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Cueva Shanidar, Kurdistán, Irak

Cueva Shanidar, Kurdistán, Irak



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Shanidar

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Shanidar, sitio de excavaciones paleoantropológicas en las montañas Zagros del Kurdistán iraquí. Dos grupos de fósiles humanos descubiertos en la cueva de Shanidar entre 1953 y 1960 proporcionan información sobre el rango geográfico de los neandertales y sobre su relación con humanos arcaicos anteriores.

Los restos más recientes son los de tres machos adultos mayores (Shanidar 1, 3 y 5). Este grupo exhibe la mayoría de las características de los neandertales europeos al tener cuerpos robustos, caras medias proyectadas y detalles de la región de la oreja que se parecen mucho a los de sus parientes europeos. Estas similitudes sirven para extender el rango geográfico de los neandertales en Europa y en el suroeste de Asia. Los restos anteriores consisten en un macho más joven y otro mayor (Shanidar 2 y 4), dos hembras adultas (Shanidar 6 y 8) y dos bebés (Shanidar 7 y 9). La mayoría de estos individuos fueron enterrados intencionalmente entre rocas en los depósitos de la cueva. Shanidar 4, 6, 8 y 9 se encontraron en el mismo lugar uno encima del otro. Shanidar 2, 3 y 5 parecen haber muerto por desprendimientos de rocas. Shanidar 2 y 4 son generalmente similares a los posteriores neandertales de Shanidar, pero exhiben caras que son más arcaicas y de construcción fuerte, documentando así el surgimiento de los neandertales de formas anteriores de humanos en el Medio Oriente. Todos ellos tienen los cuerpos típicamente masivos de humanos arcaicos.

Los esqueletos de Shanidar son notables por un grado excepcional de desgaste, especialmente en los cuatro individuos mayores (de 40 a 50 años) (Shanidar 1, 3, 4 y 5). Habían desgastado todas las coronas de sus dientes frontales de manera que sus raíces frontales servían como superficies para masticar. De manera similar, se observa un desgaste avanzado de los dientes frontales en los especímenes neandertales europeos más antiguos. Se observa un desgaste relativamente pronunciado de los dientes frontales en Shanidar 2 y 6, así como en otros neandertales adultos más jóvenes. Además, los cuatro varones Shanidar mayores exhiben heridas traumáticas curadas. Shanidar 1, que había sufrido lesiones localizadas en la frente, la cara y el brazo, la pierna y el pie derechos, aparentemente sobrevivió durante años sin el uso de un brazo y ciego de un ojo. Por lo tanto, estos fósiles refuerzan la imagen de los neandertales de haber llevado una existencia difícil, peligrosa y estresante, pero habiendo tenido las redes sociales para asegurar la supervivencia de los heridos y enfermos.


El autor principal del estudio, Graeme Barker, profesor del Departamento de Arqueología de la Universidad de Cambridge, se sienta frente a los restos neandertales recién descubiertos. Barker sostiene un bloque de suelo que se analizará en Cambridge, Inglaterra.

Parte del equipo de Ralph Solecki que excavó los restos de los 10 hombres, mujeres y niños neandertales que fueron descubiertos en la cueva Shanidar en la década de 1950. Aquí, T. Dale Stewart (derecha) y Jacques Bordaz (izquierda) sacan los restos del llamado "entierro de flores" "en bloque" ("todos juntos") de la cueva. Más tarde se descubrió que este bloque contenía los restos parciales de tres neandertales más.


Nuevos huesos de neandertal encontrados en la famosa cueva de Shanidar

¿Puedes ver el cráneo aplanado y los huesos del cuello en esta roca? Son parte de un esqueleto de Neandertal incompleto & # 8211 llamado Shanidar Z por los científicos & # 8211 recién descubierto en la famosa cueva Shanidar. Se cree que el cráneo de Shanidar Z fue aplastado por el peso del sedimento suprayacente. Imagen a través de Graeme Barker / Eurekalert.

Uno de los sitios arqueológicos más importantes del siglo XX es la cueva Shanidar en el Kurdistán iraquí. En este sitio, hace más de 60 años, los científicos desenterraron los huesos de 10 individuos neandertales. Fue un descubrimiento que cambió la forma en que miramos a esta especie de homínido extinto. Se cree que los individuos neandertales encontrados en la cueva Shanidar murieron hace unos 70.000 años y fueron enterrados deliberadamente allí. Ahora los arqueólogos han descubierto nuevos restos esqueléticos parciales de un individuo neandertal adicional en la cueva Shanidar. El primer hueso nuevo, una costilla, fue desenterrado en 2016, seguido de un vertebrado lumbar y una mano derecha que todavía estaba apretada después de miles de años. En 2018 y 2019, se extrajeron más huesos del suelo. Un cráneo, aplastado por el peso del sedimento sobre él, fue cuidadosamente removido. Debajo de la cabeza había una mano izquierda. También encontraron huesos de la parte superior del cuerpo, hasta la cintura.

