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Economía de Laos - Historia

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PIB (paridad del poder adquisitivo): $ 13.43 mil millones (2006 est.)

PIB - tasa de crecimiento real: 7,2% (2006 est.)
PIB - per cápita (PPA):, $ 2,100 (2006 est.)

Presupuesto: Ingresos .............. $ 230 millones
Gastos ... $ 365 millones

Cultivos principales: camote, hortalizas, maíz, café, caña de azúcar, tabaco, algodón; búfalos de agua, porcinos, bovinos, aves de corral.

Recursos naturales: madera, energía hidroeléctrica, yeso, estaño, oro, piedras preciosas

Industrias principales: minería de estaño y yeso, madera, energía eléctrica, procesamiento agrícola, construcción, confección


Laos - Panorama general de la economía

Laos es uno de los países más pobres del mundo y, por lo tanto, su principal objetivo de política es fortalecer su economía y desarrollar sus propios medios para obtener divisas. Gran parte de su población está involucrada en una economía de subsistencia, en la que las familias producen por sí mismas lo que se necesita para la vida básica diaria. Laos & # x0027 la principal desventaja económica ha sido que es una nación sin litoral con débiles infraestructura . Casi el 80 por ciento del país es montañoso y / o boscoso, con solo el 21 por ciento de la tierra cultivable y menos del 4 por ciento realmente cultivada. Laos quizás tenga la proporción más alta de cobertura forestal por área de tierra en toda Asia: el 47 por ciento del país está cubierto de bosques.

Laos & # x0027 larga historia se remonta a la fundación de su primer reino en 1353. Entonces se conocía como Lan Xang (la tierra de un millón de elefantes). Alcanzó su período de mayor gloria e influencia durante los años 1633-90. Las luchas posteriores por la sucesión llevaron a Lan Xang a dividirse en 3 reinos más pequeños. Estos reinos debilitados quedaron entonces inicialmente bajo la órbita siamesa y luego bajo el colonialismo francés. Bajo el colonialismo francés, Laos sufrió abandono.

Después de lograr la independencia completa de los franceses en 1953, el régimen realista de Laos se vio arrastrado gradualmente al vórtice de la guerra de Estados Unidos en Vietnam. La economía quedó devastada por la guerra y sufrió una dependencia extrema de la ayuda exterior. Los extensos bombardeos estadounidenses del norte, noreste y este de Laos de 1965 a 1973 trastornaron gravemente la economía rural. Estados Unidos arrojó un 33 por ciento más de bombas sobre Laos que sobre la Alemania nazi.

El 2 de diciembre de 1975, se estableció la República Democrática Popular Lao, que representa la culminación de una guerra revolucionaria prolongada. Este evento trajo paz e independencia al país. La economía se transformó en una economía planificada estatal al estilo soviético y recibió asistencia económica y técnica de otros países. comunista naciones. Sin embargo, el intento de colectivizar la agricultura se abandonó con bastante rapidez. En 1986, se introdujo una nueva política denominada Nuevo Mecanismo Económico (NEM) para transformar el sistema económico de uno planificado por el estado a uno de precios y fuerzas de libre mercado. El principal objetivo de esta reforma fue proporcionar mayores incentivos para incrementar el desempeño económico y la productividad. Con el colapso de la URSS en 1991, la República Democrática Popular Lao abrió sus puertas a una participación económica activa con Occidente, tanto en términos de ayuda internacional como de inversión. La República Democrática Popular Lao se convirtió en el favorito de diversos donantes y la ayuda exterior representa actualmente alrededor del 20 por ciento del PIB. De 1991 a 1997, la República Democrática Popular Lao disfrutó de considerables macroeconómico éxito bajo el sistema NEM, con un crecimiento económico anual promedio del 6.5 por ciento

Durante el decenio de 1990, la economía de Laos se interconectó cada vez más con la economía tailandesa. Laos importa muchos productos básicos de consumo moderno de Tailandia. Los fines de semana, es común encontrar muchas familias laosianas de Vientiane visitando Tailandia a través del Puente de la Amistad, comprando artículos básicos para el hogar, como varios alimentos envasados.

Inicialmente, parecía que la economía de Laos (sin mercado de valores y una moneda que no se negociaba internacionalmente) sería inmune a la crisis económica asiática de 1997 que sacudió a tantas economías asiáticas. Con un efecto algo retardado, la moneda de Laos entró en una caída libre mucho mayor que la de cualquier otro país asiático. Dada la dependencia de Laos de las importaciones, esto tuvo un efecto adverso grave en casi todos los habitantes de Laos, excepto en un pequeño número de individuos de élite conectados con la economía dolarizada. La crisis económica asiática también afectó negativamente a la economía de Laos al reducir la inversión extranjera directa de otros países asiáticos y reduciendo la demanda de exportaciones de electricidad de Laos, una fuente importante de divisas.

Dado que recibió ayuda externa anteriormente de los países del bloque del Este y en la última década de agencias multilaterales (principalmente el Banco Mundial y el Banco Asiático de Desarrollo) y otros países, el país tiene una carga de deuda. Total la deuda externa en 1997 se estimó en 2.320 millones de dólares EE.UU., y los pagos de la deuda representaron el 4 por ciento del gasto público en 1995-98. Muchos préstamos de Laos se otorgan en condiciones muy favorables, lo que significa que las tasas de interés son bastante bajas durante un período de pago prolongado y, por lo tanto, son casi como donaciones.

El principal desafío al que se enfrenta actualmente la República Democrática Popular Lao es restaurar el sólido desempeño macroeconómico de principios y mediados de la década de 1990 y desarrollar sus propias fuentes de ingresos en divisas. El desarrollo de la energía hidroeléctrica en los afluentes del Mekong, el desarrollo de industrias ligeras como prendas de vestir y textiles, la comercialización de recursos naturales como yeso, estaño y productos de madera, y el desarrollo del turismo son los principales sectores económicos que se promueven.


