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Asedio de Vicksburg

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El asedio de Vicksburg (18 de mayo de 1863-4 de julio de 1863) fue una victoria decisiva de la Unión durante la Guerra Civil Estadounidense (1861-65) que dividió a la confederación y consolidó la reputación del general de la Unión Ulysses S. Grant (1822-85). . Las fuerzas de la Unión emprendieron una campaña para tomar el bastión confederado de Vicksburg, Mississippi, que se encontraba en la orilla este del río Mississippi, a medio camino entre Memphis al norte y Nueva Orleans al sur. El asedio de 47 días le dio el control del río Mississippi a la Unión, una línea de suministro crítica, y fue parte del Plan Anaconda de la Unión para cortar el comercio exterior con la Confederación.

¿Cómo comenzó el asedio de Vicksburg?

Vicksburg fue una de las campañas más exitosas del Ejército de la Unión en la Guerra Civil estadounidense. La campaña de Vicksburg también fue una de las más largas. Aunque el primer intento del general Ulysses S. Grant de tomar la ciudad fracasó en el invierno de 1862-63, renovó sus esfuerzos en la primavera. El almirante David Porter (1813-91) había dirigido su flotilla más allá de las defensas de Vicksburg a principios de mayo cuando Grant marchó con su ejército por la orilla oeste del río frente a Vicksburg, cruzó de regreso a Mississippi y condujo hacia Jackson. Después de derrotar a una fuerza confederada cerca de Jackson, Grant se volvió hacia Vicksburg. El 16 de mayo, derrotó a una fuerza bajo el mando del general John C. Pemberton (1814-81) en Champion Hill. Pemberton se retiró a Vicksburg y Grant selló la ciudad a finales de mayo. En tres semanas, los hombres de Grant marcharon 180 millas, ganaron cinco batallas y capturaron a unos 6.000 prisioneros.

¿Quién ganó la batalla de Vicksburg?

Grant hizo algunos ataques después de embotellar Vicksburg, pero encontró a los confederados bien atrincherados. Preparándose para un largo asedio, su ejército construyó 15 millas de trincheras y encerró la fuerza de Pemberton de 29.000 hombres dentro del perímetro. Era solo cuestión de tiempo antes de que Grant, con 70.000 soldados, capturara Vicksburg. Los intentos de rescatar a Pemberton y su fuerza fracasaron tanto en el este como en el oeste, y las condiciones tanto para el personal militar como para los civiles se deterioraron rápidamente. Muchos residentes se trasladaron a túneles excavados en las laderas para escapar de los constantes bombardeos. Pemberton se rindió el 4 de julio de 1863 y el presidente Abraham Lincoln (1809-65) escribió que el río Mississippi "vuelve a caer sin vejaciones en el mar".

La ciudad de Vicksburg no celebraría el 4 de julio durante 81 años.


Vicksburg, Misisipi. Un grabado publicado por Johnson, Fry & amp Company de una pintura de Chappel of the Union Lines durante la batalla. Ver el documento fuente original: WHI 70070

Confederado "Fort Hill" en el lado sur de Jackson Road, donde los atrincheramientos confederados corren hacia el sur. El asedio de Vicksburg duró de mayo a julio de 1863. Ver el documento fuente original: WHI 70083

Ubicación: Vicksburg, Mississippi (Google Map)

Otro (s) nombre (s): compromisos individuales incluidos Grand Gulf, Port Gibson, Jackson, Champion Hill y Milliken's Bend

Campaña: Operaciones de Grant contra Vicksburg (marzo-julio de 1863)

Resumen

La rendición confederada de Vicksburg, Mississippi, el 4 de julio de 1863, abrió el río Mississippi a las tropas de la Unión y suministros vitales.

Durante los dos primeros años de la guerra, la Confederación controló Vicksburg y las áreas circundantes. Los cañones montados en la ciudad fortificada en la cima de una colina podrían destruir fácilmente los barcos en el río Mississippi a continuación. Esto impidió que la Unión trasladara tropas y suministros más al sur.

La Unión intentó un asalto a Vicksburg durante la primavera y principios del verano de 1863. Las dos partes se enfrentaron repetidamente en lugares de la ciudad. Las fuerzas confederadas resistieron a pesar de las batallas en Grand Gulf, Port Gibson, Jackson, Champion Hill y Milliken's Bend, y un asalto directo a la propia Vicksburg del 19 al 22 de mayo de 1863.

Para sitiar Vicksburg, las tropas de la Unión rodearon la ciudad, cortando todos los suministros y comunicaciones a partir de mayo de 1863. Después de seis semanas, los líderes confederados se rindieron el 4 de julio de 1863 y las fuerzas de la Unión tomaron posesión de la entrada al Sur Profundo. Entre el 18 de mayo y el 4 de julio de 1863, casi 20.000 soldados murieron o resultaron heridos en Vicksburg y sus alrededores.

Papel de Wisconsin

Cuando comenzó el Asedio de Vicksburg, aproximadamente 10,000 soldados de Wisconsin estaban estacionados alrededor de la ciudad en 12 regimientos de infantería, un regimiento de caballería y tres baterías de artillería.

Aprende más
Lea sobre las experiencias de las tropas de Wisconsin en Vicksburg
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Ver documentos originales

[Fuente: Informe sobre los campos de batalla de la guerra civil de la nación (Washington, 1993) Estabrook, C. Registros y bocetos de organizaciones militares (Madison, 1914) Love, W. Wisconsin in the War of the Rebellion (Madison, 1866).]


Asedio de Vicksburg - HISTORIA

La gran estrategia bajo la cual el ejército de la Unión llevó a cabo sus operaciones militares durante la Guerra Civil se llamó El Plan Anaconda. Propuesto por primera vez por el general Winfield Scott, el plan especificaba obtener el control completo del río Mississippi. En la primavera de 1863, solo dos fortalezas confederadas a lo largo del río se interponían en el camino: Port Hudson, Louisiana y Vicksburg, Mississippi.

Situada en acantilados con vistas a una curva en forma de herradura en el río Mississippi, la ciudad de Vicksburg era vital para los intereses estratégicos confederados. El control del Mississippi impidió el aislamiento de los estados confederados al oeste de sus orillas, y evitó que la Unión usara el río como una carretera para mover tropas y suministros hacia el sur profundo a través de los puertos de Nueva Orleans y Mobile. Para evitar que el río se convierta en una vía fluvial dirigida por la Unión, los confederados construyeron fuertes defensas alrededor de Vicksburg.

La Armada de los Estados Unidos bajo el mando del almirante David Farragut atacó dos veces Vicksburg en la primavera y principios del verano de 1862, intentando bombardear la ciudad hasta someterla. Al fallar en eso, Farragut decidió evitar los acantilados en los que se encontraban Vicksburg y sus fortificaciones cavando un canal a través de la península de De Soto. El general de brigada de la Unión Thomas Williams, que estaba adjunto al mando de Farragut y bajo las órdenes del general Benjamin Butler, comandante de la Unión en Nueva Orleans, comenzó la excavación del canal a fines de junio de 1862. A fines de julio, el calor y las enfermedades habían hecho que el esfuerzo fuera inviable. . El canal fue abandonado y las tropas de la Unión y las cañoneras fueron retiradas.

