MLK and the Civil Rights Movement


            Christmas Day

            First, it should be remembered that while the Christmas Truce was widespread it was not total.

            In some parts shelling and firing continued during the day there were deaths on Christmas Day, 1914. Pat Collard, for instance, wrote to his parents at The Chestnut Horse pub describing a horrendous Christmas under fire, concluding: &ldquoPerhaps you read of the conversation on Christmas Day between us and the Germans. It&rsquos all lies. The sniping went on just the same in fact, our captain was wounded, so don&rsquot believe what you see in the papers.&rdquo (Hampshire Chronicle, January 1915). (fuente)

            But despite Pat Collard&rsquos experience, there were indeed many truces along the Western Front that Christmas.

            This letter from Private Cunningham, of the 5th Scottish Rifles reveals in more detail how such truces came about:

            &ldquoOn Christmas Eve the firing practically ceased. I think both sides understood we were going to have a day off. Through the night we sang carols to one another, the German lines were only a hundred yards away, so we heard each other quite plainly. This went on all night.

            When dawn arrived we started putting our head above the parapet and waved to each other. On our left was a brewery occupied by the Germans and to our surprise we saw a German come out and hold his hand up, behind him were two rolling a barrel of beer. They came halfway across and signed to us to come for it.

            Three of us went out, shook hands with them, wished them a merry Christmas, and rolled the barrel to our own trenches amid the cheers of both British and Germans!

            After that it was understood that peace was declared for a day. We both got out of our trenches and met in the middle of the field, wished each other seasons greetings.

            The Germans said: &ldquoA merry Grismas!&rdquo Some of them were quite good at English. We had a most interesting day.

            The Germans got permission for our officers to bury some of their dead which were lying near our lines. & rdquo (The Scotsman, January 5, 1915). (fuente)

            Germans soldiers supply thirsty English troops beer.

            The Christmas truce of World War I

            During the winter of 1914, the war was in its early stages. During the war, trenches became the lifeline of the soldiers, they protected the soldiers from artillery and enemy fire. By the November of 1914, a very long network of trenches had been laid. On both sides, the armies took defensive positions. The war had evolved in a tedious manner and it was commonly believed that the war would come to an end by the Christmas and the soldiers would return home.

            However, things turned out to be different. It was Christmas Eve and the soldiers were still stuck in muddy trenches, there was no news of a trip to ‘home’. As dusk fell, it started snowing. The sight was magical. The British headquarters received a baffling message around 8:30 P.M., “Germans have illuminated their trenches, are singing songs and wishing us a Happy Xmas. Compliments are being exchanged but am nevertheless taking all military precautions.” As the trenches were often closely located, one side could easily hear the other. Throughout the starry night, both sides continued to entertain each other with Christmas carols. El Alemán “Silent Night” met with the melodious British “The First Noel.” Not a single shot was fired that night.

            At the break of dawn, they exchanged greetings however, both sides were still sceptical of the each other. Expecting a treachery, men on both the sides kept their hands glued to their guns. However, eventually, the feeling of betrayal gave way to trust and officers from both sides emerged and crossed the parapet of barbed wires that had been separating them and met in no man’s land. Not sure of what to do, they started to shake hands and exchange greetings.

            Soon enough, the area of few yards between the trenches was filled with hundreds of ‘alive’ soldiers shaking hands with the men they were sent to kill. They exchanged small gifts such as uniform buttons, caps and food items. Men from both sides brought mugs and started to drink rum and smoke tobacco, celebrating Christmas. Not only this, they made arrangements to mutually bury their deads. Someone from the British side had received a football as a Christmas gift, soon a match kicked off. It was far from a professional football match, it was more of a bunch of war veterans kicking the ball around.

            Mr. Felstead, the last known survivor of the Christmas truce retrospects to tell The Economist, “There could have been 50 on each side for all I know. I played because I really liked football. I don’t know how long it lasted, probably half an hour.” Nevertheless, the Germans have been reported to beat the British by a score of 3-2 in the match that took place that day. The men were exhausted by the humid conditions, still, they played their hearts out. Perhaps they knew that most of them wouldn’t live to recall this beautiful moment. The men seemed to have found a moment of peace and tranquillity amidst of the war that they might not get out alive of.