Estos hallazgos se informaron en la edición de febrero de 2020 de la revista. Antigüedad.

Emma Pomeroy de la Universidad de Cambridge es la autora principal del artículo. En una declaración publicada en EurekAlert.org, dijo:

Tanta investigación sobre cómo los neandertales trataron a sus muertos tiene que involucrar regresar a hallazgos de hace 60 o incluso 100 años, cuando las técnicas arqueológicas eran más limitadas. Y eso solo te lleva tan lejos.

Tener evidencia primaria de tal calidad de este famoso sitio neandertal nos permitirá usar tecnologías modernas para explorar todo, desde ADN antiguo hasta preguntas de larga data sobre las formas de muerte neandertal y si eran similares a las nuestras.

Los neandertales originales de la cueva Shanidar & # 8211 recuperados entre 1951 y 1960 por un equipo dirigido por Ralph Solecki & # 8211 desafiaron las ideas convencionales de los neandertales como subhumanos primitivos y brutales. Uno de los neandertales mostró signos de lesiones incapacitantes, lo que indica que otros lo habían cuidado. Otro mostró una herida punzante en una costilla, lo que sugiere que tuvo un final violento. Y en el sedimento alrededor de un individuo, los investigadores encontraron grupos de polen, lo que llevó a la especulación de un entierro adornado con flores.

En 2011, Graeme Barker, también de la Universidad de Cambridge, fue invitado por el gobierno regional de Kurdistán para realizar más excavaciones en la cueva Shanidar. El plan original era recolectar muestras de suelo en el lugar donde se encontraron los huesos originales y utilizar las últimas técnicas de análisis, no disponibles hace 60 años, para determinar la edad de los restos, así como el clima y la ecología de los neandertales Shanidar. ' mundo.

Sitio de excavación de la cueva Shanidar. Imagen a través de la Universidad de Cambridge.

El trabajo que comenzó en 2014 tuvo que suspenderse debido a la actividad cercana de ISIS, pero los arqueólogos pudieron reanudar las excavaciones de manera segura en 2015. Barker dijo:

Pensamos que con suerte podríamos encontrar los lugares donde habían encontrado neandertales en la década de 1950, para ver si podíamos datar los sedimentos circundantes. No esperábamos encontrar ningún hueso neandertal.

Pomeroy describió los huesos recién encontrados como "desgarradoramente suaves", mientras que Baker dijo que tenían la consistencia de una galleta húmeda. Los arqueólogos trabajaron minuciosamente para raspar el sedimento alrededor del hueso, a veces usando palitos de bambú para kebab. Antes de retirar las secciones que contenían hueso y envolverlas en papel de aluminio, se cepilló el hueso con un consolidante similar a un pegamento para endurecerlo. En un artículo de la Universidad de Cambridge, Baker dijo:

Emma tiene un ojo para saber dónde es probable que estén las diversas protuberancias de hueso. Le tomó semanas de intensa concentración trabajando en lo que es más o menos una sauna en términos de calor y humedad.

La columna vertebral de Shanidar Z en un bloque de sedimento, justo después de que fue removida del suelo. Imagen a través de la Universidad de Cambridge.

Los investigadores aún no han podido determinar el sexo de este individuo. El estado de sus dientes sugiere un adulto de mediana o mayor edad. Y dado que los científicos aún no están seguros de si se trata de un individuo completamente nuevo o de las partes faltantes de un esqueleto incompleto recolectado por el equipo de Solecki hace más de 60 años, llamaron a estos restos Shanidar Z.

Una pregunta intrigante, planteada cuando se descubrieron por primera vez los neandertales de la cueva Shanidar: ¿era la cueva un lugar de enterramiento? La especulación sobre los neandertales que ponen flores en las tumbas, basada en la presencia de grupos de polen en el sedimento, sigue siendo controvertida. Pero los investigadores ahora creen que hay pruebas convincentes de que la cueva Shanidar se utilizó para enterrar a los muertos. El hecho de que se hayan encontrado algunos huesos articulados & # 8211 todavía adheridos & # 8211 sugiere que los cuerpos no se dejaron al aire libre donde los carroñeros pudieran llegar a ellos. Baker también comentó sobre la evidencia de apoyo vista en el sitio y las características geológicas # 8217:

La nueva excavación sugiere que algunos de estos cuerpos fueron colocados en un canal en el piso de la cueva creado por agua, que luego había sido excavado intencionalmente para hacerlo más profundo. Existe una fuerte evidencia temprana de que Shanidar Z fue enterrado deliberadamente.

