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Biografía de Jonas Salk: inventor de la vacuna contra la polio

Biografía de Jonas Salk: inventor de la vacuna contra la polio



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Jonas Salk (28 de octubre de 1914 - 28 de octubre de 1995) fue un investigador médico y médico estadounidense. Mientras se desempeñaba como jefe del Laboratorio de Investigación de Virus de la Universidad de Pittsburgh, Salk descubrió y perfeccionó la primera vacuna que resultó segura y efectiva para prevenir la poliomielitis o la parálisis infantil, una de las enfermedades más temidas y devastadoras de principios del siglo XX. .

Datos rápidos: Jonas Salk

  • Ocupación: Investigador médico y médico
  • Conocido por: Desarrolló la primera vacuna exitosa contra la poliomielitis.
  • Nacido: 28 de octubre de 1914 en la ciudad de Nueva York, Nueva York
  • Murió: 23 de junio de 1995 en La Jolla, California
  • Educación: City College de Nueva York, B.S., 1934; Universidad de Nueva York, M.D., 1939
  • Premios notables: Citación presidencial (1955); Medalla de oro del Congreso (1975); Medalla presidencial de la libertad (1977)
  • Esposos): Donna Lindsay (m. 1939-1968); Françoise Gilot (m. 1970)
  • Niños: Peter, Darrell y Jonathan
  • Cita famosa: "Siento que la mayor recompensa por hacer es la oportunidad de hacer más".

Temprana edad y educación

Nacido en la ciudad de Nueva York de los inmigrantes europeos Daniel y Dora Salk el 28 de octubre de 1914, Jonas residió en los barrios de Nueva York del Bronx y Queens con sus padres y sus dos hermanos menores, Herman y Lee. Aunque eran pobres, los padres de Salk enfatizaron la importancia de la educación para sus hijos.

A los 13 años, Salk ingresó a Townsend Harris High School, una escuela pública para estudiantes intelectualmente dotados. Después de completar la escuela secundaria en solo tres años, Salk asistió al City College de Nueva York (CCNY), obteniendo una licenciatura en química en 1934. Después de obtener su doctorado en medicina de la Universidad de Nueva York en 1939, trabajó en un examen médico de dos años. Pasantía en el Hospital Mount Sinai de la ciudad de Nueva York. Como resultado de sus esfuerzos en Mount Sinai, Salk recibió una beca de la Universidad de Michigan, donde estudió junto al reconocido epidemiólogo Dr. Thomas Francis Jr., en un intento de desarrollar una vacuna contra el virus de la gripe.

Vida personal y familiar

Salk se casó con la trabajadora social Donna Lindsay el día después de graduarse de la escuela de medicina en 1939. Antes de divorciarse en 1968, la pareja tuvo tres hijos: Peter, Darrell y Jonathan. En 1970, Salk se casó con Françoise Gilot, una pintora francesa y ex pareja romántica de Pablo Picasso.

Desarrollo de la vacuna contra la polio Salk

En 1947, Salk fue nombrado jefe del Laboratorio de Investigación de Virus de la Universidad de Pittsburgh, donde comenzó su investigación histórica sobre la polio. En 1948, con fondos adicionales de la Fundación Nacional para la Parálisis Infantil del Presidente Franklin D. Roosevelt, ahora llamada March of Dimes, Salk amplió su equipo de laboratorio e investigación.

Para 1951, Salk había identificado tres cepas distintas del virus de la poliomielitis y había desarrollado una vacuna que creía que prevendría la enfermedad. Conocido como un "virus muerto", la vacuna utilizaba virus de polio vivos cultivados en laboratorio que habían sido químicamente incapaces de reproducirse. Una vez en el torrente sanguíneo del paciente, el virus de la poliomielitis benigno de la vacuna engañó al sistema inmunitario para que produjera anticuerpos contra la enfermedad sin el riesgo de exponer a los pacientes sanos al virus de la poliomielitis vivo. El uso de Salk del "virus muerto" fue visto con escepticismo por la mayoría de los virólogos de la época, especialmente el Dr. Albert Sabin, quien creía que solo los virus vivos podían ser efectivos en las vacunas.

Prueba y aprobación

Después de que las pruebas preliminares en animales de laboratorio resultaron exitosas, Salk comenzó a probar su vacuna contra la polio en niños el 2 de julio de 1952. En una de las pruebas médicas más grandes de la historia, se inyectó la vacuna a casi 2 millones de jóvenes "pioneros de la poliomielitis" en los siguientes dos años. En 1953, Salk probó la vacuna aún experimental en él y su esposa e hijos.