Agricultura

Los datos indican que alrededor del 4% del área total de Laos, que es aproximadamente 3,475 millas cuadradas, se usa para la agricultura, aunque 19,305 millas cuadradas se consideran tierra cultivable. Durante la década de 1990, la agricultura fue una de las principales industrias de Laos. Contribuyó significativamente al producto interno bruto y proporcionó empleo a casi el 80% de la fuerza laboral según el Banco Mundial. La contribución de la industria agrícola al producto interno bruto de Laos disminuyó del 65% en 1980 a alrededor del 57% en 1991. Durante este período, el Banco Mundial indicó que el número de personas que trabajaban en el sector se mantuvo relativamente constante. La industria agrícola de Laos enfrentó un desafío significativo en 1987 y 1988 debido a la larga sequía que redujo la producción agrícola del país. Uno de los principales cultivos que se cultivan en Laos es el arroz, que ocupó alrededor del 80% de la tierra cultivada del país entre 1989 y 1990. El riego se utiliza principalmente para suministrar agua en los campos de arroz. El gobierno trabajó arduamente para aumentar la tierra bajo riego para impulsar la producción agrícola del país. Además de aumentar la tierra bajo riego, el gobierno de Laos también instó a los agricultores a utilizar insumos agrícolas como fertilizantes. Además del arroz, otros cultivos importantes que se cultivan en Laos son el café, el opio y el maíz. La gente de Laos también cría animales como ganado, cabras y cerdos. Uno de los principales desafíos a los que se enfrenta la ganadería en Laos es la escasez de alimentos para animales y la propagación de enfermedades. Para superar los desafíos, el gobierno ha hecho que los servicios veterinarios sean más accesibles y ha alentado a los agricultores a cultivar pastos.


Banco Asiático de Desarrollo y República Democrática Popular Lao: hoja informativa

Actualizadas anualmente, las hojas de datos resumen las asociaciones del ADB con las economías miembros, proporcionando datos y cifras clave y una descripción general de las actividades y direcciones futuras.

Perspectivas del desarrollo asiático

Asian Development Outlook analiza cuestiones económicas y de desarrollo en los países en desarrollo de Asia.

Indicadores clave

La publicación Indicadores clave para Asia y el Pacífico presenta datos sobre la situación económica, financiera, social y ambiental en una amplia gama de países de la región.

Estadisticas basicas

El folleto Estadísticas básicas presenta datos sobre indicadores sociales, económicos y de los ODS seleccionados, como la población, la pobreza, la tasa de crecimiento anual del producto interno bruto, la inflación y las finanzas públicas para las economías de Asia y el Pacífico.

Sobre ADB

El Banco Asiático de Desarrollo (BAD) está comprometido a lograr una Asia y el Pacífico próspera, inclusiva, resiliente y sostenible, al tiempo que mantiene sus esfuerzos para erradicar la pobreza extrema. Ayuda a sus miembros y socios proporcionando préstamos, asistencia técnica, subvenciones e inversiones de capital para promover el desarrollo social y económico.


Laos ha abordado el COVID-19, pero se está ahogando en deuda con las finanzas internacionales

El 11 de junio, Laos (República Democrática Popular Lao), un país de 7 millones en el sudeste asiático, dijo que había prevalecido temporalmente sobre COVID-19. El primer ministro Thongloun Sisoulith dijo que su país había "obtenido una importante victoria en la primera campaña contra este feroz enemigo". Los primeros casos de COVID-19 detectados en Laos se registraron el 24 de marzo, un total de 19 personas habían sido infectadas con el virus al 12 de abril y, después de 58 días sin nuevos casos, el último paciente fue dado de alta el 9 de junio. no hubo nuevos casos de COVID-19 en Laos desde el 12 de abril (93 días sin nuevos casos al 14 de julio). No ha habido muertes por COVID-19 en Laos.

Laos es un país sin salida al mar, rodeado por la República Popular China, la República Socialista de Vietnam, Myanmar, Tailandia y Camboya. Comparte una frontera de 423 kilómetros con China, a través de la cual los comerciantes y turistas viajan habitualmente. No obstante, Laos, como su vecino Vietnam, no ha tenido muertes por COVID-19. Laos ha sido particular acerca de la posibilidad de transmisión a través de viajeros que han cruzado desde países vecinos (razón por la cual están detenidos en centros de cuarentena durante dos semanas).

Llegaron noticias de Wuhan, China, en la primera semana de enero de la propagación de un nuevo coronavirus. El 6 de enero, el primer ministro de Laos, Thongloun, estuvo en Beijing para conversar con el presidente de China, Xi Jinping, y el primer ministro Li Keqiang, donde sus conversaciones fueron principalmente sobre desarrollo económico. En particular, los líderes de los dos países discutieron el ferrocarril China-Laos, que ha estado en obras desde 2016 y se extenderá por 414 kilómetros desde Vientiane (capital de Laos) hasta Boten (en la frontera entre China y Laos). En ese momento, se sabía muy poco sobre el coronavirus como para que hubiera sido un foco probable de la reunión. Hasta el 20 de enero, no había claridad de que este virus pudiera transmitirse de persona a persona. Tan pronto como la Organización Mundial de la Salud declaró una emergencia de salud pública de interés internacional el 30 de enero, el gobierno de Laos estableció un Comité de Grupo de Trabajo para la Prevención y el Control de COVID-19 para monitorear el virus y prevenir su propagación en Laos.