Graeme Barker en el sitio de excavación de la cueva Shanidar, sosteniendo un bloque de suelo que se someterá a un análisis microscópico en la Universidad de Cambridge. Imagen a través de la Universidad de Cambridge.

Los huesos descubiertos por Solecki en la década de 1950 se encontraron en diferentes capas. Y durante la nueva excavación, los arqueólogos encontraron una roca que pudo haber servido como marcador para el lugar del entierro. Pomeroy dijo:

Tenemos neandertales en diferentes niveles, así como este grupo de cuerpos junto a una roca muy grande, quizás algún tipo de marcador. No solo están regresando a la misma cueva, sino que parecen estar poniendo cuerpos en el mismo lugar.

Si bien es común en todas las culturas humanas tener lugares en el paisaje destinados a los muertos, tal vez estemos viendo rastros de este comportamiento en una especie diferente.

Arqueólogos que trabajan en el sitio de la cueva Shanidar donde Ralph Solecki encontró neandertales a mediados del siglo XX. Imagen a través de la Universidad de Cambridge.

En las últimas décadas, los científicos han aprendido que los neandertales y los humanos alguna vez se cruzaron. Gran parte de esta evidencia proviene del ADN encontrado en restos neandertales de sitios del norte, donde los climas más fríos ayudaron a preservar el ADN. Poco se sabe sobre el cruzamiento entre humanos y neandertales en el suroeste de Asia, donde se encuentra Irak, ya que los humanos modernos irradiaban desde África. Shanidar Z puede proporcionar algunas respuestas. Las tomografías computarizadas de los fósiles muestran que hay un hueso petroso, un hueso en forma de pirámide en la base del cráneo. Es uno de los huesos más densos del cuerpo, y si hay alguna esperanza de que el ADN se conserve en las condiciones cálidas y secas del Kurdistán iraquí, ese hueso es su apuesta.

Todavía no entendemos por qué se extinguieron los neandertales. Algunos científicos piensan que los humanos modernos los superaron por los recursos. Otros han sugerido que no podrían adaptarse a un clima cambiante. Los fragmentos de concha de caracoles y fragmentos de huesos de ratones en el sedimento alrededor de los huesos podrían proporcionar algunas pistas. Barker explicó:

Los animales pequeños son particularmente sensibles al cambio climático. Los núcleos de hielo de Groenlandia nos brindan una imagen global general, pero estos pequeños huesos pueden informarnos sobre los cambios climáticos en Kurdistán en el momento en que los neandertales deambulaban por sus montañas.

Los nuevos huesos de neandertal se encuentran actualmente en préstamo a la Universidad de Cambridge para su conservación y estudio adicional. Pomeroy reflexionó sobre nuestro conocimiento actual de los neandertales:

En los últimos años, hemos visto cada vez más pruebas de que los neandertales eran más sofisticados de lo que se pensaba, desde las marcas de las cuevas hasta el uso de conchas decorativas y garras de rapaces.

Si los neandertales usaran la cueva Shanidar como un sitio de memoria para el entierro ritual repetido de sus muertos, sugeriría una complejidad cultural de alto nivel.

La entrada a la cueva Shanidar, en las estribaciones de las montañas Baradost en el Kurdistán iraquí. Imagen a través de Graeme Barker / EurekAlert.

En pocas palabras: los arqueólogos han encontrado nuevos restos de neandertales en un posible lugar de enterramiento famoso en lo que ahora es el Kurdistán iraquí. El sitio & # 8211 Shanidar Cave & # 8211 se hizo famoso a mediados del siglo XX por el descubrimiento de huesos pertenecientes a 10 neandertales individuales. Los hallazgos preliminares indican que los neandertales de la cueva Shanidar murieron hace unos 70.000 años y que fueron enterrados deliberadamente allí.


Descripción, excavaciones y dataciones de la cueva Shanidar

Plano de la cueva durante la excavación de Solecki que muestra la primera trinchera en el centro del frente de la cueva.
Sección transversal de la primera zanja. La piedra grande es de uno de al menos nueve grandes desprendimientos de rocas.
del techo de la cueva durante el Paleolítico Medio, cubriendo un lapso de un
estimado 40.000 años, desde hace 80.000 a 40.000 años.