En el otoño de 1862, el general Henry Halleck, el comandante del Teatro Occidental, fue ascendido al mando de todos los ejércitos de la Unión, lo que provocó su partida a Washington. En ese momento, Ulysses S. Grant comandaba el Ejército de la Unión de Tennessee. El general de la Unión John McClernand, un general político que había convencido a Lincoln de que podía capturar Vicksburg a través de una marcha por tierra por el Mississippi y recibió autorización para hacer el intento, comenzó a reunir fuerzas en Memphis. Halleck, nuevo en Washington y preocupado por las ambiciones políticas de McClernand, promovió a Grant como su reemplazo al mando general del Teatro Occidental, dándole autoridad sobre las tropas de McClernand y creando una fuente de intriga política que continuaría durante toda la campaña.

Se planeó un ataque a Vicksburg y se puso en marcha a fines del otoño de 1862. Grant trasladó a su ejército al sur, utilizando el Ferrocarril Central de Mississippi como línea de marcha para sus 40.000 soldados. Ordenó al general William Sherman que siguiera el río Mississippi con sus 32.000 hombres. Grant estableció una base de suministros avanzada en Holly Springs, una ciudad ubicada en el centro norte de Mississippi, no lejos de la frontera con Tennessee. La base proporcionaría apoyo logístico para el asalto en dos frentes a Vicksburg. A fines de diciembre, Sherman había empujado sus líneas a través de los pantanos al noreste de Vicksburg, cerca de las fuertemente defendidas Walnut Hills. Después de varios intentos fallidos de flanquear estas defensas, siendo bloqueado por el terreno infranqueable, Sherman lanzó un asalto frontal el 29 de diciembre, que los confederados rechazaron en la Batalla de Chickasaw Bayou. Simultáneamente al avance de Sherman, las incursiones de la caballería confederada por las tropas de Nathan Bedford Forrest destruyeron las líneas de comunicación entre Grant y Sherman, así como la base de suministros en Holly Springs. Habiendo evaluado la fuerza de las defensas confederadas, la dificultad de mover tropas a través del terreno pantanoso y con los suministros bajos después de las incursiones de Forrest, Grant abandonó el ataque por tierra en Vicksburg.

En enero de 1863, McClernand llegó a Memphis y designó a las tropas bajo su mando como el Ejército de la Unión del Mississippi. McClernand también ordenó a Sherman que adjuntara su XV Cuerpo a este ejército, órdenes que irritarían a Grant pero que Sherman, siendo menor que McClernand, no tuvo más remedio que cumplir. Sherman sugirió una operación a McClernand en la que las tropas de Sherman, apoyadas por cañoneras de la Armada al mando del almirante David Dixon Porter, asaltarían Fort Hindman, un puesto de defensa confederado en el río Arkansas. Esta acción, conocida como Battle of Arkansas Post, se llevó a cabo sin notificar a Grant. Aunque la acción tuvo éxito, las bajas de la Unión fueron elevadas y Grant se ofendió por la operación, ya que contribuyó poco a su campaña contra Vicksburg. Sin embargo, no amonestó a McClernand, lo que contribuyó a que McClernand creyera que estaba operando independientemente del ejército de Grant, con su autorización presidencial anulando la cadena de mando militar.

Con las principales defensas confederadas dirigidas hacia el río Mississippi, Grant comenzó ahora una serie de operaciones destinadas a utilizar los pantanos y las vías fluviales, aumentadas con mejoras si fuera necesario, para mover sus tropas a posiciones desde las que pudieran asaltar Vicksburg. A fines de enero, las tropas de Sherman, bajo las órdenes de Grant, comenzaron a trabajar para ensanchar y profundizar el canal que había sido abandonado por Williams el verano anterior (Sherman se opuso al plan, pero nuevamente siguió sus órdenes). El esfuerzo ahora se conoció como Grant's Canal, aunque Sherman se refirió a él como Butler's Ditch, en honor al general Butler que había ordenado el esfuerzo inicial. La mala ingeniería no tuvo en cuenta los caprichos del Mississippi durante los períodos de inundaciones invernales. Una serie inesperada de inundaciones en febrero derrumbó parte del trabajo y llenó el canal con sedimentos de detritos, madera flotante y otros escombros. Los intentos de limpiar el canal con dragas de vapor no tuvieron éxito ya que el canal se inundaría nuevamente al azar, debido a las tendencias del Mississippi a desbordar sus orillas en invierno. En marzo, el canal fue nuevamente abandonado.

Otro canal, al noroeste de Vicksburg, se completó con éxito hasta el lago Providence, creando una ruta de agua al río Rojo que permitiría a Grant enviar tropas a Port Hudson (justo al norte de Baton Rouge, Luisiana). Sin embargo, Grant no tenía suficientes botes para enviar una fuerza lo suficientemente grande como para tener un impacto, y el canal, el único esfuerzo que bordeó con éxito las defensas de Vicksburg, nunca se utilizó.

Ese invierno, se intentaron y fracasaron otros intentos de eludir las armas de Vicksburg & # 8217s a través de las rutas de agua. A finales de marzo de 1863, Grant había hecho siete intentos para llegar a Vicksburg y experimentó siete fracasos. A principios de la primavera, habiendo descubierto que las defensas al noroeste de la ciudad eran demasiado fuertes para atacar y que los medios para sortear la ciudad hacia el sur y el oeste eran demasiado difíciles de lograr debido al terreno, Grant desarrolló una nueva estrategia. Propuso cruzar el Mississippi al norte de Vicksburg, marchar con sus tropas más allá de la ciudad en el lado occidental del río, volver a cruzar el sur de la ciudad y atacar Vicksburg desde el sur y el este. Para lograr este objetivo, reorganizó el Ejército del Tennessee, absorbiendo el Ejército del Mississippi de McClernand y asignando a McClernand al mando del XV Cuerpo. Esta unidad tenía la tarea de construir un camino de pana de troncos adecuado para que las tropas de la Unión atravesaran los pantanos hasta el río.

Para volver a cruzar el río Mississippi una vez al sur de Vicksburg, Grant necesitaría barcos para transportar a sus hombres. Le pidió al almirante Porter que corriera río abajo con una flota de barcos, pasando el guante de la artillería confederada en Vicksburg. Podría ser un viaje de ida para Porter, la fuerte corriente del Mississippi haría imposible regresar río arriba frente a los cañones confederados.

Grant comenzó su mudanza hacia el sur el 31 de marzo de 1863, desde Milliken & # 8217s Bend, un lugar a veinte millas al noroeste de Vicksburg. Tenía ahora aproximadamente 45.000 hombres bajo su mando. Las tropas de McClernand habían completado el camino de más de setenta millas a mediados de abril, y la noche del 16 de abril, Porter envió siete cañoneras acorazadas con barcazas de carbón adjuntas y tres transportes de tropas flotando silenciosamente por el Mississippi. Sin embargo, los confederados los vieron y abrieron fuego desde los acantilados de Vicksburg. Un transporte quedó inutilizado y abandonado, pero el resto pasó ileso. Hasta ahora todo iba según lo planeado.

El 28 de abril, el ejército de Grant había llegado a Hard Times, Louisiana, una ciudad en el río Mississippi, al norte de Grand Gulf, Mississippi. El plan inicial de Grant era cruzar el río en Grand Gulf, el sitio de una fortaleza fluvial confederada. Para asegurarse de que las tropas confederadas no marcharan hacia el sur desde Vicksburg para ayudar a defender el Gran Golfo, se ordenó a Sherman que lanzara un ataque de distracción contra las defensas al noroeste de Vicksburg en el acantilado de Snyder. Aunque rechazado en la batalla de tres días de Snyder's Bluff (del 29 de abril al 1 de mayo), Sherman logró mantener a los soldados confederados en Vicksburg.