La primera señal de problemas se produjo el 1 de febrero, cuando se descubrió que Zhang Biao, que había visitado recientemente Laos, tenía el virus a su regreso a su hogar en Chongqing, China. El 26 de enero, Zhang llegó a Vientiane en un vuelo de China Express Airlines como parte de un grupo de turistas. Viajó con el grupo a Vang Vieng, un destino turístico a cuatro horas de Vientiane. Regresó a China el 31 de enero, donde se descubrió que estaba infectado. En respuesta, las autoridades laosianas volvieron sobre sus pasos, hicieron pruebas a las personas que habían estado en contacto con él y se movieron agresivamente para prevenir más infecciones. Laos suspendió la emisión de visas a ciudadanos chinos y Lao Airlines redujo sus vuelos a China (no solo China es el principal mercado de Lao Airlines, sino que el comercio turístico en Laos también depende casi por completo de China). No hubo casos confirmados de COVID-19 en Laos hasta casi dos meses después, el 24 de marzo.

El 5 de marzo, el viceministro de Salud de Laos, Dr. Phouthone Muongpak, realizó una conferencia de prensa en la que dijo que había 53 casos sospechosos de COVID-19 en el país, pero que cada uno de los pacientes había dado negativo. "Confiamos en nuestro sistema de vigilancia", dijo el Dr. Phouthone, subdirector del Comité de Trabajo de Laos para la Prevención y el Control de COVID-19. Equipos de epidemiólogos viajaron a lugares en Laos donde hubo informes de muertes que parecían ser de COVID-19 muestras tomadas de los cuerpos fueron analizadas en tres laboratorios: el Centro Nacional de Laboratorio y Epidemiología (que tenía expertos de la OMS supervisando la prueba), el Institut Pasteur du Laos y el Laboratorio de Microbiología del Hospital Mahosot. Todos volvieron negativos. Además, las muestras también se enviaron al laboratorio de la OMS en Australia y dieron negativo, dijo el Dr. Rattanaxay Phetsouvanh, director general del Departamento de Control de Enfermedades Transmisibles de Laos.

El Vientiane Times atribuyó la falta de casos en Laos al riguroso escaneo y las pruebas realizadas en los puertos de entrada y a las cuarentenas impuestas a quienes ingresaron al país. Incluso a aquellos que no mostraron síntomas cuando entraron a Laos se les dijo que entraran en cuarentena autoimpuesta durante dos semanas. Mostrando mucha cautela, el 9 de marzo, el gobierno declaró que se cancelarían las celebraciones del Año Nuevo Lao (13 al 15 de abril).

De hecho, no hubo ningún caso en Laos desde el 30 de enero hasta el 24 de marzo, cuando se notificaron los dos primeros casos confirmados: se trataba de un trabajador hotelero de 28 años de Vientiane que muy probablemente contrajo el virus durante un viaje de trabajo a Bangkok. , Tailandia, a principios de marzo, y una guía turística de Vientiane de 36 años que probablemente lo contrató de un turista (según me informó un funcionario del gobierno). Ambos pacientes fueron trasladados al Hospital de la Amistad Mittaphab “150 Bed” en Vientiane, que pronto sería designado como hospital COVID-19.

Cinco días después, el 29 de marzo, el gobierno de Laos anunció el cierre total del país. Cualquier actividad necesaria tendría que seguir los estrictos protocolos de la OMS de distancia física, uso de mascarillas y lavado de manos. Se ordenó al grupo de trabajo capacitar a los profesionales médicos y los servicios de seguridad, desarrollar planes para romper la cadena de infección (incluidas las pruebas, rastreo de contactos, cuarentena y tratamiento) y utilizar el sector público para adquirir el equipo médico necesario (incluido el equipo de protección y ventiladores). Se les pidió a las agencias gubernamentales que “brinden orientación detallada [ed]” en un formato fácil de entender a través de los diversos medios gubernamentales ya través de un sitio web especial que solo se transmitirá al público información basada en la ciencia.

El 8 de julio, Tricontinental: Institute for Social Research publicó un informe llamado "CoronaShock and Socialism". El texto analiza de cerca la experiencia de cuatro partes del mundo con gobiernos socialistas —Cuba, Venezuela, Vietnam y Kerala, India— y cómo estas partes del mundo pudieron romper sustancialmente la cadena de infección. El análisis mostró que estos países estaban en mejores condiciones de lidiar con el virus porque adoptaron un enfoque basado en la ciencia, tenían un sector público en el que podían confiar para la producción de los materiales que necesitaban para combatir el virus y cultivaron el público. acción. Laos siguió muy de cerca estos principios, como me informaron dos funcionarios del Ministerio de Salud por teléfono a principios de julio. Además, Laos recibió materiales esenciales (trajes de protección, máscaras) tanto de Vietnam como de China (el personal médico chino también vino para ayudar al servicio médico de Laos).

En junio, el primer ministro Thongloun dijo que, por ahora, Laos parecía haber derrotado al virus. El Dr. Howard Sobel, representante de la OMS en Laos, estuvo de acuerdo. La respuesta del gobierno de Laos, dijo el Dr. Sobel, “fue ejemplar. El gobierno anticipó la llegada de esta terrible enfermedad e hizo todo lo necesario para detener su propagación ". Ludovic Arnout, de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, dejó de lado las dudas sobre el bajo número de casos y la ausencia de muertes. "Es difícil ocultar [los casos de coronavirus]", dijo, "así que lo creo".

Laos no se ha recuperado por completo del impacto del bombardeo estadounidense del país: 2,5 millones de toneladas de bombas estadounidenses arrojadas sobre Laos entre 1964 y 1973, con el suelo en muchas partes del país contaminado durante generaciones. Cuando el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, visitó Laos en 2016, lamentó el "mayor atentado de la historia", pero no se disculpó por ello. Prometió 90 millones de dólares durante tres años para eliminar un estimado de 75 millones de bombas sin detonar que continúan cobrando vidas y dañando la agricultura décadas después de que terminara la "guerra secreta".

No obstante, el gobierno comunista de Laos, con la inversión de China, ha persistido en una vía de desarrollo que ha traído algunos beneficios para su población. Los indicadores humanos básicos han mejorado y durante las últimas dos décadas el desempleo se ha mantenido por debajo del 1 por ciento.