            A colourized photo of British and German troops meeting in the no man’s land. (Cassowary Colorizations / Flickr)

            But, soon the harsh realities of war made them return to their trenches and fight the men that they befriend a few moments ago. However, the message of the truce was out and widespread. The authorities from both the sides took stringent measures to make sure that there is no truce. War went on for 3 more years just to claim lives of about 38 million innocent people and soldiers.

            Regardless of the fact that the Christmas truce was a mass mobilized event, it was not uniform. The truce was something that took place “scattered along a fairly small area of the front line” says Taff Gillingham. It was not just a single event, rather a series of events along the front line. A few casualties were reported on that day. Soldiers were shot by their enemies who didn’t anticipate a truce. The most reliable record of this recreation is available for the Royal Warwickshire Regiment which was posted in Flanders, near to the French border.

            The spot is marked by a wooden cross and makes a popular tourist location. Another ‘Christmas Truce’ memorial was inaugurated on 12 of December 2014 by the Duke of Cambridge. It has been named as the “Football Remembers Memorial.”

            A wooden cross now stands in the zone where the Christmas truce took place. (Redvers / Wikimedia Commons)

            No one knows everything about the Christmas truce and everything known is mostly from personal records such as diaries, letter, and oral testimonials and cannot be easily accepted without scrutiny. This blurred story continues to remind the world the tryst with peace between Germans and British soldiers during the dark hours of World War I.

            Recommended Read:
            Silent Night: The Story of the World War l Christmas Truce | By Mary Higgins Clark

            Optional Visit:
            Memorial Christmas Truce 1914 | Bélgica


            Introducción

            "Christmas in the Trenches." December 10, 1915. The Pensacola Journal (Pensacola, FL), Image 7. Chronicling America: Historic American Newspapers.

            Following months of trench warfare, unofficial ceasefires erupt along the Western Front during Christmas of 1914. Climbing from their trenches onto battle-scarred "no man’s land," British and German soldiers shake hands, swap cigarettes and jokes, and even play football. "We all have wives and children…we’re just the same kind of men as you are," one German soldier said to Philadelphia's Evening Public Ledger newspaper. Read more about it!

            The information in this guide focuses on primary source materials found in the digitized historic newspapers from the digital collection Chronicling America.

            The timeline below highlights important dates related to this topic and a section of this guide provides some suggested search strategies for further research in the collection.


            What Was the Christmas Truce?

            World War I gave the world its first brush with efficient widespread death. More than 8.5 million people would lose their lives to the war. Troops used trench warfare for the first time. The hundreds of miles of trenches that marked the landscape from the English Channel to Switzerland held an astounding average of one soldier for every four inches. Both sides held tenaciously to their positions: The Battle of Verdun lasted nine months, caused 300,000 deaths and resulted in almost no change in the position of the lines [source: PBS].

            New technology made its way onto the battlefields of France, Germany and Belgium, bringing death to soldiers in new, horrible ways. Machine guns, which made­ their debut in the American Civil War, became more efficient over the ensuing decades, and by the early 20th century could deal 600 rounds per minute. Chemical warfare was refined in the form of mustard, chlorine and phosgene gases. Airplanes were used for the first time in major combat, introducing the concept of mass-casualty bombings. The tank and the flamethrower both made their debuts with mixed results.

            ­The casualties of World War I extended to civilians, making "The Great War" a "total war" [source: PBS]. Soldier Joshua Campbell wrote this of a bombardment in the town of Dunkirk, France: "Another day one of them hit a group of children at play in front of the billet where at one time we lodged, and one never knew how many children had been killed, so complete was their annihilation" [source: Campbell]. World War I also brought g­enocide into the 20th century, as the Ottoman Turks slaughtered more than one million ethnic Armenians.

            In the midst of all of this madness, however, an event took place that serves to renew a little faith in humanity. The Christmas Truce was a brief moment of sanity standing out against the chaos of war. Read on to find out what happened.


            Ver el vídeo: Noche de paz con letra (Agosto 2022).