En la mañana del 29 de abril, la flota de acorazados de la Unión comenzó un bombardeo de cinco horas contra los confederados en el Gran Golfo, pero no pudo derrotarlos. Como resultado, Grant decidió marchar aún más al sur. Sería en Bruinsburg, Mississippi, donde finalmente cruzaría el río. Se necesitarían dos días (30 de abril y 1 de mayo) para llevar a todos al suelo de Mississippi. Hasta la invasión de Normandía el 6 de junio de 1944, esta operación seguiría siendo el desembarco anfibio más grande del Ejército de los Estados Unidos.

A última hora de la tarde del día 30, se habían transportado 17.000 soldados a través del río. Grant decidió marchar hacia Port Gibson durante la noche y tomar a los confederados por sorpresa. Alrededor de la medianoche, las fuerzas de la Unión se enfrentaron a piquetes confederados a lo largo de Rodney Road en la Casa Shaifier y lucharon hasta las 3 de la mañana. A lo largo de la noche, más y más soldados de la Unión que habían desembarcado en Bruinsburg llegaron al frente. Al amanecer, los hombres iniciaron un lento recorrido por las carreteras de Rodney y Bruinsburg contra los confederados en lo que se llamaría la Batalla de Port Gibson. La lucha se prolongó durante todo el día, y los confederados fueron constantemente rechazados hasta que finalmente se retiraron alrededor de las 5 de la tarde.

Ahora, en condiciones de comenzar su asalto a Vicksburg, Grant recibió órdenes que le indicaban que se uniera primero al general Nathaniel Banks en la captura de Port Hudson. Grant envió un mensaje al general Halleck en Washington, por mensajería, informando a su superior de su intención de ceñirse a sus planes de tomar Vicksburg, en contra de sus órdenes, sabiendo que Halleck tardaría al menos una semana o más en recibir el mensaje. .

Grant planeó a continuación atacar el Ferrocarril del Sur de Mississippi en algún lugar entre Vicksburg y Jackson, Mississippi, para que se cortara la línea de suministro a Vicksburg. Para hacer esto, marchó con su ejército al noreste hacia Jackson. El 12 de mayo, 3,000 confederados cerca de la ciudad de Raymond, a 14 millas al suroeste de Jackson, sorprendieron a las tropas de la Unión cuando se acercaron. Los informes de inteligencia afirmaron que las fuerzas de la Unión eran pequeñas cuando, de hecho, las primeras tropas en ser atacadas, el General James McPherson & # 8217s XVII Corps, contaban con 10,000 efectivos, y más tropas de la Unión estaban en camino. Al final del día, los confederados habían sido derrotados una vez más. Se retiraron hacia Jackson, un movimiento que permitió a Grant cortar el enlace ferroviario a Vicksburg.

Mientras tanto, el general confederado John Pemberton había enviado mensajes al Departamento de Guerra Confederado pidiendo que se enviaran tropas del ejército de Robert E. Lee de Virginia del Norte para reforzarlo. Lee, sin embargo, en ese momento estaba moviendo su ejército hacia el norte en su invasión de Pensilvania que terminaría en julio en Gettysburg. Los confederados ordenaron al general Joseph Johnston, entonces en Tennessee, a Mississippi para tomar el mando de ese teatro. Johnston llegó a Jackson el 13 de mayo, un día después de la Batalla de Raymond.

Grant luego decidió avanzar hacia Jackson y tomar la ciudad capital para poder destruir un ferrocarril y un centro de comunicaciones. El 14 de mayo, Johnston, bajo la presión de dos Union Corps comandados por Sherman y McPherson, optó por abandonar la ciudad sin mucha lucha. Se ordenó a una pequeña fuerza bajo el mando del general John Gregg que se enfrentara a las tropas de la Unión el tiempo suficiente para que Johnston sacara a sus hombres y suministros de Jackson. A las 2 de la tarde, la ciudad había sido evacuada y los hombres de Gregg comenzaron a retirarse también. Grant había capturado así la capital de Mississippi con relativa facilidad y ahora dirigió su atención a Vicksburg.

Mientras tanto, el general Pemberton había estado marchando hacia el sur desde cerca de Champion Hill, Mississippi, en su camino para atacar las líneas de suministro de la Unión entre Grand Gulf y Raymond cuando Johnston le ordenó, por segunda vez, atacar a Grant cerca de Clinton. Pemberton se dio la vuelta y regresó a Champion Hill, y fue aquí el 16 de mayo que sus hombres atacaron al ejército de Grant mientras marchaba hacia el oeste a lo largo del Ferrocarril del Sur de Mississippi hacia Vicksburg. Grant contraatacó y los confederados se retiraron. Por lo tanto, el 17 de mayo todas las unidades confederadas en el estado se estaban retirando hacia Vicksburg.

Cuando las tropas de Pemberton llegaron al puente Big Black River el 17 de mayo, se volvieron una vez más para enfrentar la persecución de la Unión. En la batalla resultante del Big Black River Bridge, los confederados se vieron nuevamente abrumados, huyendo de las tropas de la Unión a través de dos puentes, un puente de ferrocarril y un amarre de barco de vapor. Quemando ambos puentes después de cruzarlos, los confederados ganaron tiempo suficiente para entrar en Vicksburg ese día.

Una vez que Grant llegó a las afueras de Vicksburg, inmediatamente envió a capturar la ciudad, lanzando ataques el 19 y 22 de mayo para evitar un asedio prolongado. El ataque del 19 de mayo se realizó contra Stockade Redan, que protegía la entrada de Graveyard Road a la ciudad. El ataque del 22 de mayo se lanzó a través de un frente de tres millas contra todas las defensas confederadas desde Stockade Redan en el norte hasta Fort Garrott en el sur. Ambos ataques terminaron en fracaso y la Unión sufrió numerosas bajas.

Durante el asalto del 22 de mayo, a McClernand se le ordenó capturar posiciones en la derecha confederada, incluido el reducto ferroviario y la segunda luneta de Texas, las cuales, así como otras posiciones cercanas, opusieron una fuerte resistencia. McClernand pidió apoyo adicional a Grant, quien al principio se negó, aunque después de mostrarle la nota a Sherman le permitió a Sherman, a su discreción, moverse para apoyar a las fuerzas de McClernand. Sherman lanzó un breve ataque consternado por las fuertes pérdidas y la imposibilidad de capturar las posiciones por asalto directo, retiró sus tropas. Este incidente más tarde llevaría a McClernand a emitir un mensaje de autocomplacencia a sus propias tropas que implicaba críticas a Grant, un acto de insubordinación que finalmente le dio a Grant una razón para relevar al cansado general de su mando.

No queriendo perder más vidas en todos los ataques contra las bien fortificadas defensas confederadas, Grant optó por sitiar la ciudad. Vicksburg estaba ahora rodeado, con cañoneras acorazadas de la Unión bloqueando el acceso a través del río y el ejército de Grant & # 8217 impidiendo cualquier conexión con el mundo exterior por tierra. Se cortó el acceso ferroviario a la ciudad y no se pudieron obtener suministros adicionales. En general, se considera que el asedio de Vicksburg comenzó después de la derrota de los confederados en Big Black River Bridge y continuaría durante seis semanas.

La guerra de asedio del siglo XIX consistió en el bombardeo constante de las posiciones sitiadas con artillería pesada, salidas ocasionales para capturar los puestos avanzados sitiados, el movimiento de la artillería hacia las posiciones recién capturadas y la reanudación del bombardeo, ahora desde un rango más cercano. A medida que los sitiados resistieron, se debilitaron progresivamente debido a la disminución de los suministros, la caída de la moral y los efectos del bombardeo. A menos que el asedio pudiera romperse con ayuda externa, los sitiados se enfrentaban a una derrota segura.