Pero la recesión del coronavirus golpeará muy fuerte a Laos. En abril, Anousone Khamsingsavath, directora general del Departamento de Desarrollo de Habilidades Laborales del Ministerio de Trabajo y Bienestar Social, dijo: "La pobreza en Laos se agravará porque un gran número de personas han sido despedidas de sus trabajos". Su ministerio "informó recientemente que la tasa de desempleo había aumentado del promedio del 2 por ciento al 25 por ciento en la actualidad", según el Vientiane Times. El Banco Mundial señaló que, si bien Laos "hasta ahora ha evitado una crisis de salud", no ha sido "inmune a la recesión económica mundial". Las tasas de crecimiento, que antes de la pandemia se estimaban seguras en un 7 por ciento, colapsarán casi a cero como consecuencia de la recesión mundial del coronavirus.

Lo más aterrador es que esto significará que Laos, que tenía una economía relativamente estable, se hundirá en la deuda y el caos. En mayo, Fitch Ratings bajó la calificación de incumplimiento de emisor en moneda extranjera a largo plazo de Laos a B- y revisó su perspectiva general de "Estable" a "Negativa". Este cambio en la economía de Laos se debe principalmente a los efectos del coronavirus en la economía mundial. Está previsto que Laos realice un pago del servicio de la deuda de unos 900 millones de dólares en 2020, dinero que simplemente no puede permitirse pagar (sus reservas de divisas son de apenas 1.000 millones de dólares).

“Derrotamos la crisis del virus”, me dijo un funcionario del gobierno. “Ahora vamos a ser derrotados por la crisis de la deuda, que no creamos nosotros”.

Este artículo fue producido por Trotamundos, un proyecto del Independent Media Institute.

De Vijay Prashad El libro más reciente es No Free Left: The Futures of Indian Communism (Nueva Delhi: LeftWord Books, 2015).


Mejores países

El área alrededor de Laos se colonizó hace 40.000 años, como indica la evidencia. Los primeros asentamientos se remontan al 4000 a. C. BC, así como los contactos entre las tribus indias y chinas que limitaban con la región.

Reino de un millón de elefantes

La historia de Laos tiene sus orígenes en el siglo XIII d.C., momento en el que la tribu de Laos, originaria del sur de China, emigró a la región de lo que hoy es Laos.

En 1353, un reino llamado Lane (Lan) Xang fue establecido y gobernado por un príncipe llamado Fa Ngum. Traducido, el nombre de este reino significa & # 8220 reino de millones de elefantes & # 8221. En ese momento había muchos elefantes en la zona. La capital de este reino se llamaba Luang Prabang.

Este imperio se expandió hasta el siglo XVI, solo para dividirse en tres sub-imperios, uno de los cuales era la capital actual, Vientiane.

Problemas con el país vecino

Laos es un país sin salida al mar que limita con muchos otros países, incluido Tailandia, el antiguo Siam. También puede ver esto a la derecha en el mapa. Muestra partes del sudeste asiático alrededor de 1400. El área de color púrpura oscuro es Siam, ahora Tailandia, y el área de color púrpura claro es Lan Xang, anteriormente Laos. Especialmente contra este poderoso imperio de Siam, los laosianos tuvieron que imponerse una y otra vez, lo que fracasaron a la larga. Las tropas de Siam ocuparon partes del país. Además, hubo colonialismo en muchos países europeos a finales del siglo XIX. Francia, en particular, mostró un gran interés en esta región del sudeste asiático.

Las artes de Laos se convierten en Indochina

En 1893, los franceses conquistaron la orilla oriental izquierda del río Mekong e hicieron de esta región su dominio. El lado occidental permaneció con Siam y el Mekong se convirtió en la frontera. Entonces Laos se convirtió en un protectorado francés y fue parte de la colonia de Indochina francesa.

Pero la población ya no quería estar bajo el dominio francés y quería su propio estado. Hubo resistencia contra los franceses. Además, Ho Chi Minh fundó el Partido Comunista de Indochina en 1930 (más sobre la historia de Vietnam).

Laos durante la Segunda Guerra Mundial

Japón ocupó Laos durante la Segunda Guerra Mundial, pero como Japón fue una de las naciones derrotadas en la Segunda Guerra Mundial, tuvo que darle la independencia al país en 1945. Poco tiempo después volvió a estar bajo la influencia francesa, para finalmente lograr la independencia completa en 1954 .

Laos durante la guerra de Vietnam

Durante la Guerra de Vietnam, Laos no pudo mantenerse al margen, a pesar de que oficialmente no hubo guerra entre Laos y Estados Unidos. Estratégicamente, como país ubicado en Asia según la historia, Laos era importante, porque el Camino de Ho Chi Minh atravesaba en parte el territorio de Laos. El Viet Cong combatido por los estadounidenses recibió suministros a través de este camino. A pesar de la neutralidad del país, los estadounidenses arrojaron grandes cantidades de explosivos sobre Laos, lo que convirtió a Laos en uno de los países más bombardeados del mundo. Las víctimas no han sido indemnizadas hasta el día de hoy. Millones de explosivos y bombas de racimo todavía están por ahí hoy, y la gente sigue resultando herida.

Laos People & # 8217s República Democrática

De 1953 a 1975 hubo una guerra civil en Laos entre el movimiento comunista Pathet Lao y el gobierno real. En 1975, las fuerzas comunistas tomaron el poder en Laos, así como en el vecino Vietnam. El país se convirtió en la República Democrática Popular de Laos.

El Partido Revolucionario del Pueblo Lao gobierna el país hasta el día de hoy. Por tanto, es un estado de partido único. Laos sufrió graves problemas económicos y el gobierno trató de introducir reformas desde mediados de la década de 1980 para pasar de una economía planificada a una de mercado. Así que también te abriste a otros países. Laos ha sido uno de los estados de la ASEAN desde 1997. Los derechos humanos no se respetan hoy en Laos. Incluso si algunas cosas han mejorado, los miembros de la oposición son perseguidos, arrestados y terminados en campos de trabajo.


