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El dragón en la antigua China

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Los dragones aparecen en la mitología de muchas culturas antiguas, pero en ningún otro lugar del mundo la criatura fue tan venerada como en China. Allí, en marcado contraste con otras mitologías del mundo, el dragón casi siempre fue visto de manera positiva y particularmente asociado con lluvias vivificantes y fuentes de agua. Considerado el signo del año más auspicioso, usado en las túnicas de los emperadores, representado en los materiales más preciosos, desde joyas de oro hasta figuras de jade, y con innumerables referencias en la literatura y las artes escénicas, el dragón estaba en todas partes en la antigua China y hoy en día es tan grande. en la psique china como siempre.

Orígenes y atributos físicos

Una de las primeras criaturas en aparecer en los cuentos y leyendas de la antigua China, el dragón se representa con mayor frecuencia como una bestia gigante y ágil que habita en fuentes de agua o nubes. El dragón chino es extraordinariamente poderoso y cuando vuela suele ir acompañado de relámpagos y truenos. No se sabe cuándo, por quién y en qué realidad se inventó el dragón por primera vez, aunque algunos historiadores sugieren un vínculo con el arco iris y una 'serpiente del cielo' que se ve después de las lluvias o en las cascadas. Se han excavado dragones de jade tallados en sitios de la cultura Hongshan, que se pueden fechar entre el 4500-3000 a. C., mucho antes de que aparecieran registros escritos de la criatura. El historiador R. Dawson da la siguiente descripción de los atributos físicos del dragón chino:

Como principal de los animales, se suponía que el dragón estaba compuesto por rasgos sobresalientes de otros animales. La descripción tradicional le da los cuernos de un ciervo, la frente de un camello, los ojos de un demonio, el cuello de una serpiente, el vientre de un monstruo marino, las escamas de una carpa, las garras de un águila, el almohadillas de tigre y orejas de buey. (231)

Las descripciones alternativas dan atributos similares, pero a veces con el cuerpo de una serpiente, los ojos de un conejo, el vientre de una rana y las astas de un ciervo. Otras cualidades del dragón eran que podía cambiar su forma y tamaño a voluntad y desaparecer o reaparecer donde quisiera.

El erudito chino Wen Yiduo sugirió que esta fantástica colección de partes bestiales en realidad se basaba en la unión política de varias tribus diferentes, cada una con un animal diferente como tótem. El dragón era, por tanto, una representación simbólica de la asimilación de estas tribus en una sola nación. Una hipótesis interesante, sin embargo, no explica la aparición de dragones mucho antes de que existieran tales asociaciones políticas en las primeras comunidades chinas.

Poderes y asociaciones

A pesar del aspecto temible del dragón, generalmente no se lo veía como el monstruo de malas intenciones que habita los mitos de otras culturas alrededor del mundo, donde típicamente es asesinado por una figura de héroe valiente. De hecho, en China, el dragón era y es considerado una criatura justa y benévola. Es por esta razón que se asociaron con el gobierno y especialmente con los emperadores de China quienes, en su calidad de titulares del Mandato del Cielo y como representantes de Dios en la tierra, siempre deben gobernar de manera justa e imparcial para el bien de todos. sus súbditos.

La población china, en general, consideraba al dragón como un símbolo de la suerte y portador de riqueza.

Otra razón por la que los gobernantes deberían emular a los dragones es que la criatura era considerada uno de los cuatro animales más inteligentes (junto con el fénix, el unicornio y la tortuga). Un famoso mito habla de un dragón que ayudó activamente a un gobernante, Yu el Grande (c. 2070 a. C.), el legendario fundador de la dinastía Xia, quien fue ayudado por un dragón (o en realidad era un dragón) y una tortuga para manejar las aguas de la inundación. que estaban devastando su reino y así controlarlos en un mejor sistema de riego.

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La población, en general, consideraba al dragón como un símbolo de la suerte y portador de riqueza. Además, los antiguos agricultores pensaban que los dragones traían lluvias y agua muy necesarias para ayudar a sus cultivos. También se pensaba que los dragones eran responsables de los fuertes vientos, granizadas, truenos, relámpagos y tornados; estos últimos todavía se conocen hoy como 'torbellino del dragón' o largo juan feng. También es interesante notar que muchas de las primeras representaciones de dragones en jade son circulares.

En las comunidades rurales, se realizaba una danza del dragón para inducir la generosidad de la criatura en la dispensación de lluvia y una procesión donde se llevaba una gran figura de un dragón hecha de papel o tela extendida sobre un marco de madera. Alternativamente, se hicieron pequeños dragones de cerámica o se llevaron pancartas con una representación de un dragón y oraciones escritas pidiendo lluvia. Los asistentes seguían la procesión cargando baldes de agua y, usando ramas de sauce, salpicaban a los espectadores y gritaban “¡Aquí viene la lluvia!”. Cuando parecía que la sequía era inminente, otro llamado a la lluvia fue hacer dibujos de dragones que se colgaban fuera de la casa.

Las procesiones de baile también tenían otro propósito útil, que era prevenir enfermedades y dolencias, especialmente en épocas de epidemias. La danza del dragón se convirtió en parte de los festivales rurales y se asoció estrechamente con las celebraciones del Año Nuevo chino. El vínculo entre los dragones y la lluvia, el baile y la curación puede derivar del chamanismo, comúnmente practicado en la antigua China.