Con Pemberton bajo asedio en Vicksburg, y plenamente consciente de la importancia estratégica de retener el control de la ciudad y negar el acceso de la Unión al río Mississippi, el presidente confederado Jefferson Davis ordenó al general de división Richard Taylor que atacara las líneas de suministro de Grant al oeste del río en Milliken's. Bend en Luisiana. Aunque Taylor se opuso al ataque, prefiriendo atacar cerca de Nueva Orleans debido a la presencia de un terreno más adecuado, fue anulado por sus superiores. Taylor atacó a las tropas del coronel de la Unión Herman Lieb, que incluían la Brigada Africana, en las horas previas al amanecer del 7 de junio. Aunque el ataque fue inicialmente exitoso, con la fuerza de la Unión retirándose a la orilla del agua, las cañoneras de la Unión llegaron al lugar para brindar apoyo y los confederados pronto se retiraron sin lograr su objetivo.

Grant señaló en sus memorias que esta era la primera vez que "tropas de color" habían sido atacadas en una batalla seria y comentó que se habían "portado bien". Se ha citado que la acción en Milliken's Bend convirtió a muchos generales de la Unión a abogar por unidades afroamericanas adicionales. Lo más importante para el ejército de la Unión en ese momento fue que la acción evitó la interrupción de las líneas de suministro de Grant.

El bombardeo constante del Ejército de la Unión con armas de asedio, armas Parrott y morteros obligó a los ciudadanos de Vicksburg a pasar literalmente a la clandestinidad, cavando cuevas bajo los acantilados en un intento por escapar de los constantes golpes. Se excavaron más de 500 cuevas en los acantilados. Muchas de estas cuevas estaban amuebladas con muebles, alfombras y otras comodidades.

Aunque Pemberton estaba bien equipado con municiones, escaseaban los alimentos y las medicinas. La guarnición confederada continuó disparando contra las posiciones de la Unión, aunque de manera algo ineficaz. Las cañoneras de la Unión bombearon más de 20.000 proyectiles de obuses y morteros, mientras que los cañones confederados en los acantilados sobre el río no pudieron responder lo suficiente.

Establecer asedio a la ciudad y esperar a que Pemberton se rindiera no significaba que las tropas de la Unión se quedaran sin hacer nada. El ejército de la Unión había instalado baterías frente a todos los fuertes confederados y procedió a cavar trincheras de aproximación hacia ellos. El plan era acercarse lo suficiente para luego cavar una mina debajo del fuerte, empaquetarlo con pólvora y luego detonarlo con la esperanza de hacer un agujero en las paredes de tierra para que los soldados de la Unión pudieran entrar y tomar el control.

La mayoría de los proyectos de trincheras y minas estaban incompletos en el momento de la rendición confederada, excepto en el Tercer Redan de Luisiana. A finales de junio, las tropas de la Unión cavaron una mina debajo del redan (un fuerte triangular) y la llenaron con más de una tonelada de pólvora negra. Después de detonar los explosivos el 25 de junio, las tropas de la Unión siguieron con un asalto de infantería, que fracasó cuando las tropas quedaron efectivamente atrapadas en el cráter. Los hombres del Tercer Regimiento de Infantería de Luisiana respondieron con disparos de rifle y proyectiles de artillería, con fusibles cortos, hacia el cráter. Esta escena se repetiría con resultados espeluznantes similares más adelante en la guerra durante el asedio de Richmond-Petersburgo.

Grant había exigido la rendición incondicional desde el comienzo del sitio, pero a principios de julio cedió y ofreció poner en libertad condicional a los confederados si se rendían (la libertad condicional era un acuerdo de caballeros para regresar a casa y no volver a entrar en la guerra). Pemberton aceptó estos términos el 3 de julio, aproximadamente al mismo tiempo que Pickett’s Charge estaba siendo repelido en Gettysburg, Pensilvania. La rendición se formalizó al día siguiente.

Con la caída de Vicksburg ante la Unión y la rendición de Port Hudson cinco días después, los ríos del interior desde Pittsburgh a Nueva Orleans estaban en manos de la Unión. Grant sería ascendido a comandante de todos los ejércitos de la Unión después de su victoria. Volvería al este para establecer su cuartel general con el Ejército del Potomac de George Meade, el vencedor en Gettysburg.

Aunque menos celebrada hoy que la victoria simultánea en Gettysburg, Vicksburg fue el punto crucial de la Guerra Civil. Quitó el Mississippi del control confederado, aisló los estados al oeste del río del resto del sur y proporcionó un golpe a la moral dentro de la Confederación. También preveía operaciones futuras en el sur profundo, a través del Valle de Tennessee hacia Atlanta, sin obstáculos por preocupaciones de acciones en el flanco derecho de las tropas de la Unión.

La Campaña de Vicksburg sigue siendo un modelo de operaciones conjuntas militar-navales en un terreno duro y desconocido. El éxito de Grant no podría haberse logrado sin la cooperación y el apoyo del almirante David Porter, una lección que Grant recordaría durante las operaciones a lo largo del río James en Virginia en 1864-65.


La batalla de Vicksburg

Hacia mediados de mayo de 1863, el general alcalde Ulysses S. Grant se enfrentó por fin a las líneas de defensa confederadas de Vicksburg. La campaña fue intensamente durante el ataque de los más de 12 000 km de línea de defensa confederada.

Por la tarde del 17 de mayo, el ejército asediado del teniente general John C. Pemberton se situó en posiciones defensivas alrededor de Vicksburg tras su derrota en Champion Hill y en el río Big Black. Con la esperanza de conseguir una victoria rápida y evitar que Pemberton tuviera tiempo para instalarse, Grant ordenó un ataque inmediato. De sus tres cuerpos de infantería, solo el 15.º cuerpo bajo el mando del alcalde general William T. Sherman, al noreste de la ciudad, estaba en posición de ataque el 19 de abril. El asalto de Sherman se concentró en Stockade Redan (Rediente Vallada), llamada así por el vallado de troncos que atravesaba Graveyard Road y unía dos puestos de tiro. Allí, el 27.º Regimiento de Infantería de Luisiana, reforzado por la brigada de Misuri bajo el mando del coronel Francis Cockrell, ocupó los pozos de fusil.

Los hombres de Sherman avanzaron por la calle a las 2:00 de la tarde, y enseguida los frenaron los barrancos y obstáculos frente al rediente. Se desató un combate sangriento del otro lado de la defensa confederada. El 13.º Cuerpo de Infantería de Estados Unidos bajo el mando de Sherman plantó su bandera en el rediente, pero no pudo seguir avanzando. El capitán Edward C. Washington, sobrino nieto de George Washington, al mando del primer batallón del regimiento, recibió una herida mortal en el ataque. Tras un combate feroz, los hombres de Sherman se retiraron.

Impasible ante la derrota, Grant hizo un análisis más profundo de la defensa antes de ordenar un nuevo ataque. Temprano por la mañana del 22 de mayo, la artillería de la Unión abrió fuego y bombardeó las defensas de la ciudad durante cuatro horas. A las 10:00 de la mañana, los disparos se silenciaron y la infantería de la Unión avanzó durante casi cinco kilómetros.