Cómo sigue sucediendo hoy la guerra secreta de Estados Unidos en Laos

Erin McGoff está produciendo un documental independiente de larga duración titulado & quotLittle Land of Mines & quot.

Phetsamay en el trabajo. Imagen de Erin McGoff. Laos, 2017.

Phetsamay se para con los tres instrumentos que se le da a cada limpiador de municiones sin estallar: un balde para chatarra, una pala para excavar y un detector de metales. Imagen de Erin McGoff. Laos, 2017.

Phetsamay Sichanthavong es una mujer laosiana de 30 años, sonriente, amistosa y cálida, cuya vida puede parecer bastante normal al principio. Ella es dueña de una bonita casa de color púrpura brillante en las afueras de la ciudad capital de su provincia de Thakhek, Laos, donde vive con su esposo, sus dos hijos, su madre y su perro. Su pasatiempo favorito es la pesca; Phetsamay incluso se abrocha y teje su propia red. Ella es una devota budista y regularmente va al templo y reza. También encuentra, detona y, una a una, trabaja para destruir los 80 millones de bombas estadounidenses sin detonar que ensucian Laos.


Phetsamay pesca con un estilo único en su región mientras su hijo juega a su lado. Imagen de Erin McGoff. Laos, 2017.

Phetsamay trabaja para UXO Lao, la fuerza nacional de limpieza de UXO (municiones sin detonar) de Laos. Cada día, equipos de todo Laos, compuestos por personas como Phetsamay, revisan tediosamente segmentos de tierra, principalmente tierras de cultivo, con detectores de metales. Cuando uno de los detectores de metales emite un pitido, se arrodillan y cavan muy suavemente. Cuando encuentran la bomba (generalmente una munición de bomba de racimo del tamaño de una pelota de tenis), limpian suavemente la suciedad y la señalan. Al final del día, conectan todas las bombas a una caja de detonación, mueven un cable eléctrico a 300 metros del sitio, despejan el área, hacen clic en un botón y, BOOM, escuchan el mismo sonido que la gente de Laos ha escuchado, en promedio, cada segundo durante nueve años. Un equipo puede encontrar entre tres y 16 bombas en un día. El informe anual de 2015 de UXO Lao establece que desde 1996, 1,4 millones de MUSE se han eliminado en Laos gracias a un esfuerzo combinado de UXO Lao y otras organizaciones de limpieza de MUSE, como MAG International. A este ritmo, pasarán miles de años antes de que Laos quede libre de MUSE.

De 1964 a 1973, Estados Unidos bombardeó Laos con más fuerza que cualquier otro país del mundo. La razón por la que la mayoría de los estadounidenses no saben esto es porque fue una guerra secreta orquestada por la CIA y se erige como la operación encubierta de la CIA más grande hasta la fecha. Desde 1964, al menos 50.000 laosianos han resultado muertos o heridos por las bombas estadounidenses, el 98 por ciento de los cuales eran civiles.


Cientos de cráteres de bombas marcan la aldea de Ban Senphan en la frontera de Laos y Vietnam Imagen de Erin McGoff. Laos, 2017.

Pero la verdadera y continua tragedia radica en los 80 millones de bombas sin detonar que ensucian Laos hoy en día, también conocidas como municiones sin detonar (UXO, por sus siglas en inglés). Más del 30 por ciento de las bombas lanzadas no explotaron al impactar. Las municiones sin detonar más comunes y letales en Laos son las bombas de racimo antipersonal que son del tamaño de una pelota de tenis pero extremadamente peligrosas. El cuarenta por ciento de las víctimas de MUSE son niños que recogen las bombas, generalmente pensando que son juguetes. La gran mayoría (casi el 80 por ciento) de la población de Laos son agricultores de subsistencia. Esto significa que tomar la decisión de arriesgar su vida es una realidad diaria para muchos en Laos. Los problemas de municiones sin detonar causan un obstáculo sostenido para la economía de Laos, especialmente en comparación con sus vecinos de rápido crecimiento, China, Vietnam y Tailandia.


Un agricultor y su hijo transportan arroz por la región UXO Lao está despejando. Imagen de Erin McGoff. Laos, 2017.

Hay poco impulso para más ayuda estadounidense en Laos porque la mayoría de los estadounidenses no son conscientes de la necesidad; no se les enseñó sobre Laos en la sección de la Guerra de Vietnam en la clase de historia. El gobierno de los Estados Unidos barrió la guerra secreta bajo la alfombra y, como resultado, hombres, mujeres y niños continúan muriendo y resultando heridos.

En agosto de 2016, Barack Obama fue el primer presidente estadounidense en funciones que visitó Laos. En nombre del pueblo estadounidense, prometió tres años de 30 millones de dólares en ayuda al gobierno de Laos. Si bien esto hizo maravillas para la diplomacia laoamericana y elevó la moral, fue solo un paso en la dirección correcta. Estados Unidos gastó 130 millones de dólares en solo 10 días de bombardeo de Laos. Una bomba que cuesta US $ 3 fabricar y lanzar le costará a Laos hasta $ 1000 para localizar y destruir.


El puesto de cocos donde el presidente Obama apagó su sed en agosto de 2016. Imagen de Erin McGoff. Laos, 2017.

Pero, quizás la ayuda financiera por sí sola no sea la forma más efectiva y eficiente de que Estados Unidos ayude a Laos. Laos es un país en desarrollo y el dinero no siempre se distribuye donde se asignó originalmente. Estados Unidos ahora está explorando opciones alternativas de ayuda, como instrumentos técnicos, drones detectores de municiones sin detonar, jeeps, botas, entrenamiento de seguridad para voluntarios y perros / ratas detectores de bombas. Los ejecutivos y directores de UXO Lao se adhieren a la misma narrativa optimista de que se las arreglan bien, pero sus jeeps desmoronados, las malas condiciones de vida de los empleados y los detectores de metales defectuosos dicen algo diferente. A pesar de las dificultades financieras, UXO Lao nunca ha tenido un accidente mortal que involucre a un empleado y alcanza metas más altas cada año.