El 12 de abril de 1955, la vacuna contra la polio Salk fue declarada segura y efectiva. Los titulares gritaban: "¡La polio ha sido conquistada!" Mientras las celebraciones estallaban en todo el país. De repente, un héroe nacional, el presidente Dwight D. Eisenhower, de 40 años, recibió una citación presidencial especial en una ceremonia de la Casa Blanca. Eisenhower, lloroso, le dijo al joven investigador: “No tengo palabras para agradecerte. Estoy muy muy feliz."

Impacto de la vacuna Salk

La vacuna Salk tuvo un impacto inmediato. En 1952, el Colegio de Médicos de Filadelfia había reportado más de 57,000 casos de polio en los Estados Unidos. Para 1962, ese número había caído a menos de mil. La vacuna de Salk pronto sería reemplazada por la vacuna contra el virus vivo de Albert Sabin porque era menos costosa de producir y podía administrarse por vía oral en lugar de por inyección.

El día en que su vacuna fue declarada "segura, efectiva y potente", Salk fue entrevistado por el legendario presentador de noticias de televisión Edward R. Murrow. Cuando se le preguntó quién poseía la patente, Salk respondió: "Bueno, la gente, diría yo", refiriéndose a los millones de dólares para investigación y pruebas recaudados por la campaña March of Dimes. Añadió: “No hay patente. ¿Podrías patentar el sol?

Vistas filosóficas

Jonas Salk se suscribió a su propia filosofía única que llamó "biofilosofía". Salk describió la biofilosofía como un "punto de vista biológico y evolutivo de problemas filosóficos, culturales, sociales y psicológicos". Escribió varios libros sobre el tema de la biofilosofía a lo largo de su vida.

En una entrevista de 1980 del New York Times, Salk compartió sus pensamientos sobre la biofilosofía y cómo los cambios drásticos en la población humana traerían nuevas formas innovadoras de pensar sobre la naturaleza humana y la medicina. "Pienso que el conocimiento biológico proporciona analogías útiles para comprender la naturaleza humana", dijo. "La gente piensa en la biología en términos de cuestiones prácticas como las drogas, pero su contribución al conocimiento sobre los sistemas vivos y sobre nosotros mismos será igualmente importante en el futuro".

Honores y premios

La derrota de la polio le trajo a Salk una serie de honores de políticos, colegios, hospitales y organizaciones de salud pública. Algunos de los más notables incluyen:

  • 1955: recibió una cita presidencial especial del presidente de EE. UU. Dwight D. Eisenhower.
  • 1955: se le otorga la Medalla al Servicio Meritorio del Estado de Pennsylvania.
  • 1958: elegido miembro del Salón de la Fama de la Polio, una parte del Instituto de Rehabilitación Roosevelt Warm Springs en Warm Springs, Georgia.
  • 1975: galardonado con la Medalla de Oro del Congreso.
  • 1976: galardonado con el Premio de la Placa de Oro de la Academia de Logros.
  • 1977: recibió la Medalla Presidencial de la Libertad por el presidente Jimmy Carter.
  • 2012: en honor del cumpleaños de Salk, el 24 de octubre fue designado "Día Mundial de la Polio".

Además, varias universidades y colegios médicos destacados ofrecen becas en la memoria de Salk.

Años posteriores y legado

En 1963, Salk estableció y dirigió su propia organización de investigación médica, el Instituto Salk de Estudios Biológicos, donde él y su equipo buscaron curas para enfermedades como el cáncer, la esclerosis múltiple y la diabetes. Después de ser nombrado director fundador del instituto en 1975, Salk continuaría estudiando SIDA, VIH, Alzheimer y envejecimiento hasta su muerte. Salk murió de enfermedad cardíaca a los 80 años el 23 de junio de 1995, en su casa en La Jolla, California.

Si bien siempre será recordado como el hombre que detuvo la poliomielitis, Salk contribuyó a otros avances en los campos de la medicina, la biología, la filosofía e incluso la arquitectura. Como un firme defensor del uso práctico, más que teórico, de la investigación científica, Salk fue responsable de varios avances en vacunología: la creación de vacunas para el tratamiento de enfermedades humanas y animales. Además, la visión "biofilosófica" única de Salk de la vida humana y la sociedad lo llevó a crear el campo de la psiconeuroinmunología: el estudio del efecto de la mente sobre la salud y la resistencia a las enfermedades.

Fuentes

  • . "Acerca de Jonas Salk - Instituto Salk de Estudios Biológicos" Instituto Salk de Estudios Biológicos
  • Glueck, Grace. ""Salk estudia el futuro del hombre The New York Times, 8 de abril de 1980
  • Oshinsk, David. "'S".Jonas Salk: A Life ', de Charlotte DeCroes Jacob New York Times book review, 5 de junio de 2015
  • "Una odisea de la ciencia: personas y descubrimientos: Salk produce la vacuna contra la polio" PBS.org