Sherman volvió a atacar por Graveyard Road, los cuerpos del general mayor James B. McPherson avanzaron hacia el centro por Jackson Road, y los cuerpos del general mayor John A. McClernand atacaron por el sur la fortificación 2nd Texas Lunette y el reducto Railroad Redoubt, donde las vías férreas del sur cruzaban las líneas confederadas. Rodeado por una zanja de 3 m y unas paredes de 6 m, el reducto ofrecía un fuego de afilada para fusiles y artillería. Tras un combate sangriento cuerpo a cuerpo, los federales rompieron Reducto del Ferrocarril y capturaron unos cuantos prisioneros. Sin embargo, este fue el único puesto confederado capturado ese día.

Los ataques infructuosos de Grant no le dejaron otra alternativa que sitiar la ciudad de Vicksburg. La defensa de Pemberton tenía pocas provisiones y estaba expuesta a las inclemencias del tiempo y al bombardeo permanente del ejército y las lanchas cañoneras de Grant. Reducida por las enfermedades y las bajas, la guarnición de Vicksburg había intentado abarcar demasiado y estaba en peligro. Los civiles se vieron particularmente afectados. Muchos debieron vivir bajo tierra, en toscas cuevas cavadas para protegerse del intenso bombardeo.

A principios de junio, Grant había establecido su propia línea de circunvalación de la ciudad. Ordenó que se excavaran túneles en trece puntos de esta línea por debajo de los puestos confederados para colocar explosivos y destruir la defensa de los rebeldes. A fin de mes, la primera mina estaba lista para explotar. Los mineros de la Unión excavaron más de 12 metros por debajo de un rediente cerca de la casa de James Shirley, llenaron el túnel con cerca de 1000 kilos de pólvora negra y el 25 de junio provocaron una enorme explosión. Después de más de veinte horas de combate cuerpo a cuerpo en el cráter de 3,5 m de profundidad que dejó la explosión, los regimientos de la Unión no pudieron seguir avanzando y se retiraron hacia sus líneas. El asedio continuó.

Para julio, la situación de los confederados era terrible. Grant y Pemberton se reunieron entre las líneas el 3 de julio. Grant volvió a exigir la rendición incondicional, pero Pemberton se negó. Tras el rechazo, Grant ofreció esa noche conceder la libertad condicional a la defensa confederada. A las 10:00 de la mañana del día siguiente, el Día de Independencia, unos 29 000 confederados abandonaron sus líneas, apilaron sus fusiles y enrollaron sus banderas. El sitio de Vicksburg había llegado a su fin después de cuarenta y siete días.

Tras la derrota del ejército de Pemberton y la victoria de la Unión en Port Hudson cinco días después, la Unión controló todo el río Misisipi y la Confederación quedó dividida en dos.


La campaña de Vicksburg: acercándose a la ciudad bastión

O btener el control total del río Mississippi fue un objetivo de guerra temprano y vital para los federales, ya que la vía fluvial servía como una carretera para trasladar hombres y materiales desde lugares tan lejanos como Pittsburgh a Nueva Orleans y el Golfo de México. A principios de 1863, solo dos puntos fuertes confederados se interponían entre los federales y el dominio del caudaloso río.

El primero fue el "Gibraltar de la Confederación" - Vicksburg, Mississippi. Situado en lo alto de los acantilados dominantes con vistas a una curva amplia del río, Vicksburg era un hueso duro de roer. Una y otra vez, el mayor general Ulysses S. Grant había intentado y no había podido acercarse a la ciudad bastión. Un avance de finales de 1862 hacia el sur desde Tennessee terminó con los confederados cortando las líneas de suministro de Grant. El mayor general William T. Sherman intentó asaltar la ciudad, pero se quedó corto en Chickasaw Bayou. Los canales fueron cavados y abandonados. Levees were blown up to create floodplains, only to carry the boats too high in the water, literally among the branches of the trees. Nothing seemed to work. In late April 1863, however, Grant finally struck gold. Utilizing some diversions, he marched his army down the western side of the river, while Rear Adm. David Dixon Porter ran his flotilla of gunboats and transports past the Confederate guns of Vicksburg. The two forces reunited some 30 miles south of the city, and on April 29–30, Porter’s sailors were transporting Grant’s army across the river to Bruinsburg, Miss., unopposed.

Now on the Vicksburg side of the river, Grant’s men marched toward their first objective, Port Gibson, situated roughly 10 miles to the east, which commanded the local road network. Fighting for control of the strategic crossroads was fierce and included rare nighttime combat. On the afternoon of May 1, a desperate Confederate counterattack was repulsed, leaving the Southerners to retreat and evacuate the remaining garrison at Grand Gulf the next day. The Battle of Port Gibson was a resounding Union victory that secured Grant’s beachhead east of the Mississippi River and cleared the way to the Southern Railroad supplying Vicksburg.

From there, rather than move directly on Vicksburg, Grant and his Army of the Tennessee drove along a northeastern axis of advance. Grant’s ultimate goal was to isolate Confederate Lt. Gen. John C. Pemberton and Vicksburg from the rest of the Confederacy. Grant also aimed to take the state capital of Jackson and disrupt the railroads and communications lines in and out of the city. The destruction of the Southern Railroad in central Mississippi was a vital objective.

Grant’s army advanced over a broad front in hot and dusty conditions, with water scarce. On May 12, Grant directed his three corps to various crossings of Fourteen Mile Creek to secure a source of water for his men and animals. This would also move his army into position for the planned lunge against the railroad.

American Battlefield Trust

Confederate Brig. Gen. John Gregg had been dispatched to Raymond, Miss., with 3,000 men and orders to strike the Federals in the flank or rear as they advanced. Faulty intelligence led him to believe that he would only face a small contingent of Union troops, but he was actually confronted by a powerful 10,000-man corps. Although outnumbered, Gregg ordered an attack, with units splashing en echelon across the creek to slam into the Federals. The blue line began to waver and break in places, but was rallied by the presence of division commander Maj. Gen. John A. Logan.

Union resistance stiffened, and once reinforcements arrived on the field in early afternoon, a counterattack compelled Gregg to abandon the field and retreat toward Jackson. With a victory in hand, Grant divided his columns. One continued north toward the Southern Railroad the other pressed east toward Jackson.

As the first streaks of dawn appeared in the eastern sky on May 16, 1863, a train heading east near Clinton, Miss., found the tracks ahead destroyed. The brakeman and the baggage-master were escorted by Union soldiers into the presence of Maj. Gen. Ulysses S. Grant. When questioned, they informed the Union commander that the Confederate army defending Vicksburg, which they estimated numbered 25,000 men with 10 batteries, was in Edwards Station and preparing to attack the rear of Grant’s army. This was not a bad estimate of the Confederate forces, which consisted of 23,000 men and 15 batteries. Grant ordered his troops, 32,000 in all, to march on Edwards along three parallel roads.

Although the opening shots of the Battle of Champion Hill were fired along the lower road around 7:00 a.m., it was not until 9:45 that the Union vanguard turned a bend in the upper road and reached the country home of Sid and Matilda Champion. A half mile southwest of the house was the bald crest of Champion Hill, which dominated a strategic crossroads that would be vital to the final assault on Vicksburg.

Grant arrived on the field shortly after 10:00 a.m., and ordered this powerful battle line to advance. With a mighty cheer, the Federals slammed into the Confederates at the base of the hill, and a wild hand-to-hand brawl ensued.

Union soldiers swept over the crest of Champion Hill and drove hard toward the crossroads only 600 yards farther south. Despite a murderous fire of musketry and artillery, the Federals seized the crossroads and stood on the verge of victory.