El coordinador provincial de UXO Lao Khammouane, Sr. Mahaxay, explica algunas estadísticas al equipo del documental. Imagen de Cyril Eberle. Laos, 2017.

Mientras Phetsamay se sentaba al lado de su madre, quitando tallos de bambú, comenzó a abrirse a mí considerando su trabajo como un MUSE más claro. Su madre relata casualmente la cueva en la que vivió durante la guerra de los nueve años, estaba justo al final de la calle. Phetsamay explica que su trabajo es peligroso, pero UXO Lao tiene muchos procedimientos que los mantienen a salvo. Es un buen trabajo 一 paga bien y es seguro. Pero después de indagar más, su sonrisa optimista se desvanece en una expresión más sombría. Ella explica que las MUSE son un problema que hieren y matan a la gente, especialmente a los pobres. Su hijo se acerca y la abraza.

Phetsamay está atrapado en el presente. A su derecha, el pasado: su madre que soportó la guerra. A su izquierda, el futuro: su hijo, susceptible a los restos de la guerra. Y Phetsamay, una mujer que pasa 252 días al año limpiando la guerra.


Phetsamay y su madre preparan la cena en su casa. Imagen de Cyril Eberle. Laos, 2017.

Ningún país merece ser el país más bombardeado del mundo, pero si hay un lugar en la tierra que podría describirse como el más indigno, es Laos. La gente de Laos es amable, acogedora e increíblemente optimista. No son víctimas de sus circunstancias, no piden limosnas. Ellos perseveran. La resiliencia colectiva del pueblo de Laos es inspiradora. Han sido 50 años de bombas estadounidenses que se cobraron vidas inocentes en Laos. Algunos laosianos piensan que los estadounidenses saben sobre la guerra y las bombas sin detonar, pero simplemente lo ignoran. La mayoría simplemente desea que los estadounidenses reconozcan al menos la guerra y el legado de miedo y peligro que ha creado. Si los ciudadanos estadounidenses comienzan a actuar ahora, existe la esperanza de un futuro mejor para Laos.

Erin McGoff está produciendo y dirigiendo un documental sobre este tema llamado This Little Land of Mines. Ella todavía está recaudando fondos para completar la segunda mitad de la producción. Visite www.thislittlelandofmines.com para obtener más información.


Una explosión controlada de tres "bombas" por UXO Lao, algo que los laosianos ven casi todos los días. Imagen de Cyril Eberle. Laos, 2017.

Laos - Economía

Laos es un país sin litoral con una infraestructura inadecuada y recursos humanos subdesarrollados. El ingreso per cápita del país en 2011 fue de $ 1010. La agricultura, principalmente el cultivo de arroz de subsistencia, domina la economía, emplea aproximadamente al 75% de la población y produce el 33% del PIB. Laos depende en gran medida de la asistencia extranjera y los préstamos en condiciones favorables como fuentes de inversión para el desarrollo económico. En 2010, los programas financiados por donantes representaron aproximadamente el 8,5% del PIB y el 90% del presupuesto de capital del gobierno. En 2010, la deuda externa del país se estimó en $ 5,8 mil millones.

Tras su acceso al poder en 1975, el gobierno comunista impuso un severo sistema de economía dirigida al estilo soviético hasta 1986, cuando el gobierno anunció su "nuevo mecanismo económico" (NEM). Inicialmente a pequeña escala, la NEM se amplió para incluir una serie de reformas diseñadas para crear condiciones propicias para la actividad del sector privado. Los precios fijados por las fuerzas del mercado reemplazaron a los precios determinados por el gobierno. Se permitió a los agricultores poseer tierras y vender cultivos en el mercado abierto. A las empresas estatales se les otorgó una mayor autoridad para la toma de decisiones y perdieron la mayoría de sus subsidios y ventajas de precios. El gobierno fijó el tipo de cambio cerca de los niveles reales del mercado, eliminó las barreras comerciales, reemplazó las barreras a la importación con aranceles y dio a las empresas del sector privado acceso directo a las importaciones y al crédito. Estas reformas económicas llevaron a una mayor disponibilidad de bienes y un crecimiento económico que ha continuado hasta el día de hoy.

La economía de Laos es esencialmente un sistema de mercado libre con una planificación central activa por parte del gobierno, similar a los modelos chino y vietnamita. However, unlike China or Vietnam, Laos has negligible industrial capacity, an undeveloped and underproductive system of agriculture, and increasingly relies on its rich natural resources to earn much needed-foreign reserves. In particular, the hydropower, mining, precious metals, and timber sectors have attracted major investment from Thailand, Vietnam, and in the previous decade, China. Vietnam was the largest source of foreign direct investment (FDI) in Laos.

The government relies heavily on foreign assistance for public investment, and despite escalating revenues from the natural resources sector, shows no signs of significantly reversing this trend. The seventh 5-year plan (2011-15) calls for a budget of U.S. $5 billion for public investment, U.S. $3.8 billion (76%) of which would come from foreign assistance. Tourism remains a bright spot of the Lao economy, offering real future potential, solid growth, and substantial job creation.

International indices rate Laos poorly on transparency and ease of doing business. Endemic corruption and poorly developed commercial law continue to hamper economic development. Laos has begun the World Trade Organization accession process, with the intention of joining that organization as soon as possible.

