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Jan Ingenhousz: científico que descubrió la fotosíntesis

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Jan Ingenhousz (8 de diciembre de 1730 - 7 de septiembre de 1799) fue un médico, biólogo y químico holandés del siglo XVIII que descubrió cómo las plantas convierten la luz en energía, el proceso conocido como fotosíntesis. También se le atribuye el descubrimiento de que las plantas, similares a los animales, se someten al proceso de respiración celular.

Datos rápidos: Jan Ingenhousz

  • Nacido: 8 de diciembre de 1730, en Breda, Países Bajos
  • Murió: 7 de septiembre de 1799, en Wiltshire, Inglaterra
  • Padres: Arnoldus Ingenhousz y Maria (Beckers) Ingenhousz
  • Esposa: Agatha Maria Jacquin
  • Conocido por: Descubrimiento de la fotosíntesis e inoculación de la familia Habsburgo contra la viruela
  • Educación: MD de la Universidad de Lovaina
  • Logros clave: Descubrió el proceso fotosintético y fue uno de los principales defensores de la variolación a mediados y finales de 1700. Elegido miembro de la Royal Society de Londres como compañero en 1769.

Primeros años y educación

Jan Ingenhousz nació en Breda, Países Bajos, hijo de Arnoldus Ingenhousz y Maria (Beckers) Ingenhousz. Tenía un hermano mayor, Ludovicus Ingenhousz, quien se convirtió en boticario.

Sobrevivió poca información sobre los padres de Ingenhousz, pero en general se cree que pudieron proporcionar a sus hijos lo que se habría considerado una educación temprana sobresaliente en ese momento.

Alrededor de los 16 años, Ingenhousz completó la escuela de latín en su ciudad natal y comenzó a estudiar medicina en la Universidad de Lovaina. Recibió su título de médico en 1753. También realizó estudios avanzados en la Universidad de Leiden. Durante su tiempo en Leiden, interactuó con Pieter van Musschenbroek, quien inventó el primer condensador eléctrico en 1745/1746. Ingenhousz también desarrollaría un interés de por vida en la electricidad.

Carrera e investigación

Después de sus estudios universitarios, Ingenhousz comenzó una práctica médica general en su ciudad natal de Breda. Si bien la práctica fue exitosa, Ingenhousz sintió curiosidad por una serie de temas científicos y se mantuvo al día con los experimentos en las ciencias en sus horas libres. Estaba muy interesado en la física y la química, particularmente en el estudio de la electricidad. Estudió la electricidad generada por la fricción y desarrolló una máquina eléctrica, pero continuó practicando medicina en Breda hasta la muerte de su padre.

Después de la muerte de su padre, estaba interesado en estudiar técnicas de inoculación, particularmente las relacionadas con la viruela, por lo que viajó a Londres y se hizo conocido como un inoculador competente. Ingenhousz ayudó a inocular a unos 700 aldeanos en Hertfordshire para detener una epidemia de viruela, y también ayudó a inocular a la familia del rey Jorge III.

Alrededor de este tiempo, la emperatriz austriaca Maria Theresa se interesó en vacunar a su familia contra la viruela después de que uno de los miembros de su familia murió a causa de la enfermedad. Debido a su reputación y trabajo previo en el campo, Ingenhousz fue seleccionado para realizar las inoculaciones.

La inoculación de la familia real austriaca fue exitosa y luego se convirtió en el médico de la corte de la Emperatriz. Debido a su éxito en la inoculación de la familia real, fue muy venerado en Austria. A pedido de la emperatriz Maria Theresa, fue a Florencia, Italia, e inoculó al hombre que se convertiría en Kaiser Leopold II.

Ingenhousz tuvo mucho éxito con su trabajo de inoculación y fue uno de los principales defensores de la variolación, que deriva su nombre del nombre científico de la viruela variola. La variolación fue un método temprano para inmunizar contra la enfermedad. Con el tiempo, la vacunación contra la viruela se convirtió en la norma, pero en ese momento, Edward Jenner y otros utilizaron una infección animal, la viruela de las vacas, para vacunar a los humanos y protegerlos de la viruela. Aquellos que estaban infectados con la viruela de la vaca también eran inmunes si luego se exponían a la viruela. El trabajo de Ingenhousz ayudó a reducir las muertes por viruela, y sus métodos sirvieron como una transición a las vacunas que se usan hoy en día. Mientras que la variolación usaba un virus vivo, los métodos de vacunación típicos usados ​​hoy en día usan virus atenuados (debilitados) o inactivados, lo que los hace mucho más seguros.