El área del piso de la cueva Shanidar es de aproximadamente 1086 metros cuadrados. Su techo relativamente alto, a 14 m del piso en su punto más alto, está ennegrecido por el hollín de los incendios a través de los siglos. Según Solecki, "No muy lejos de la abertura, el ancho aumenta abruptamente hacia el interior hasta un extremo de 175 pies. Las bóvedas del techo se elevan hacia una grieta dentada a unos 45 pies del piso de la cueva. Desde este punto hacia el interior, el techo se cae rápidamente a una altura de 25 pies, luego se inclina gradualmente hacia la parte trasera hasta que se encuentra el final de la cueva, a unos 130 pies de la boca de la cueva ".

Dado que había casas de matorrales y corrales de ganado a lo largo de las paredes interiores y la parte trasera del área de la cueva, que todavía estaban siendo utilizados por los pastores en el invierno, las excavaciones de Ralph Solecki comenzaron con una trinchera en la parte centro-sur abierta cerca de la desembocadura del río. la cueva. Esta excavación implicó la excavación de una zanja profunda que tenía una superficie de aproximadamente 136 metros cuadrados.

Las excavaciones de Solecki en la cueva Shanidar se extendieron durante un período de cuatro "estaciones": 1951, 1953, 1956-57 y 1960. Durante las dos últimas temporadas, Solecki también excavó en la parte trasera de la cueva (el extremo norte). Las exploraciones cesaron en 1961 debido al deterioro del clima político.

Según Solecki, Cuatro grandes horizontes culturales (períodos) se identificaron en el pozo de excavación de 14 m (45 pies) de profundidad. Desde la parte superior del pozo hasta la parte inferior, estos son: Capa A (reciente hasta c. 4.000 años AP), [el intervalo de tiempo entre la base de la capa A y la parte superior de la capa B1 fue de unos 6.000 años. Capa B1 (Proto-neolítico C. 10600 BP en 1958 - 300 años) y B2 (Zarziano o Epipaleolítico / Mesolítico 12.000 a. C. / 10.450 a. C. 400 años), Capa C (Baradostiano o Paleolítico superior: 28,700-35,100 BP) y la Capa D (Zagros Musteriense o Paleolítico Medio: 35.100 a 100.000 AP). [Encontramos que no hay coherencia entre los autores en cuanto a la duración de los períodos. Paleolítico significa Edad de Piedra.]

La capa A era una zona ocupacional muy densa que incluía muchas bandas de lentes de hogar grandes y multicolores con inclusión de huesos de animales, tiestos y una gran cantidad de estiércol de cabra y oveja en sus partes superiores. También hay indicios de una amplia quema de estiércol de animales.

La capa D tuvo la ocupación más larga y se extendió hasta el lecho de roca. Es en la Capa D donde se recuperaron nueve restos óseos. Posteriormente se identificaron los restos de una décima parte de los individuos. El equipo fechó los restos hasta la última Edad de Hielo, hace entre 65.000 y 35.000 años. También se encontraron restos esqueléticos proto-neolíticos en la parte posterior de la cueva durante la temporada de excavación de 1960 (ver más abajo).

La mayoría de los individuos cuyos restos fueron descubiertos fueron enterrados intencionalmente. Sin embargo, tres de los individuos parecen haber muerto al caer rocas desde el techo de la cueva. Es significativo que los entierros tuvieron lugar dentro de la cueva misma y que los cuerpos no fueron enterrados ni desechados fuera de la cueva.

Solecki señala: "Uno de los desprendimientos de rocas mató a Shanidar I y V (que se encuentran entre 4,3 y 4,4 m.). Este desprendimiento de rocas parece haber sido el resultado de un colapso masivo del techo. El momento probable de este desprendimiento de rocas fue entre 50.000 a 45.000 años atrás, a partir de la datación por carbono 14. "Además," los desprendimientos de rocas se debieron a debilidades estructurales de la piedra caliza, indudablemente aceleradas por la congelación y descongelación anual, y por el peligro siempre presente de terremotos. La cueva se encuentra cerca de una falla. Parece que los ocupantes de la edad de piedra modificaron parte del área del piso para su comodidad de vida, moviendo bloques de piedra y, en ocasiones, nivelando el piso con tierra. Un área de piso despejada medía 4 x 6 my incluía seis hogares ".

A pesar de que los restos esqueléticos de los habitantes más antiguos de la cueva indican que vivieron entre los 40 y los 50 años de edad (Shanidar 1, 3, 4 y 5), los esqueletos deben tener un alto grado de desgaste. Los cuatro restos mostraron un desgaste completo de las coronas de sus dientes frontales hasta el punto que las raíces frontales de los individuos habían comenzado a servir como superficies para masticar. Además, los cuatro machos Shanidar mayores exhiben heridas traumáticas curadas. Los restos de Shanidar 1 mostraban lesiones en la frente, la cara y el brazo, la pierna y el pie derechos. Al parecer, había sobrevivido durante años sin el uso de un brazo y también estaba ciego de un ojo. Con todo, los restos esqueléticos muestran que los ocupantes neandertales de Shanidar llevaron una existencia difícil, peligrosa y estresante. Sin embargo, parecen haberse cuidado unos a otros sin este cuidado, los miembros del grupo gravemente heridos y enfermos no habrían podido sobrevivir hasta, lo que fue entonces, una edad avanzada.


