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Características de las polillas de gusanos de seda gigantes y las polillas reales

Características de las polillas de gusanos de seda gigantes y las polillas reales



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Incluso las personas sin un amor particular por los insectos encuentran fascinantes las polillas gigantes (y las orugas) de la familia Saturniidae. Se cree que el nombre se refiere a las grandes manchas oculares que se encuentran en las alas de algunas especies. Las manchas oculares contienen anillos concéntricos, que recuerdan los anillos del planeta Saturno. Estas vistosas polillas son fáciles de criar en cautiverio si puedes encontrar suficiente follaje para mantener alimentadas a sus orugas muy hambrientas.

Características físicas

Entre los Saturnidos, encontramos la especie de polilla más grande de América del Norte: la polilla luna, la cecropia, la polifemo, la polilla imperial, la polilla io, la polilla Promethea y la nuez real. La polilla cecropia es un gigante entre los gigantes, con la envergadura más larga, una notable 5-7 pulgadas de todos. Algunos Saturnos pueden parecer enanos en comparación con sus primos gigantes, pero incluso la más pequeña de las polillas salvajes del gusano de seda mide unos respetables 2.5 cm de ancho.

Las polillas de gusanos de seda gigantes y las polillas reales a menudo son de colores brillantes, lo que puede inducir a error a los observadores primerizos a referirse a ellas como mariposas. Sin embargo, como la mayoría de las polillas, los Saturnoides mantienen sus alas planas contra sus cuerpos cuando descansan, y generalmente tienen cuerpos robustos y peludos. También tienen antenas plumosas (a menudo de forma bi-pectinosa, pero a veces cuadri-pectinato), que son bastante visibles en los machos.

Las orugas Saturniid son fuertes, y a menudo están cubiertas de espinas o protuberancias. Estos tubérculos le dan a la oruga una apariencia amenazante, pero en la mayoría de los casos, son bastante inofensivos. Sin embargo, ten cuidado con la oruga de la polilla io. Sus espinas ramificadas contienen una dosis dolorosa de veneno e infligen una picadura duradera.

Clasificación

  • Reino Animal
  • Filo: Artrópodos
  • Clase: Insecta
  • Orden: lepidópteros
  • Familia: Saturniidae

Dieta

Los gusanos de seda adultos y las polillas reales no se alimentan en absoluto, y la mayoría solo tienen piezas bucales vestigiales. Sus larvas, sin embargo, son una historia diferente. Las orugas más grandes de este grupo pueden superar las 5 pulgadas de largo en su estadio final, por lo que puede imaginar cuánto comen. Muchos se alimentan de árboles y arbustos comunes, como nogales, nueces, chicle y zumaque; algunos pueden causar una defoliación significativa.

Ciclo vital

Todas las polillas de gusanos de seda gigantes y las polillas reales se someten a una metamorfosis completa con cuatro etapas de vida: huevo, larva, pupa y adulto. En los Saturniids, una hembra adulta puede poner varios cientos de huevos durante su breve vida, pero tal vez solo el 1% sobrevivirá a su propia edad adulta. Esta familia pasa el invierno en la etapa pupal, a menudo en capullos de seda unidos a ramitas o enclavados en una envoltura protectora de hojas.

Adaptaciones especiales y comportamientos

Las polillas hembra Saturniid invitan a los machos a aparearse liberando una feromona sexual de una glándula especial al final de su abdomen. Las polillas macho son famosas por su determinación y su inquebrantable enfoque en la tarea de localizar a la hembra receptiva. Tienen un agudo sentido del olfato, gracias a sus antenas plumosas llenas de sensilla. Una vez que una polilla de gusano de seda gigante macho capta el olor de una hembra, no se verá disuadido por el mal tiempo ni dejará que los obstáculos físicos impidan su progreso. Un macho de polilla Promethea tiene el récord de larga distancia por seguir las feromonas de una hembra. ¡Voló 23 millas increíbles para encontrar a su compañero!

Rango de inicio

Las referencias varían mucho en su contabilidad de cuántas especies de Saturno viven en todo el mundo, pero la mayoría de los autores parecen aceptar un número en el rango de 1200-1500 especies. Cerca de 70 especies habitan en América del Norte.

Fuentes

  • Familia Saturniidae - Gusano de seda gigante y polillas reales, Bugguide.net. Consultado el 10 de enero de 2013.
  • Saturniidae, mariposas y polillas de América del Norte. Consultado el 10 de enero de 2013.
  • Polillas Saturniid, Entomología de la Universidad de Kentucky. Consultado el 10 de enero de 2013.
  • Las polillas de seda salvajes de América del Norte: una historia natural de los Saturniidae de los Estados Unidos y Canadá, por Paul M. Tuskes, James P. Tuttle y Michael M. Collins.