Si bien tuvo mucho éxito en este campo, el estrés era inmenso y su salud comenzó a sufrir. Se quedó en Florencia por algún tiempo por razones de salud. Durante este tiempo visitó a Abbe Fontana, un físico. Esta visita ayudó a aumentar su interés en los mecanismos de intercambio de gases en las plantas.

En 1775, Ingenhousz se casó con Agatha Maria Jacquin en Viena.

Descubrimiento de la fotosíntesis

A fines de la década de 1770, Ingenhousz se mudó a Calne, un pequeño pueblo ubicado en Wiltshire, en la parte suroeste de Inglaterra, donde centró su atención en la investigación de plantas. Su colega Joseph Priestley había descubierto oxígeno allí unos años antes e Ingenhousz realizó su investigación en el mismo lugar.

Durante sus experimentos, colocó varias plantas bajo el agua en contenedores transparentes para poder observar lo que estaba sucediendo. Se dio cuenta de que cuando las plantas estaban a la luz, aparecían burbujas debajo de las hojas de las plantas. Cuando las mismas plantas se colocaron en la oscuridad, notó que las burbujas dejaron de formarse después de un tiempo. También señaló que eran las hojas y otras porciones verdes de las plantas las que producían las burbujas.

Luego recolectó las burbujas de gas producidas por las plantas y realizó una serie de pruebas para tratar de determinar su identidad. Después de muchas pruebas, descubrió que una vela encendida se volvería a encender del gas. Así, Ingenhousz dedujo que el gas era oxígeno. Durante sus experimentos también dedujo que estas mismas plantas liberaron dióxido de carbono cuando estaban en la oscuridad. Por último, señaló que la cantidad total de oxígeno que las plantas emiten a la luz era mayor que el dióxido de carbono liberado en la oscuridad.

Ingenhousz publicó "Experimentos con verduras, descubriendo su gran poder de purificar el aire común al sol y de dañarlo en la sombra y en la noche" en 1799 antes de su muerte. Su trabajo fue traducido a varios idiomas y condujo a la base de nuestra comprensión moderna de la fotosíntesis.

Muerte y legado

El trabajo de Ingenhousz en el proceso fotosintético permitió a otros detallar las complejidades del proceso al desarrollar su trabajo.

Si bien Ingenhousz es más conocido por su trabajo con la fotosíntesis, la diversidad de su trabajo le permitió realizar valiosas contribuciones en varias áreas científicas. Se le atribuye el descubrimiento de que las plantas, como los animales, se someten a la respiración celular. Además, Ingenhousz estudió electricidad, química y conducción de calor.

Ingenhousz también notó el movimiento del polvo de carbón en el alcohol. Este movimiento se conocería como movimiento browniano, para el científico al que generalmente se le atribuye el descubrimiento, Robert Brown. Si bien se acredita a Brown, algunos creen que el descubrimiento de Ingenhousz fue anterior a Robert Brown en aproximadamente 40 años, lo que cambió la línea de tiempo del descubrimiento científico.

Jan Ingenhousz murió el 7 de septiembre de 1799 en Wiltshire, Inglaterra. Había estado mal de salud durante bastante tiempo antes de su muerte.

Fuentes

  • "Jan Ingenhousz". Biografía, www.macroevolution.net/jan-ingenhousz.html.
  • Harvey, R B y H M Harvey. "JAN INGEN-HOUSZ" Fisiología vegetal vol. 5,2 (1930): 282.2-287, //www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC440219/



Comentarios:

  1. Beceere

    Creo que no tienes razón. Puedo defender mi posición. Escríbeme en PM.

  2. Egbert

    Te pido disculpas, pero en mi opinión te equivocas.

  3. Felar

    Solo hoy pensé, pero es cierto, si no lo piensas, entonces es posible que no entiendas la esencia y no obtengas el resultado deseado.

  4. Mezentius

    ¡Es tan bueno!



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