Solecki

Shanidar se encuentra dentro de la región caracterizada como una 'solidez indomable unida a hierro: un paraíso de bandoleros regular'. También se le conoce como el país tribal o asbiret, o el país de los clanes '.

Finalmente rodeamos el morro de la montaña y allí, ante nosotros, a unos quinientos pies de distancia, estaba la cueva. Estaba un poco más arriba de nosotros, y el sendero se hundía, luego giraba a la derecha y luego a la izquierda y hacia arriba hasta la cueva. Presentó un enorme orificio triangular, con varias fisuras en forma de lente en el lado derecho. Mahmud y yo nos sentamos y lo miramos boquiabiertos durante unos momentos.

Yacía en un formación de piedra caliza aproximadamente un tercio del camino desde la cima del acantilado. Al medir el tiempo, descubrí que habían pasado cuarenta minutos desde que dejamos el coche en la carretera del valle.

El camino a la cueva rodea el morro de una cresta prominente y, de repente, aparece a la vista. La cueva tiene una hermosa exposición al sur, con el sol brillando en ella la mayor parte del día. Hay una protección más que amplia contra los vientos invernales. Un gran acantilado lo protege en el lado norte, combinado con otro acantilado que se proyecta en el lado sur.. El color de la roca es un marrón grisáceo claro, que se erosiona en un suelo de color rojizo.


Kurdos en el Imperio Otomano

Creciendo en fuerza en el período del siglo XIII al XV, el Imperio Otomano abrazó su área de alcance de la actual frontera iraquí-iraní. Desde entonces hasta la Primera Guerra Mundial, la región habitada por kurdos tiene aproximadamente tres cuartas partes de los turcos, una cuarta parte a los persas. Bajo ambos gobiernos, los kurdos tenían un rango considerable de autonomía. Los gobernantes kurdos que decidieron formar una alianza con el sultán eran vasallos del Imperio Otomano y ejercían autoridad autónoma en sus áreas.

Los gobernantes turcos y persas estaban nombrando a los kurdos para el ejército y, como resultado, los kurdos a veces se vieron obligados a luchar contra los kurdos en un ejército de oposición. Las áreas de asentamiento kurdo en el actual Turkmenistán son herencia de colonias militares donde los soldados kurdos protegían las fronteras persas.

La autonomía que disfrutaban los kurdos que vivían en ambos imperios provocó un desarrollo significativo de la literatura nativa, las bellas artes y la formación de una élite intelectual kurda. La oleada de conciencia nacional en el mundo árabe en el siglo XIX abarcó también a los kurdos y encontró expresión en algunas rebeliones contra el Imperio Otomano, inducidas por los líderes tribales locales. Sin embargo, estas rebeliones fueron reprimidas y causaron la limitación de la autonomía kurda por parte de los turcos, cuyo antiguo estado poderoso en el XIX se encontraba en una agitación política.

Después del colapso del Imperio Otomano con el final de la Primera Guerra Mundial, los kurdos recibieron la primera promesa de construir su propio estado, de acuerdo con las disposiciones del Acuerdo de Sevres contraído en 1920. Sin embargo, después del derrocamiento del sultanato en Turquía y la guerra victoriosa con Grecia, el Acuerdo de Sevres fue reemplazado. por el Tratado de Lausana en 1923 en el que se cancelaron todas las anotaciones sobre la creación de Kurdistán independiente. Significó para los kurdos las luchas de principios de más de medio siglo por el derecho a la autodeterminación y los crímenes violentos, que se hicieron para frustrar estas luchas.

En 1919, 1923, 1932, los líderes kurdos llevaron a cabo levantamientos infructuosos contra el gobierno iraquí apoyado por británicos. También hubo rebeliones armadas en 1925, 1930 y 1936 en Turquía y en 1946 en Irán, donde de enero a febrero existió la República de Mahabad, que estuvo encabezada por el presidente Muhammad Qazi, ejecutado posteriormente por las autoridades iraníes. Para los kurdos, el personaje principal de una larga lucha por los derechos fue el mulá Mustafa Barzani, quien después de escapar del exilio forzado en 1943, era un líder de la sociedad sin su estado.

La población actual de kurdos en Oriente Medio según una estimación cautelosa es de más de 30 millones.

