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El sistema del río Jefferson-Mississippi-Missouri

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El sistema del río Jefferson-Mississippi-Missouri es el cuarto sistema fluvial más grande del mundo y sirve de transporte, industria y recreación como la vía fluvial interior más importante de América del Norte. Su cuenca de drenaje recoge agua del 41% de los Estados Unidos contiguos, cubriendo un área total de más de 1,245,000 millas cuadradas (3,224,535 kilómetros cuadrados) y tocando 31 estados de EE. UU. Y 2 provincias canadienses en total.

El río Missouri, el río más largo de los Estados Unidos, el río Mississippi, el segundo río más largo de los Estados Unidos, y el río Jefferson se combinan para formar este sistema en una longitud total de 3,979 millas (6,352 km). (El río Mississippi-Missouri combinado es de 3.709 millas o 5.969 km).

El sistema fluvial comienza en Montana en el río Red Rocks, que rápidamente se convierte en el río Jefferson. El Jefferson luego se combina con los ríos Madison y Gallatin en Three Forks, Montana para formar el río Missouri. Después de atravesar Dakota del Norte y Dakota del Sur, el río Missouri forma parte del límite entre Dakota del Sur y Nebraska, y Nebraska e Iowa. Al llegar al estado de Missouri, el río Missouri se une con el río Mississippi a unas 20 millas al norte de St. Louis. El río Illinois también se une con el Mississippi en este punto.

Más tarde, en El Cairo, Illinois, el río Ohio se une al río Mississippi. Esta conexión separa el Mississippi superior y el Mississippi inferior, y duplica la capacidad de agua del Mississippi. El río Arkansas desemboca en el río Mississippi al norte de Greenville, Mississippi. La unión final con el río Mississippi es el río Rojo, al norte de Marksville, Louisiana.

El río Mississippi finalmente se divide en varios canales diferentes, llamados distritos, que desembocan en el Golfo de México en varios puntos y forman un delta, una llanura aluvial de forma triangular compuesta de limo. Alrededor de 640,000 pies cúbicos (18,100 metros cúbicos) se vacían en el Golfo cada segundo.

El sistema se puede dividir fácilmente en siete regiones de cuenca diferentes basadas en los principales afluentes del río Mississippi: la cuenca del río Missouri, la cuenca del río Arkansas-White, la cuenca del río Red, la cuenca del río Ohio, la cuenca del río Tennessee, la cuenca del río Mississippi superior y Baje la cuenca del río Mississippi.

La formación del sistema del río Mississippi

Más recientemente, hace unos dos millones de años, los glaciares de más de 6,500 pies de espesor invadieron repetidamente y se retiraron de la tierra. Cuando la última edad de hielo terminó hace aproximadamente 15,000 años, se dejaron grandes cantidades de agua para formar los lagos y ríos de América del Norte. El sistema del río Jefferson-Mississippi-Missouri es solo una de las muchas características del agua que llenan la franja gigante de llanura entre las montañas Apalaches del este y las montañas rocosas del oeste.

Historia del transporte y la industria en el sistema del río Mississippi

A principios de 1800, los barcos a vapor se convirtieron en el medio de transporte dominante en las vías fluviales del sistema. Los pioneros de los negocios y la exploración utilizaron los ríos como un medio para moverse y enviar sus productos. A partir de la década de 1930, el gobierno facilitó la navegación de las vías fluviales del sistema mediante la construcción y el mantenimiento de varios canales.

Hoy en día, el sistema del río Jefferson-Mississippi-Missouri se utiliza principalmente para el transporte industrial, transportando productos agrícolas y manufacturados, hierro, acero y productos mineros de un extremo del país al otro. El río Mississippi y el río Missouri, los dos tramos principales del sistema, ven 460 millones de toneladas cortas (420 millones de toneladas métricas) y 3.25 millones de toneladas cortas (3.2 millones de toneladas métricas) de carga transportada cada año. Las grandes barcazas empujadas por remolcadores son la forma más común de mover las cosas.

El inmenso comercio que tiene lugar a lo largo del sistema ha fomentado el crecimiento de innumerables ciudades y comunidades. Algunos de los más importantes incluyen Minneapolis, Minnesota; La Crosse, Wisconsin; St. Louis, Missouri; Columbus, Kentucky; Memphis, Tennessee; y Baton Rouge y New Orleans, Louisiana.

Preocupaciones

Las presas y diques son la protección más común contra las inundaciones destructivas. Los importantes a lo largo de los ríos Missouri y Ohio limitan la cantidad de agua que ingresa al Mississippi. El dragado, la práctica de eliminar sedimentos u otro material del fondo del río, hace que los ríos sean más navegables, pero también aumenta la cantidad de agua que puede contener el río, lo que representa un mayor riesgo de inundación.

La contaminación es otra angustia para el sistema fluvial. La industria, a la vez que proporciona empleos y riqueza general, también produce una gran cantidad de desechos que no tienen otra salida sino los ríos. Los insecticidas y fertilizantes también son arrastrados a los ríos, lo que altera los ecosistemas en el punto de entrada y más abajo en la corriente. Las regulaciones gubernamentales han frenado estos contaminantes, pero los contaminantes aún encuentran su camino hacia las aguas.



Comentarios:

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  2. Kyrk

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  5. Waeringawicum

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