The Laos economy in the mid-1990s was predominantly rural and agricultural. Market-oriented economic liberalization measures beginning in 1986 did stimulate some economic growth. Policy reforms continued, including decentralizing and expanding private-sector economy reversing agricultural collectivization policy and ending cooperatives introducing foreign investment code and restructuring banking system. Still, as of 1994, agriculture accounted for almost 56 percent gross domestic product (GDP) and approximately 85-90 percent of workforce (1993 estimate). An 1989 estimate said that unemployment in the country was around 21 percent.

Estimates of Laos' GDP varied as of 1994. These included US$989 million, US$295 income per capita (1993 estimate) from $US295 to US$335 per capita (1994 estimate) and a real growth rate from 4.5 percent to 5.9 percent. Composition of GDP had agriculture and forestry making up approximately 56 percent industry including construction, totaling approximately 17 percent services, totaling approximately 25 percent and import duties totaling 2 percent (1993 estimate). GDP growth was targeted at 7 percent for fiscal year 1993-94 (Laos' fiscal year runs from October 1 to September 30). Laos' was said to have US$4.1 billion purchasing power equivalent (1993 estimate).

Laos' had a record trade deficit of estimated US$150 million in 1993. Its foreign debt was US$1.1 billion according to a 1992 estimate. Foreign aid to Laos totaled approximately US$167 million in 1992. The country was almost totally dependent on foreign assistance for development and financing deficit on its existing account balance. Major foreign aid partners included many formerly communist countries, particularly those that were members of the Council for Mutual Economic Assistance (Comecon) members until 1990. After the fall of the Soviet Union, Australia, Japan, the Netherlands, Sweden, and multilateral agencies, primarily the World Bank and Asian Development Bank, had also become major aid providers. As of 1992, the country's curreny, the Kip had an average exchange rate of 705 to 1 US dollar. By June 1994, the estimated average was 721 to 1 US dollar.

As of 1994, Laos had almost no industrial production outside Vientiane area. Its main agricultural crop was rice, with corn, tobacco, coffee also grown. Laos had sources of Tin and gypsum, but exploitation of these minerals was on a small scale. Some electrical energy was provided from hydroelectric power and as of 1994, the country had enough of a surplus to exported electricity to Thailand. As of 1993, the country's total exports had an estimated value of US$133 million, free on board. Laos primarily exported goods to France, Germany, Japan, Russia, Thailand, Vietnam, and United States. Principal exports were timber and wood products, valued at US$42 million textiles and garments, valued at US$27 million assembled motorcycles and other items, valued at US$20 million and electricity, valued at US$16 million. As of 1992, Laos imported an estimated US$266 million in good, cost, insurance, and freight. These items came primarily from China, France, Italy, Japan, Russia, Thailand, and Vietnam. Imports increased by approximately 20.5 percent in 1993, with an estimated value of US$353.2 million total. Principal imports were petroleum, food, vehicles, machinery, consumer goods.

On 5 April 1995, Laos was party to the signing of the Agreement on Cooperation for the Sustainable Development of the Mekong River Basin. The agreement, supported by the United Nations Development Programme, replaced a 1957 pact between Laos, Cambodia, Thailand, and Vietnam, and had taken 2 years to negotiate. The agreement established the Mekong River Commission as an institutional body and legal framework with which to promote basin-wide studies and joint development projects in the lower Mekong River basin. China and Burma (Myanmar) were expected to join the commission at some point. Five areas of cooperation had been delineated at the time of signing: hydropower generation, irrigation, fisheries, navigation, and tourism. Plans for a series of dams on the Mekong, however, were contested by various environmental groups although the agreement purportedly takes environmental protection into account.


Communism in Laos: Poverty and a Thriving Elite

As Laos, a vital but virtually forgotten battleground of the Vietnam War, prepares to celebrate the 20th anniversary of its Communist "people's democracy," it remains a place of harsh inequalities.

It is a country of 4.5 million people where a small class of entrepreneurs and members of the Communist establishment has attained a level of prosperity reminiscent of the privileged life of those who benefited from French colonialism and the years of American dominance that ended with the Communist victory.

"The social injustices, the growing differentiation among the few and the many are enormous," said the Ambassador of a formerly Communist country.

After the Lao People's Democratic Republic was proclaimed in December 1975, the Government practiced an austere brand of Communism, with low economic activity. But in the late 1980's, following Vietnam's lead, it recognized a need to make up for faltering Soviet assistance by gradually opening up to foreign investment and appealing for broader international assistance.

The subsequent influx of businessmen, particularly from neighboring Thailand, led to many joint ventures, which found their Laotian partners among the existing elite, Communist and pre-Communist.

More of the former privileged classes survived in Laos than in Vietnam, where repression was more ruthless, and in Cambodia, where most of the old elite were killed during the Pol Pot regime. With the economic liberalization in this country, overseas Laotians, mostly in the United States and France, along with their relatives here, began playing an important role in business.

"Our hearts have always stayed here, and now it's also possible to do business," a frequent long-term visitor from France said.

But for the poor, there seems to be little such optimism in a country that is classified by the United Nations as a "least developed" nation.

"Only 20 percent of the national budget goes to the social sector, and the same is true for the aid of the donor Governments," said the head of a major United Nations agency, speaking on the condition of anonymity because of its presence here. "They have accepted this imbalance. The gap is widening. They have done nothing for the villages."

About 85 percent of the population is estimated to be peasant farmers, who enter the money economy only marginally. They live from what they grow, augmented by barter. Estimates of per capita annual income, ranging from $250 to $335 cited by international organizations, are based on Government statistics in which the organizations have little faith.

None of this appears to raise questions among the top leadership of this single-party state. The party forswore its ideology of creating a classless society when it began the "new economic mechanism" in 1986, but it continues to swear by the tenets of Marxism-Leninism.

When asked whether his party had changed its goals, President Nouhak Phoumsavan cited a need "to readjust" to "the reality of the situation."