Habitan áreas de Turquía, Irán, Siria, Azerbaiyán e Irak, donde en la región del Kurdistán disfrutan de la autonomía más avanzada.


Los esqueletos de la cueva Shanidar

En 1856, los trabajadores que trabajaban en una cantera de piedra caliza en el valle de Neander cerca de D & # 252sseldorf, Alemania, desenterraron algunos huesos de aspecto inusual. Un estudio posterior reveló que pertenecían a una especie de humanos previamente desconocida, similar, pero distinta de nuestra propia especie. Homo sapiens. El homínido recién descubierto se llamó Neanderthal & # 8212eso es antiguo alemán para valle & # 8212 y ha fascinado a los antropólogos desde entonces.

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Primero se pensó que los neandertales podían parecerse a los simios, con una postura encorvada y rodillas dobladas, más de cerca que los humanos modernos. Luego, en la década de 1950, el antropólogo del Smithsonian Ralph Solecki, un equipo de la Universidad de Columbia y trabajadores kurdos desenterraron los huesos fosilizados de ocho esqueletos neandertales adultos y dos bebés y enterramientos que abarcan desde hace 65.000 a 35.000 años en un sitio conocido como la cueva Shanidar. en el área de Kurdistán en el norte de Irak. El descubrimiento cambió nuestra comprensión de los neandertales.

Los primeros homínidos caminaban erguidos y poseían una cultura más sofisticada de lo que se suponía anteriormente. Uno de los esqueletos, excavado en 1957, se conoce simplemente como Shanidar 3. El neandertal macho vivió hace 35.000 a 45.000 años, tenía entre 40 y 50 años y medía alrededor de 5 pies 6 pulgadas. Shanidar 3 ahora reside en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural, exhibido dentro de un recinto de vidrio de alta seguridad que Rick Potts, director del museo & # 8217s Human Origins Program, describe como & # 8220sofósil tesoro. & # 8221 Shanidar 3, Potts agrega, & # 8220 es la colección Hope Diamond of the Human Origins, y la tratamos en consecuencia. & # 8221

Los estudios pioneros de Solecki & # 8217 sobre los esqueletos de Shanidar y sus entierros sugirieron complejas habilidades de socialización. A partir del polen encontrado en una de las tumbas de Shanidar, Solecki planteó la hipótesis de que las flores habían sido enterradas con los neandertales muertos & # 8212 hasta entonces, tales entierros se habían asociado solo con Cro-Magnons, el más antiguo conocido. H. sapiens en Europa. & # 8220 Alguien en la última Edad de Hielo & # 8221 Solecki escribió, & # 8220 debe haber recorrido la ladera de la montaña en la lúgubre tarea de recolectar flores para los muertos. & # 8221 Además, continuó Solecki, & # 8220 Hoy nos parece lógico que cosas bonitas como flores deben colocarse con los queridos muertos, pero encontrar flores en un entierro neandertal que tuvo lugar hace unos 60.000 años es otro asunto. & # 8221 Los esqueletos mostraban evidencia de heridas curadas & # 8212 indicaciones de que los enfermos y heridos tenían sido cuidado. La actitud de Solecki hacia ellos estaba resumida en el título de su libro de 1971, Shanidar: la primera gente de las flores.

Basándose en la investigación de Solecki & # 8217, la escritora Jean Auel mezcló ficción y arqueología en su novela, El Clan del Oso Cavernario, un bestseller de 1980 que humanizó, si no glamorizó, a los neandertales. En el libro, los miembros del clan adoptan a un niño de Cromañón huérfano, que comprende cosas más allá de su comprensión, presagiando el destino de los neandertales. Superados por el Cro-Magnon, los neandertales se extinguirían.

Según Potts, el cambio climático fue el instrumento de su desaparición. Hace unos 33.000 años, los neandertales, que emigraron hacia el sur desde su rango más septentrional en Europa Central a medida que avanzaban los glaciares, se asentaron en las regiones boscosas de Iberia (lo que hoy es España y Portugal) y Gibraltar. Allí florecieron, posiblemente hasta hace 28.000 años, cuando fueron suplantados por un competidor sumamente adaptable: el resistente Cro-Magnon.

Los grupos de Cro-Magnon, dice Potts, quienes fueron & # 8220 ayudados por su habilidad para hacer ropa más abrigada y más ajustada, ya se habían mudado a los neandertales & # 8217 antiguos territorios & # 8221. un punto de apoyo al que nunca renunciaron. & # 8221 Los neandertales vivían en áreas cada vez más pequeñas y aisladas & # 8212 sufriendo lo que ahora llamamos pérdida de hábitat & # 8212 finalmente desapareciendo de la tierra.

