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Luciérnagas, Familia Lampyridae

Luciérnagas, Familia Lampyridae


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¿Quién no ha perseguido a una luciérnaga parpadeante en una cálida noche de verano? De niños, capturamos su luminiscencia en frascos de vidrio para hacer linternas de insectos. Desafortunadamente, estos faros de la infancia parecen estar desapareciendo debido a la pérdida de hábitat y la interferencia de las luces artificiales. Las luciérnagas, o los insectos de rayo como algunos los llaman, pertenecen a la familia Lampyridae.

Descripción:

Las luciérnagas son generalmente negras o marrones, con cuerpos alargados. Si maneja uno, notará que se sienten algo suaves, a diferencia de muchos otros tipos de escarabajos. Sostenlo suavemente, ya que es bastante fácil de aplastar. Cuando se ve desde arriba, los Lampyrids parecen ocultar sus cabezas con un gran escudo. Esta característica, un pronoto extendido, caracteriza a la familia de las luciérnagas.

Si examina la parte inferior de una luciérnaga, debe encontrar que el primer segmento abdominal está completo (no dividido por las patas traseras, a diferencia de los escarabajos terrestres). En la mayoría, pero no en todas las luciérnagas, los últimos dos o tres segmentos abdominales se ven bastante diferentes de los demás. Estos segmentos se modifican como órganos productores de luz.

Las larvas de luciérnaga viven en lugares húmedos y oscuros, en el suelo, debajo de la corteza de los árboles e incluso en áreas pantanosas. Al igual que sus homólogos adultos, las larvas brillan. De hecho, las luciérnagas producen luz en todas las etapas de sus ciclos de vida.

Clasificación:

Reino Animal
Filo - Artrópodos
Clase - Insecta
Orden - Coleoptera
Familia - Lampyridae

Dieta:

La mayoría de las luciérnagas adultas no se alimentan en absoluto. Las larvas de luciérnaga viven en el suelo, depredando caracoles, larvas, gusanos cortadores y otros habitantes del suelo. Inyectan a sus presas enzimas digestivas que paralizan y descomponen los cuerpos, y luego consumen los restos licuados. Algunas luciérnagas comen ácaros o incluso polen.

Ciclo vital:

Las luciérnagas suelen poner sus huevos en suelo húmedo. Los huevos eclosionan en cuestión de semanas y las larvas pasan el invierno. Las luciérnagas pueden permanecer en la etapa larval durante varios años antes de puparse en la primavera. En diez días a unas pocas semanas, los adultos emergen de los casos de pupa. Los adultos viven lo suficiente como para reproducirse.

Adaptaciones especiales y defensas:

Las luciérnagas son mejor conocidas por su mejor adaptación: producen luz. Las luciérnagas machos muestran sus abdómenes en patrones específicos de especies, con la esperanza de atraer la atención de una hembra escondida en la hierba. Una mujer interesada devolverá el patrón, ayudando a guiar al macho hacia ella en la oscuridad.

Algunas mujeres usan este comportamiento para medios más siniestros. Una hembra de una especie imitará a propósito los patrones de destello de otra especie, atrayendo a un macho de otro tipo. Cuando él llega, ella se lo come. Las luciérnagas machos son ricas en químicos defensivos, que ella consume y usa para proteger sus huevos.

Sin embargo, la mayoría de las mujeres no practican el canibalismo. De hecho, dado que las hembras viven solo unos días esperando en la hierba a un compañero, algunas ni siquiera se molestan en desarrollar alas. Las hembras luciérnagas pueden parecerse a las larvas, pero con ojos compuestos.

Muchas luciérnagas usan compuestos defensivos de mal sabor para disuadir a los depredadores, como las arañas saltarinas o incluso las aves. Estos esteroides, llamados lucibufagins, hacen que el depredador vomite, una experiencia que no olvidará pronto cuando se encuentre con una luciérnaga.

Rango y Distribución:

Las luciérnagas viven en climas templados y tropicales en todo el mundo. Se conocen alrededor de 2.000 especies de Lampyrids a nivel mundial.



Comentarios:

  1. Viran

    existen análogos?

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    Aftar ustedes 3 problemas

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