But Confederate Lt. Gen. John Pemberton ordered a desperate counterattack that struck the Union position before they consolidated their hold on the crossroads. The gray wave surged over the crest of Champion Hill and pushed the Federals back to the Champion House. Their success, however, was short-lived, as two more Union divisions charged the hill. Threatened in flank and rear, the Southerners were compelled to fall back. When the Federals again seized the crossroads, Pemberton ordered his army off of the field and back toward the defenses of Vicksburg. Union victory at Champion Hill — and the next day at the Big Black River Bridge — forced the Confederates into a doomed position inside the fortifications of Vicksburg.

On the evening of May 17, John C. Pemberton’s beleaguered army poured into the defensive lines around the Confederate Gibraltar. Looking for a quick victory and not wanting to give Pemberton time to settle in, Grant ordered an immediate assault. Of his three corps, only Maj. Gen. William T. Sherman’s XV Corps, northeast of the city, was in position to attack on May 19. Sherman’s assault focused on the Stockade Redan, named for a log stockade wall across the Graveyard Road connecting two gun positions. Here, the 27th Louisiana Infantry, reinforced by Col. Francis Cockrell’s Missouri Brigade, manned the rifle pits.

Sherman’s men moved forward down the road at 2:00 p.m. and were immediately slowed by the ravines and obstructions in front of the redan. Bloody combat ensued outside the Confederate works. The 13th United States Infantry, once commanded by Sherman, planted its colors on the redan but could advance no farther. Capt. Edward C. Washington, the grandnephew of George Washington, commanding the regiment’s 1st Battalion, was mortally wounded in the attack. After fierce fighting, Sherman’s men pulled back.

Undaunted by his failure, Grant made a more thorough reconnaissance of the defenses prior to ordering another assault. Early on the morning of May 22, Union artillery opened fire, and for four hours bombarded the city's defenses. At 10:00 a.m., the guns fell silent, and Union infantry advanced on a three-mile front.

Sherman attacked again down the Graveyard Road, McPherson’s corps moved against the center along the Jackson Road and McClernand’s corps attacked to the south at the 2nd Texas Lunette and the Railroad Redoubt, where the Southern Railroad crossed the Confederate lines. Surrounded by a ditch 10 feet deep and walls 20 feet high, the redoubt offered enfilading fire for rifles and artillery. After bloody hand-to-hand fighting, Federals breached the Railroad Redoubt, capturing a handful of prisoners. The victory, however, was the only Confederate position captured that day.

Grant’s unsuccessful attacks gave him no choice but to invest Vicksburg in a siege. Pemberton’s defenders suffered from shortened rations, exposure to the elements and constant bombardment from Grant’s army and navy gunboats. Reduced in number by sickness and casualties, the garrison of Vicksburg was spread dangerously thin. Civilians were particularly hard hit. Many were forced to live underground in crudely dug caves due to the heavy shelling.

By early June, Grant had established his own line of circumvallation surrounding the city. At 13 points along his line, Grant ordered tunnels dug under the Confederate positions where explosives could be placed to destroy the Rebel works. At the end of the month, the first mine was ready to be blown. Union miners tunneled 40 feet under a redan near the James Shirley House, packed the tunnel with 2,200 pounds of black powder, and, on June 25, detonated it with a huge explosion. After more than 20 hours of hand-to-hand fighting in the 12-foot-deep crater left by the blast, the Union regiments were unable to advance out of it and withdrew back to their lines. The siege continued.

By July, the situation was dire for the Confederates. Grant and Pemberton met between the lines on July 3. Grant insisted on an unconditional surrender, but Pemberton refused. Rebuffed, Grant later that night offered to parole the Confederate defenders. At 10:00 a.m. the next day, Independence Day, some 29,000 Confederates marched out of their lines, stacked their rifles and furled their flags. The 47-day siege of Vicksburg was over.

With the loss of Pemberton’s army and a Union victory at Port Hudson five days later, the Union controlled the entire Mississippi River, and the Confederacy was split in half.


Fuentes:

Emma Balfour Diary. Mississippi Department of Archives and History, Jackson.

Ballard, Michael B. Civil War Mississippi: A Guide. Jackson: University Press of Mississippi, 2000.

Foster, Gaines M. Ghosts of the Confederacy: Defeat, The Lost Cause, and the Emergence of the New South. New York: Oxford University Press, 1987.

Hoeling, A.H., et. al., eds. Vicksburg: 47 Days of Siege, May 18-July 4, 1863. Englewood Cliffs, New Jersey: Prentice-Hall, Inc., 1969.

[Mary Ann Loughborough], My Cave Life in Vicksburg with Letters of Trial and Travel, By a Lady. New York: D. Appleton & Co., 1864.

Poppenheim, Mary B., et. Alabama. The History of the United Daughters of the Confederacy, 3 volumes in 2. Raleigh, North Carolina: Edward and Broughten Co., volume 1-2.

Urquhart, Kenneth Trist, ed. Vicksburg: Southern City Under Siege, William Lovelace Foster's Letter Describing the Defense and Surrender of the Confederate Fortress on the Mississippi. New Orleans: The Historic New Orleans Collection, 1987.

Walker, Peter F. Vicksburg: A People at War. Chapel Hill, North Carolina: University of North Carolina Press, 1960.

Mississippi Historical Society © 2000�. Reservados todos los derechos.


Siege of Vicksburg - HISTORY

The Siege of Vicksburg, which occurred between May 18 to July 4, 1863, was the last major military action in Vicksburg Campaign of the American Civil War. In a sequence of maneuvers, General Ulysses Grant and his Union Army crossed the Mississippi River and forced the Confederate army led by General John C. Pemberton into the defensive lines bordering the fortress city of Vicksburg.

It should be noted that, before the Civil War, the Mississippi River was the most important commercial artery in the U.S., and the main route for cotton trade. However, the civil war blocked the Mississippi to northern trade. The Union therefore was determined to open the river and restore the trade.

By late 1862, a stretch running between Vicksburg, Mississippi and Port Hudson, was the only one that was blocked to North Ships. All in all, Vicksburg was the most powerful barrier on the river.

Before the Siege

Vicksburg was protected by geography, with the Mississippi creating a wide, wet, swampy valley with clear edges and higher dry grounds meeting the swamp. General Grant, whose objective was to capture Vicksburg, was facing a major challenge of getting his army to the dry ground. He had tried to bypass Vicksburg in some earlier attempts, with each ending in failure. In the meantime, Grant’s reputation in the North was in serious danger by the Spring of 1863. So Grant had to act sooner rather than later.

On April 16, 1863, a gala ball was held in Vicksburg for the celebrations of the lifting of the Union threat. However, the party was cut short by roar of gunfire on the river from the gun batteries. This was something which Grant could take advantage of in his quest. Pemberton had more than 30,000 men, therefore Grant would face an army which was almost equal in number to his own.

Between May 7 and 18, Grant launched a skillful campaign called Big Black River Campaign. He moved his troops along the line of Big Black River and separated Pemberton from the troops which were being assembled at Jackson. On May 18, Pemberton’s men trooped back into Vicksburg after losing over 5,000 men.

The Siege of Vicksburg

On May 19, Grant’s troops arrived in front of the defenses of Vicksburg, and General Grant decided to initiate an immediate assault on Vicksburg. However, the Confederates had spent most of the last seven months constructing strong defenses. It’s for this reason that Grant’s attack were repulsed even after Pemberton had suffered 2 serious defeats in the last 3 days.

The Union launched a second attack which was carefully prepared, but Pemberton’s defenses repulsed the attack once again. Grant was worried that Confederate General Johnson was still increasing the size of his army gradually.