& # 8220Los neandertales eran inteligentes, & # 8221 Potts dice. & # 8220 Tenían cerebros del mismo tamaño que Cro-Magnon y eran muy inteligentes en el uso de recursos locales. Carecían de la capacidad de expandir su pensamiento y adaptarse a las condiciones cambiantes. & # 8221

La propia historia de Shanidar 3, sin embargo, no se basa en grandes fuerzas evolutivas sino en circunstancias particulares. & # 8220Hay un corte bastante severo y profundo en una costilla en [Shanidar 3 & # 8217s] lado izquierdo & # 8221, dice Potts. & # 8220Este corte habría sido lo suficientemente profundo como para colapsar su pulmón, por lo que Shanidar 3 es el individuo más antiguo conocido que podría haber sido asesinado. & # 8221

Owen Edwards es un escritor independiente y autor del libro Soluciones elegantes.


Descubrimientos de la evolución humana en Irak

Irak es el hogar del Creciente Fértil, la Cuna de la Civilización. Pero la importancia del país en la historia de la humanidad se remonta aún más atrás, a la época de los neandertales. En 1951, el arqueólogo estadounidense Ralph Solecki descubrió restos de neandertales en la cueva Shanidar. La cueva se encuentra en las montañas Zagros en la región de Kurdistán en el norte de Irak, a unas 250 millas al norte de Bagdad. De 1951 a 1960, Solecki y sus colegas excavaron la cueva y recuperaron fósiles pertenecientes a 10 individuos que datan de hace entre 65.000 y 35.000 años. La política impidió un mayor trabajo arqueológico, pero los fósiles de Shanidar aún brindan información importante sobre los neandertales de Asia occidental. Estos son algunos de los hallazgos más intrigantes:

Shanidar 1: Apodado Nandy, & # 160Shanidar 1 & # 160 vivió hace entre 45.000 y 35.000 años. Tuvo una vida dura. Un golpe en la cabeza en su juventud probablemente lo cegó del ojo izquierdo. Un brazo y una pierna derechos marchitos sugieren que la lesión en la cabeza probablemente también causó daño cerebral que paralizó el lado derecho del cuerpo de Nandy. También se fracturó el pie en algún momento. Sin embargo, todos sus huesos muestran signos de curación, y Nandy vivió hasta ser un ciudadano mayor según los estándares neandertales, muriendo en algún momento entre los 35 y los 45 años. El hallazgo reveló que los neandertales deben haber cuidado a sus enfermos y heridos.

Shanidar 3:& # 160También un hombre adulto, Shanidar 3 tenía muchos problemas propios. Además de sufrir artritis, el neandertal parece haber sido atacado violentamente. Un pequeño surco en una de sus costillas indica que probablemente recibió un golpe en el pecho. Un análisis de 2009 (PDF) & # 160 apunta a un ser humano moderno, Homo sapiens, como el agresor. Basado en apuñalamientos experimentales de cadáveres de cerdo, un equipo dirigido por Steven Churchill de la Universidad de Duke determinó que el arma más probable era algún tipo de dardo, disparado desde larga distancia. Debido a que los humanos modernos son los únicos homínidos que se sabe que han fabricado armas de proyectiles, los investigadores culparon a nuestra especie por la herida. La herida puede haber dañado los pulmones de Shandiar 3, pero es posible que haya sobrevivido al ataque. Un insensible que se formó sobre el surco muestra que debe haber vivido al menos unas semanas después del incidente. Y las personas modernas con lesiones similares pueden sobrevivir incluso con poca atención médica.

Hoy, puede examinar Shanidar 3 usted mismo en el Museo Nacional de Historia Natural Smithsonian & # 8217, donde se exhibe el fósil.

Shanidar 4:& # 160 Sin embargo, otro hombre adulto, Shanidar 4, fue encontrado de costado acurrucado en posición fetal. Un análisis del antiguo polen encontrado en asociación con el esqueleto fosilizado reveló que se habían introducido flores brillantes en la cueva. Solecki interpretó los estudios de polen como evidencia de que los neandertales enterraban a sus muertos y adornaban las tumbas con flores, sugiriendo que los neandertales tenían rituales. Los antropólogos escépticos dicen que las fuerzas naturales & # 8212quizás excavando & # 160roedores & # 8212 introdujeron la hermosa flora en la cueva. Aunque es posible que los neandertales no hayan decorado las tumbas, fueron responsables de enterrar al menos a algunas de las personas en Shanidar.