En los cuentos populares, había una raza de dragones liderada por su rey dragón Lung-Wang. Con cuerpos escamosos, cuatro patas y cuernos, podrían tomar forma humana y llevarse a las jóvenes. Son similares a los nagas, las criaturas con forma de serpiente del folclore hindú que protegen las fuentes de agua. En el arte chino, estos dragones a menudo poseen una magnífica perla cuyo brillo iridiscente recuerda a un arco iris y que puede representar la idea de tesoro relacionada con ese fenómeno.

Otra creencia tradicional era que los Cuatro Mares del mundo (para los antiguos chinos eran cuatro y no siete) estaban presididos por un rey dragón. Sus nombres son Ao Kuang (que gobierna el Este), Ao K'in (Sur), Ao Jun (Oeste) y Ao Shun (Norte). Ao Kuang es el líder, pero los cuatro deben someterse a la voluntad del Emperador de Jade a quien rinden homenaje en el tercer mes del año, el mes de las lluvias más intensas. Además de estas figuras más señoriales, los lugareños a menudo creían que cualquier fuente de agua cercana era el hogar de un dragón. La conexión de larga data entre dragones y ríos está atestiguada por el hecho de que más de 40 ríos chinos tienen la palabra dragón en su nombre.

Para los taoístas, el dragón representaba la fuerza central omnipresente conocida como el "Camino Central" o Tao.

El dragón también llegó a tener un cierto significado en algunas de las religiones chinas más formales. En las pinturas del budismo Chan, un dragón que aparece detrás de las nubes era un símbolo de la verdad y las dificultades para verla con claridad. Para los taoístas, el dragón era aún más importante y representaba la fuerza central omnipresente conocida como el "Camino Central" o Tao. Los taoístas también adoptaron a los cuatro reyes dragones de los Cuatro Mares. Finalmente, el dragón es el quinto signo del zodíaco chino o shengxiao y asociado con uno de los 12 años del ciclo del calendario, siendo el 'año del dragón' más reciente de enero de 2012 a febrero de 2013.

Túnicas de dragón

Como hemos visto, el dragón y el emperador chino eran una pareja perfecta: la criatura suprema de la mitología y la persona más importante del reino, el Hijo del Cielo, nada menos. De hecho, para muchos, el emperador era en realidad una encarnación del dragón supremo que traía la lluvia. El emperador, entonces, para enfatizar esta asociación auspiciosa, vistió túnicas de seda con motivos de dragones exquisitamente bordados en ellas, se sentó en un trono con dragones tallados e hizo que su palacio adornara con decoraciones arquitectónicas que mostraban dragones. El dragón asociado con el emperador siempre tenía cinco garras para distinguirlo de otros dragones menores que solo tenían cuatro garras.

Las llamadas túnicas de dragón del emperador, o Longpao, variaba según la dinastía. Los emperadores de Qin tenían uno de los atuendos más impresionantes con una sobrevesta de cuerpo entero que se abrochaba a un lado y estaba adornada con nueve dragones de cinco garras flotando sobre las nubes, las rocas y el mar, que simbolizaba los tres elementos del universo. Las esposas del emperador y ciertos funcionarios privilegiados y de alto rango de la corte y sus propias esposas también podían usar dragones, pero el tamaño, los colores y el corte de estas túnicas estaban estrictamente controlados en una intrincada jerarquía de convención social. Ocasionalmente, a dignatarios y embajadores de estados extranjeros se les permitió el honor de usar túnicas de dragón durante su visita oficial a la corte.

Dragones en el arte chino

Como se mencionó anteriormente, los dragones eran un tema popular en algunas pinturas religiosas, pero eran una imagen demasiado llamativa para que los artistas más seculares se resistieran. Los dragones aparecieron en piezas de joyería, fueron tallados en jade, pintados en porcelana fina, tallados e incrustados en laca, tallados en piedra para decorar jardines, grabados en armas y armaduras, y representados en pinturas y tapices. Los dragones se usaron en cenefas decorativas en cerámicas y bronces, y estos se estilizaron cada vez más para dejar de ser reconocibles como la criatura que los inspiró originalmente.

La representación más antigua conocida de un dragón es una representación estilizada en forma de C tallada en jade. Encontrado en el este de Mongolia Interior, perteneció a la cultura Hongshan, que prosperó entre el 4500 y el 3000 a. C. Así como el dragón sigue siendo un tema popular en el arte chino, la figura de Hongshan, aunque la primera, sigue siendo probablemente la más conocida, ya que se utiliza hoy en día en todo, desde logotipos de empresas hasta carteles que dan la bienvenida a los visitantes en el aeropuerto internacional de Beijing.

El festival del barco del dragon

los Longzhou jie o Dragon Boat Festival se celebró originalmente en honor del poeta y estadista Qu Yuan (c. 340-278 a. C.). El ministro de Estado de Chu había terminado con su vida lanzándose al río Miluo, que fue su dramática respuesta al exilio luego de un calumnioso asalto a su personaje por parte de un político rival. Se lanzaron botes para buscar su cuerpo pero fue en vano, por lo que sus partidarios arrojaron al agua bolas de masa de arroz (zongzi) en su memoria. Para conmemorar aún más la tragedia, se llevó a cabo una carrera de botes en el río cada año a partir de entonces, una práctica que luego se extendió a otros ríos de China y que pronto asumió la función más amplia de aplacar al dragón que trae la lluvia. En consecuencia, los barcos suelen tener una cabeza de dragón en la proa y una cola de dragón alta en la popa. La carrera es hoy una parte colorida del Festival Duanwu y generalmente se lleva a cabo el quinto día del quinto mes lunar.


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