"The aspirations and noble ideals of the Lao people of all ethnic groups are to lead toward development of a prosperous country and create a life of affluence, well-being and justice in society," the President said when asked whether Communism remained the eventual aim.

Mr. Nouhak Phoumsavan is a revolutionary hard-liner believed to be in his 80's and one of the few surviving leaders of the generation of disciples of Ho Chi Minh, founder of Communism in Vietnam, Cambodia and Laos. While reading prepared answers to questions submitted in advance, the President gave no indication how his Government intended to realize its goals.

There was however, some apparent criticism of the Government's policies from Sisana Sisane, who at 73 is the most outspoken of the early Communist leaders.

"We were a little dogmatic in the past and made a mistaken analysis," he said. "Laos is not yet ready for Communism or capitalism. First we must reach the point where we can opt for one or the other. We must be a little realistic. The subsistence economy is the obstacle."

Despite an annual economic growth rate of 6 to 7 percent since 1990, most of it concentrated in the capital, this progress is in part negated by a population growth rate of 3 percent and a gross domestic product of about $1 billion. Foreign assistance financed 44 percent of the 1994 budget, 40 percent of which was devoted to the public payroll.

From 1990 until the end of 1994 the Government succeeded in cutting rampant inflation, limiting it to single-digit rates for the last three years.

The country's principal exports are logs, hydroelectric power and garments and motorcycles made here from imported materials, because of the cheap labor in Laos.

Romeo A. Reyes, senior economist of the United Nations Development Program, prescribed "more fiscal discipline," more tax collection, less use of the money-printing press and cuts in the public payroll. But in the United Nations Human Development Index, Laos remains near the bottom. It ranks 133d out of 173 countries. Life expectancy is steady at 50 years. Of 1,000 children born this year, 182 are expected to die before the age of 5 the infant mortality rate is at least 125 out of 1,000. The United Nations Children's Fund reports that only one pregnant woman of 20 sees a health worker, and most births are unattended.

"There isn't really any functioning health-care system," said the head of the United Nations agency. "There are hospitals, but there isn't really any reason to go to them."

Visits to the hospitals of Xiengkhouang and Luang Namtha Provinces showed why. They are rundown, unsanitary places virtually empty of functioning equipment and medicines and receive electricity two or three hours an evening.

"Yes, from time to time people die here because we don't have what they need," said Dr. Sivay Vong Thongchit, deputy hospital director in Xiengkhouang.

Gov. Kuan Keomany of Luang Namtha, a mountainous province on the Chinese border, said he was satisfied with the achievements of socialism. He said modern diagnostic equipment in the military hospital in Vientiane had discovered he was suffering from a lung ailment, and he was cured.

He is a member of the ruling elite of the Lao People's Revolutionary Party, with access to the best. He acknowledged that at his provincial hospital not even the simple X-ray machine was working. Few in his remote province have ever been far from their villages.

A survey by the United Nations Food and Agricultural Organization last year concluded that 47.3 percent of children under 5 were "stunted" from chronic malnutrition and 10.5 percent "wasted" from acute malnutrition. The results showed no change from a 1983 survey. Fewer than half the rural population have access to safe drinking water.

"But I think poverty is even more serious," said Jan Mattsson, resident coordinator of the large United Nations community. "The statistics are very poor."

Underdevelopment is equally unchanging in education, according to international officials. Estimates of the illiteracy rate range from 50 to 80 percent.

The United Nations reports 70 percent enrollment in primary grades in 1993-94, with a dropout rate of 60 percent. Less than three years of schooling is the mean, and most teachers have had less than five years of education. A result of this is what some Laotians and most international officials, aid workers and foreign businessmen call "the human-resource problem" and consider the principal constraint on hopes for development.

The refugee exodus after the Communist takeover deprived Laos of about one-tenth of its population, including a majority of its small educated elite. The vacuum has not been filled and puts heavy strain on the few officials with whom the large number of foreign donors and businessmen must deal.

Deputy Foreign Minister Souban Srithirath said in an interview, for instance, that Laos did not aspire to join the Association of Southeast Asian Nations, because it did not have enough qualified officials to take part in its work.

But despite the evident abandonment of Communist objectives, the governing party does not provide any indication of willingness to dilute its monopoly on power, which is anchored in the Constitution.

"When most people don't know how to read and write, how can you have democracy?" the French-educated Mr. Souban Srithirath said.


1975-2015

After overthrowing the Laotian monarchy, the Pathet Lao launched an aggressive campaign to capture or kill Hmong soldiers and families who sided with the CIA. Thousands of Hmong were evacuated or escaped on their own to Thailand. Thousands more who had already gone to live deep in the jungle were left to fend for themselves, which led to the creation of the Chao Fa and Neo Hom freedom fighters movements. Many men also took up arms again to protect their families as they crossed the heavily patrolled Mekong River to safety in Thailand.

Hmong began moving into refugee camps overseen by non-governmental organizations such as the United Nations High Commission for Refugees (UNHCR), the International Organization for Migration (IOM), the International Rescue Committee, Refugees International ,and the Thai Ministry of the Interior. The first Hmong family to resettle in Minnesota arrived in November 1975. The largest wave came after the passage of the US Refugee Act of 1980.

In 2004, the Buddhist monastery at Wat Tham Krabok—the last temporary shelter for 15,000 Hmong remaining in Thailand—closed. This “last wave” came to the US, with as many as 5,000 settling in established Minnesota Hmong communities.

The 2010 census recorded more than 260,000 Hmong in the United States. More than 66,000 of that number lived in Minnesota, most of them in or near the Twin Cities—the largest urban population of Hmong in America.

Toward the middle of May 1975, thousands of Hmong swarmed into the air base at Long Cheng in hopes of being evacuated. The decision to airlift Gen. Vang Pao out of Laos, along with other high-ranking military officers and their families, came from top US government officials. About 2,500 people were evacuated to Thailand. Those left behind had to trek on foot. Courtesy Thua Vang, California


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