Nuevas investigaciones en la cueva Shanidar, Kurdistán iraquí

La cueva Shanidar (36º50 'N, 44º13' E) en las montañas Zagros del Kurdistán iraquí, aproximadamente a 740 m sobre el nivel del mar (Figura 1), tiene un estatus icónico en la arqueología paleolítica después de las excavaciones de Ralph Solecki entre 1952 y 1960 (Solecki 1963, 1971) . Es fundamental para los debates sobre los entierros y el comportamiento de los neandertales, los orígenes del Paleolítico superior y los problemas de la interacción y sucesión entre los humanos modernos y los neandertales.



En su trinchera de 14 m de profundidad, Solecki localizó varios entierros neandertales, incluido un individuo anciano con evidencia de discapacidad severa (Trinkhaus 1983) y otro, según Leroi-Gourhan (1975), que fue enterrado con flores. Se definieron cuatro fases culturales principales a partir de los artefactos (Figura 2) y se derivó una cronología utilizando radiocarbono: D: no Levallois Musteriano asociado con los neandertales (˃45ka) C: Paleolítico superior baradostiano, una variante regional del tecnocomplejo auriñaciense (33-27ka) B2: Zarzian, una industria del Pleistoceno tardío (aproximadamente 12ka) B1: un cementerio proto-neolítico (11ka) A: Actividad del Holoceno (de aproximadamente 7ka).

En 2011, el Gobierno Regional de Kurdistán se acercó a Graeme Barker sobre el trabajo adicional en Shanidar. El proyecto resultante tiene como objetivo contribuir a los principales debates sobre las sociedades neandertales en el suroeste de Asia y su vulnerabilidad o resiliencia al cambio climático en comparación con Homo sapiens, mientras que los objetivos específicos son establecer un registro ambiental y cultural de alta resolución, y volver a investigar los entierros neandertales, su cronología, contexto y contenido. El trabajo de campo inicial durante el verano de 2014 fue interrumpido por la amenaza IS, pero en 2015 se llevaron a cabo dos fases de excavación.

Las excavaciones, una extensión este de 4 × 4 m de la trinchera principal de Solecki, se centran en la ubicación en la que el trabajo de campo anterior descubrió la mayoría de los restos neandertales (Figura 3). La remoción del relleno ha expuesto aproximadamente 10 m de sección en esta área y las caras adyacentes de la zanja principal a una profundidad de 4 m (Figura 4). Los sedimentos son el resultado de lavados poco profundos, los flujos de lodo y escombros, la caída del techo y la deposición eólica. Se están investigando los procesos sedimentarios y diagenéticos, la vegetación y la historia climática a partir de muestras de sedimentos y micromorfológicos.




Se excavó un zócalo de sedimento de aproximadamente 0,5 × 0,5 m, que se separó de la cara principal como resultado del colapso de rocas posteriores a 1960, para investigar la actividad de Baradostian (Figura 4). Las fechas iniciales de radiocarbono por el Laboratorio de Radiocarbono de Oxford colocan al Baradostian C. Hace 35 000 a 40 000 años. Ephemeral but persistent evidence for human activity is present throughout, with three shallow scoops of ash and charcoal, each around 30cm in diameter and probably used as hearths (cooking places). The size of these features suggests limited groups of individuals. An insubstantial assemblage of lithics from Baradostian layers indicates an attempt to maximise the use of available raw materials, mainly river pebbles, with frequent small cores and core shatter fragments, and core edge-trimming flakes. The frequency of multiple burins implies that the retooling of hunting equipment may have been significant (Figure 5). The amount of burnt bone present in the highly fragmented faunal assemblage could indicate its use as fuel, which is consistent with initial pollen work that suggests a steppeland environment. The emerging picture is of small groups making regular short-term visits for shelter and tool maintenance in extreme conditions.


Around the findspot of the Neanderthal individual—Shanidar V—discovered by Solecki, we have found further Neanderthal remains including a hamate, the distal ends of the right tibia and fibula, and some articulated ankle bones, scattered fragments of two vertebrae, a rib and long bone fragments. The tibia and fibula were in articulation with the ankle bones (Figure 6) and lay, foot uppermost, on an approximately 45ᵒ slope. These elements are missing from the list presented by Trinkhaus (1983), making it probable that they belong to Shanidar V, although a new individual cannot be ruled out. An animal burrow truncated the area where the rest of the foot would have been, but some scattered phalange fragments were recovered. The surrounding sediments showed no sign of a grave cut. The lack of a visible cut, the orientation of the anatomical elements and disturbance by animal burrowing all closely match Solecki’s observations (1971: 238–42). There is a notable absence of worked lithics around the bones or, indeed, from any of the exposed pre-Baradostian sediments. This contrasts with the amount of material published from the Mousterian (Skinner 1965 Akazawa 1975), but it should be noted that a further 9m of deposit lies beneath the level reached by the new excavations.


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