Even with strong defenses, Vicksburg was hoping that Johnston or another Confederate commander would come to the aid of the city. Still, the troop shortage at that time was beginning to plague the Confederacy.

Earlier, Braxton Bragg had dispatched 2 divisions to the west, weakening his troops at a crucial time. Although Robert Lee had the most available troops, he could not assist in the situation since he was about to invade the north for the second time and could not send some of his men to the west at the time.

However, General Richard Taylor, who was commanding in Louisiana at the West of Mississippi, sent 3 brigades to attack Grant’s supply line. This expedition was defeated on June 7, 1863, at Milliken’s Bend. The defenders’ of Vicksburg only hope was for Johnston to come to their aid.

Johnston was not in a good position to assist at that time, since he had 30,000 men in his army. He was poorly equipped, had no proper transport and most of his men were inexperienced. As Johnston’s troop grew bigger, so did Grant’s. Grant’s army grew to 70,000 and surrounded Vicksburg, with 7 groups facing east under the leadership of Sherman, to deal with any counterattack from Confederates.

Throughout June, Grant’s men built a series of trenches in a classical siege operation. These trenches snuck closer and closer and under the Confederate lines. Mines were also exploded, with the first one exploding on June 25, and creating a big crater. However, the defenders of the city had already detected it and built a second line of defense further back.

Another attack from the Union troops was repulsed with heavy losses. The second mine was exploded on July 1, and shattered a Confederate fort although it was not followed by an immediate assault. Grant was planning to wait until a time he could explode several mines simultaneously, and use the confusion to launch a general attack along the line. He set the D-Day at July 6.

The Surrender

In the end, Grant did not require any attack since food was already running low inside Vicksburg. On June 28, General Pemberton received an anonymous note from amongst his men, requesting him to surrender before the army could abandon him. Pemberton would then consult with his senior officers on July 1, with the possibility of fighting their way through the Federal line. However, he was informed that his men were not physically capable of making the attempt. On the morning of July 3, Pemberton ordered the raising of white flags on the Confederate defenses, meaning that he was ready to surrender. Pemberton and Grant met between the lines at around 3:00 pm on the same day. However, the meeting did not go well since Grant wanted an unconditional surrender, which Pemberton refused.

Grant went back and discussed the terms with his corps commanders. After the meeting, Grant revised the terms and this time he would allow Confederate troops to leave Vicksburg after giving their parole not to fight again. These terms had two main intentions: to reduce the stress on Grant’s supply lines, and Grant hoped that 30,000 disaffected ex-soldiers strolling around the Confederacy would do a great deal of harm to morale. At the night of July 3, Pemberton agreed to the terms and the following day was Independence Day. All in all, 2,166 officers as well as 27,230 men surrendered at Vicksburg and within several weeks, they were scattering across the south. The surrender quickly prompted to the surrender of Port Hudson, which was the last Confederate stronghold on the Mississippi.


The cannon that sank the Cincinnati

Next to the U.S. Army Corps of Engineers Lower Mississippi Museum is a position tablet for a 10-inch cannon that was located there during the Siege of Vicksburg. This cannon was part of the Whig Office Battery complex, and this was one of the largest cannons in the Vicksburg defenses.

After the siege, the Union army built new fortifications to protect the city from being recaptured by Confederate forces. The cannons used by the Federals during the siege were needed elsewhere, so former Confederate cannon were used in the new fortifications.

The 10-inch cannon was moved to a fort that stood approximately where the old Coke Bottling plant was located on Washington Street. The Lum home had stood there but was torn down to make way for the Union fort.

The cannon after it was abandoned in Vicksburg. [Spiral Cannon as left at Warrenton Road within the corporate limits of the city at the surrender] Abner L. Blanks (American, active 1870s – 1900s) about 1865 – 1870 Albumen silver 84.XC.873.899

A letter written by Leila A. Lum was placed in the cannon barrel in a bottle. Decía:

This cannon was buried August 18,1900 in the Lum Tract of ground. It was the Confederate cannon that sank the US gunboat Cincinnati while trying to run past Vicksburg during the siege. After the Yankees came it was placed in a Fort on the site where it is buried. The Lum property was owned by Mrs Ann Lum and was occupied by Genl USGrant as headquarters after Vicksburg fell. After Genl Grants removal from the city, the house was torn down and a Fort built by the US Government on this site. During the siege the gun was located at the corner of Washington and Jackson Streets. It was in that locality when it fired the fatal shot that sank the Cincinnati. The gun was buried by levee contractor, H.F. Garbish, who had the contract for grading the Lum property, was supervised by Mr.E.Bussey.

Years later, in 1936, the cannon was excavated and given to the National Park Service. The cannon now sits at Fort Donelson National Park in Dover, Tenn.


Battle and Siege of Vicksburg

After falling back from the Big Black River Bridge battle on May 17, Lt. Gen. John C. Pemberton’s Confederates filed into the defenses around Vicksburg and dug in. Maj. Gen. Ulysses S. Grant , hoping to catch the Rebels off guard before they could fortify their positions, ordered an attack. The first Union troops to reach Vicksburg were the XV Corps divisions of Maj. Gen. William T. Sherman . The center of the May 19 assault was the Confederate position at the Stockade Redan. After fierce fighting, Sherman’s men pulled back with 1,000 casualties.

Undaunted, Grant tried again. Early on May 22, Union artillery opened fire and for four hours bombarded the city's defenses. At 10:00 am Union infantry was sent forward along a 3-mile front. Sherman attacked again down the Graveyard Road, Maj. Gen. James B. McPherson in the center along the Jackson Road, and Maj. Gen. John A. McClernand on the south at the Railroad Redoubt, where the Southern Railroad entered the Confederate lines. The redoubt was breached by men from the XIII Corps, the only Confederate position captured that day. Timely reinforcements pushed McClernand’s men back to their lines.

Grant tried a third time. On June 25, a mine was detonated under the 3rd Louisiana Redan, with little result except more bloodshed.


Siege of Vicksburg, 19 May-4 July 1863

Before the American Civil War the Mississippi river had been the most important commercial artery in the United States, the main route for the trade of the mid-west (then known as the north-west), and for much of the cotton trade. The outbreak of the civil war blocked the Mississippi to northern trade. Opening the river and restoring that trade became one of the main Union objectives during the first half of the war (despite the fact that the new railroads had already replaced the Mississippi as the most important trade route from the north west). Union control of the Mississippi would also serve to cut the Confederacy in half, isolate Texas, Louisiana and Arkansas, as well as cutting the land route to Mexico, an important route for bypassing the Union blockade of the south.

Initial progress had been good. The capture of New Orleans in April 1862 had blocked the Mississippi to southern trade, while the loss of Fort No. 10 threatened Southern control of the rest of the river. By the end of 1862 the only stretch of the river blocked to North ships ran between Vicksburg, Mississippi and Port Hudson, Louisiana. Even that stretch of water was not safe for southern ships, as Union warships from the south were able to slip past the guns of Port Hudson.

Nevertheless, Vicksburg remained a potent barrier on the river. Its guns controlled the river, apparently preventing Union ships getting south of the city. On land the city was protected by geography. The Mississippi had created a wide, wet, swampy valley, but with very clear edges, where higher, drier ground met the swamp. Vicksburg was situated at a point where the Mississippi River touched the eastern edge of its flood plain, with vast swamps to the north guarded by a series of &lsquobluffs&rsquo (the steep sides of the valley). The only dry ground was to the south of the city.

