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La caída del comunismo

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El comunismo se afianzó en el mundo durante la primera mitad del siglo XX, con un tercio de la población mundial viviendo bajo alguna forma de comunismo en la década de 1970. Sin embargo, solo una década después, muchos de los principales gobiernos comunistas del mundo se derrocaron. ¿Qué provocó este colapso?

Las primeras grietas en el muro

Cuando Joseph Stalin murió en marzo de 1953, la Unión Soviética se había convertido en una gran potencia industrial. A pesar del reinado del terror que definió el régimen de Stalin, su muerte fue lamentada por miles de rusos y provocó una sensación general de incertidumbre sobre el futuro del estado comunista. Poco después de la muerte de Stalin, se produjo una lucha de poder por el liderazgo de la Unión Soviética.

Nikita Khrushchev finalmente resultó vencedor, pero la inestabilidad que había precedido su ascenso al primer ministro había envalentonado a algunos anticomunistas dentro de los estados satélites de Europa del Este. Los levantamientos en Bulgaria y Checoslovaquia se sofocaron rápidamente, pero uno de los levantamientos más importantes ocurrió en Alemania Oriental.

En junio de 1953, los trabajadores en Berlín Oriental organizaron una huelga por las condiciones en el país que pronto se extendieron al resto de la nación. El ataque fue rápidamente aplastado por las fuerzas militares de Alemania Oriental y Soviética y envió un fuerte mensaje de que cualquier disidencia contra el gobierno comunista sería tratada con dureza.

Sin embargo, los disturbios continuaron extendiéndose por Europa del Este y alcanzaron un crescendo en 1956, cuando Hungría y Polonia vieron manifestaciones masivas contra el gobierno comunista y la influencia soviética. Las fuerzas soviéticas invadieron Hungría en noviembre de 1956 para aplastar lo que ahora se llamaba la revolución húngara. Decenas de húngaros murieron como resultado de la invasión, enviando oleadas de preocupación en todo el mundo occidental.

Por el momento, las acciones militares parecían haber frenado la actividad anticomunista. Solo unas décadas más tarde, comenzaría de nuevo.

El movimiento solidario

La década de 1980 vería la aparición de otro fenómeno que acabaría con el poder y la influencia de la Unión Soviética. El movimiento de Solidaridad, defendido por el activista polaco Lech Walesa, surgió como una reacción a las políticas introducidas por el Partido Comunista de Polonia en 1980.

En abril de 1980, Polonia decidió frenar los subsidios a los alimentos, que habían sido una línea de vida para muchos polacos que sufren dificultades económicas. Los trabajadores de los astilleros polacos en la ciudad de Gdansk decidieron organizar una huelga cuando se rechazaron las solicitudes de aumentos salariales. La huelga se extendió rápidamente por todo el país, con trabajadores de fábricas en toda Polonia votando para solidarizarse con los trabajadores en Gdansk.

Las huelgas continuaron durante los siguientes 15 meses, con negociaciones en curso entre los líderes de Solidaridad y el régimen comunista polaco. Finalmente, en octubre de 1982, el gobierno polaco decidió ordenar la ley marcial completa, que puso fin al movimiento de Solidaridad. A pesar de su fracaso final, el movimiento presagió el fin del comunismo en Europa del Este.

Gorbachov

En marzo de 1985, la Unión Soviética ganó un nuevo líder: Mikhail Gorbachev. Gorbachov era joven, progresista y reformista. Sabía que la Unión Soviética enfrentaba muchos problemas internos, entre los cuales se encontraba una recesión económica y una sensación general de descontento con el comunismo. Quería introducir una política amplia de reestructuración económica, a la que llamó perestroika.

Sin embargo, Gorbachov sabía que los poderosos burócratas del régimen habían obstaculizado a menudo la reforma económica en el pasado. Necesitaba poner a la gente de su lado para presionar a los burócratas y, por lo tanto, introdujo dos nuevas políticas: glasnost (que significa 'apertura') y demokratizatsiya (democratización). Tenían la intención de alentar a los ciudadanos rusos comunes a expresar abiertamente su preocupación e infelicidad con el régimen.

Gorbachov esperaba que las políticas alentaran a la gente a hablar en contra del gobierno central y, por lo tanto, presionar a los burócratas para que aprueben las reformas económicas previstas. Las políticas tuvieron el efecto deseado, pero pronto se salieron de control.

Cuando los rusos se dieron cuenta de que Gorbachov no tomaría medidas enérgicas contra su recién ganada libertad de expresión, sus quejas fueron mucho más allá del mero descontento con el régimen y la burocracia. Todo el concepto de comunismo -su historia, ideología y efectividad como sistema de gobierno- fue debatido. Estas políticas de democratización hicieron a Gorbachov extremadamente popular tanto en Rusia como en el extranjero.

Cayendo como dominó

Cuando la gente de toda la Europa del Este comunista se enteró de que los rusos harían poco para calmar el disenso, comenzaron a desafiar a sus propios regímenes y trabajar para desarrollar sistemas pluralistas en sus países. Uno por uno, como el dominó, los regímenes comunistas de Europa del Este comenzaron a derrumbarse.

La ola comenzó con Hungría y Polonia en 1989 y pronto se extendió a Checoslovaquia, Bulgaria y Rumania. Alemania Oriental también fue sacudida por manifestaciones a nivel nacional que eventualmente llevaron al régimen a permitir que sus ciudadanos viajaran una vez más a Occidente. Decenas de personas cruzaron la frontera y tanto los berlineses orientales como los occidentales (que no habían tenido contacto en casi 30 años) se reunieron alrededor del Muro de Berlín, desmembrándolo poco a poco con picos y otras herramientas.

El gobierno de Alemania Oriental no pudo mantener el poder y la reunificación de Alemania ocurrió poco después, en 1990. Un año después, en diciembre de 1991, la Unión Soviética se desintegró y dejó de existir. Fue el último golpe de gracia de la Guerra Fría y marcó el fin del comunismo en Europa, donde se había establecido por primera vez 74 años antes.

Aunque el comunismo casi se ha extinguido, todavía hay cinco países que siguen siendo comunistas: China, Cuba, Laos, Corea del Norte y Vietnam.