The problem facing U. S. Grant, whose job it was to capture Vicksburg, was how to get his army on to that dry ground. An attempt to travel overland to the east of the river had come to grief in December 1862 when his vulnerable supply lines had been broken. Across the rest of the winter of 1862-3 Grant had attempted to find some way to bypass Vicksburg, normally involving some sort of canal building through the Mississippi swamps. Each ended in failure, and by the spring of 1863 Grant&rsquos reputation in the north was in serious danger.

The same was true in Vicksburg. Showing impeccable timing, on 16 April 1863 a gala ball was held in Vicksburg to celebrate the lifting of the Union threat. The dancing was sadly interrupted by the roar of gunfire from the gun batteries on the river. Grant had decided to run his fleet past the guns of Vicksburg, and use the survivors to ferry his army across to the east bank, below the city. By the end of April, 23,000 Union soldiers, soon reinforced to 40,000, were at loose south of Vicksburg.

This was something of a gamble on Grant&rsquos part. If Pemberton&rsquos 30,000 men could be combined with other Confederate forces in the area, then Grant would face an army the size of his own, operating in its home territory. However, in the first half of May Grant launched his most skilful campaign (Big Black River campaign, 7-18 May 1863). Moving north east along the line of the Big Black River, he separated Pemberton from the forces being assembled at Jackson, under the eventual command of General Joseph Johnston. After defeating these forces at Raymond (12 May) and Jackson (14 May), Grant turned east and inflicted two serious defeats on Pemberton&rsquos field army at Champion&rsquos Hill (16 May) and Big Black River (17 May). On 18 May, Pemberton&rsquos army trooped back into Vicksburg having lost over 5,000 men.

The following day (19 May) Grant&rsquos army arrived in front of the defences of Vicksburg. Grant decided to launch an immediate assault on the city. This was probably a good decision, although the attack was repulsed. Pemberton&rsquos men had suffered two serious defeats in the last three days, and at Big Black River had broken and fled without putting up any serious opposition. If they were still that demoralised, then there was a chance that a sudden attack would force a collapse.

Despite their recent defeats, Pemberton&rsquos Confederates were not so demoralised that they could not hold the defences of Vicksburg. The terrain around Vicksburg was ideal for construction of strong defences. Pemberton&rsquos engineers had spent the last seven months constructing those defences. The higher ground around Vicksburg was crossed by a series of streams, each of which had cut a deep, steep sided ravine, leaving a series of ridges. One of these ridges was used by the Confederate engineers. Nine forts, linked by trenches and rifle pits, combined to make the strongest defences seen in the war so far.

Their strength was confirmed by the repulse of a second, more carefully prepared Union attack on 22 May. Only now was Grant ready to settle down for a regular siege. He did not believe that these attacks had been a mistake. He was later to say that his men would not have been as patient in the siege if they had not tried and failed to assault the lines. He was also worried that Johnston was still in his rear, slowly increasing the size of his army (eventually it numbered some 30,000 men). Finally, the threat of disease in a southern summer made it preferable that the siege ended sooner rather than later.

Despite the strength of the defences, Vicksburg only hope was that Johnston, or some other Confederate commander, would come to the relief of the city. However, even now troop shortages were beginning to plague the Confederacy. Braxton Bragg had already sent two divisions west, weakening his army at a key moment. Robert E. Lee had the most available troops, and after Federal reverses at Fredericksburg and Chancellorsville was under no threat of sudden attack. However, Lee was about to invade the north for the second time (the campaign of Gettysburg), and did not want to send troops west. West of the Mississippi there were not enough men to make much of a difference. Still, the commander in Louisiana, General Richard Taylor, at least made the effort, sending three brigades to attack Grant&rsquos supply line. When this expedition was defeated at Milliken&rsquos Bend (7 June 1863), the only hope for the defenders of Vicksburg was that Joseph Johnston would come to their rescue.

He was in no position to do so. He eventually had 30,000 men in his army, but many of them were inexperienced. They were poorly equipped and worst of all had little or no proper transport. As his army got bigger, so did Grant&rsquos, until 70,000 Union men surrounded Vicksburg, with seven divisions under Sherman facing east to deal with any Confederate counterattack.

Grant was not content to wait for hunger to force the surrender of Vicksburg. All across June his men constructed a series of trenches just as elaborate as the Confederate defences of the city, in a classical siege operation. Slowly these trenches crept closer and closer to the defences. Tunnels were dug under the Confederate lines, and mines exploded. The first mine, on 25 June, produced a big crater but little else &ndash the defenders of the city had detected it and build a second line of defence further back, and a Union assault had been repulsed with heavy losses. A second mine, on 1 July, had destroyed a Confederate fort, but had not been followed by an assault. Grant had decided to wait until he could explode a series of mines and use the confusion to launch a general assault along the line. &lsquoD-Day&rsquo was set for 6 July.

The Surrender

In the end that attack was never needed. Inside Vicksburg food was running desperately low. On 28 June Pemberton had received an anonymous note from amongst his men asking him to surrender before the army deserted. On 1 July Pemberton consulted with his senior officers about the possibility of fighting there way through the Federal lines, and was told that his men were no longer physically capable of making the attempt.

Pemberton pondered his choices for a day, and then on the morning of 3 July white flags appeared on the Confederate defences. Grant and Pemberton met between the lines at 3 o&rsquoclock on the same afternoon. That meeting did not go well. Grant insisted on unconditional surrender, Pemberton refused. Later that day, Grant discussed these terms with his corps commanders, and the naval commander, Admiral Porter. After that conference, Grant revised his terms. This time the Confederate soldiers would be allowed to leave Vicksburg having given their parole not to fight again, unless officially exchanged for Northern prisoners. These more generous terms had two main purposes. The first was to reduce the stress on Grant&rsquos supply lines &ndash 30,000 men would have been very difficult to transport north, and at end of their journey would probably have been paroled in Virginia anyway. Second, Grant hoped that 30,000 disaffected ex-soldiers wandering around the Confederacy would do a great deal of damage to morale.

Late at night on 3 July these terms were accepted. The following day, 4 July, was Independence Day. Pemberton was later to claim (unconvincingly) that he had timed the negotiations with that in mind, expecting to get better terms). Whatever the reason for it, the surrender of one of the most important places in the Confederacy on that date was a massive blow to southern morale, and provided a crucial boost to that of the north. 2,166 officers and 27,230 men surrendered at Vicksburg, and within a few weeks were scattering across the south with their tale of defeat.

The surrender of Vicksburg quickly led to the surrender of Port Hudson, now the last Confederate stronghold on the Mississippi. Once the garrison there were sure that Vicksburg had surrendered, they too capitulated (9 July). The Mississippi was now clear for northern ships. Only one week later the first ship reached New Orleans from the north. The Confederacy was permanently split in two. The Mississippi River, once the greatest link in the south, was now a great barrier.

The capture of Vicksburg promoted U.S. Grant to the front rank of Union generals. As the Union armies approaching Chattanooga, away to the north east in Tennessee, began to run into problems, Lincoln turned to Grant. After the great Confederate victory at Chickamauga on 19-20 September 1863, Grant was appointed to command of all Union armies between the Mississippi river and the Alleghany Mountains, and ordered to lift the siege of Chattanooga. He was on his way to supreme command.

The Campaigns for Vicksburg, 1862-1863, Kevin J. Dougherty. An unusual approach to military history, this book looks at the leadership lessons that can be learnt from the successful Union attempts to capture Vicksburg, one of the key battles of the American Civil War. Organised into case studies that combine a particular element of the battle with an aspect of leadership. [leer reseña completa]


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