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El gran terremoto de Kanto en Japón, 1923

El gran terremoto de Kanto en Japón, 1923



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El Gran Terremoto de Kanto, también a veces llamado Gran Terremoto de Tokio, sacudió a Japón el 1 de septiembre de 1923. En realidad, la ciudad de Yokohama fue golpeada aún peor que Tokio, aunque ambos quedaron devastados. Fue el terremoto más mortal de la historia japonesa.

La magnitud del terremoto se estima en 7,9 a 8,2 en la escala de Richter, y su epicentro fue en las aguas poco profundas de la bahía de Sagami, a unos 40 kilómetros al sur de Tokio. El terremoto en alta mar provocó un tsunami en la bahía, que golpeó la isla de O-shima a una altura de 12 metros (39 pies) y golpeó las penínsulas de Izu y Boso con olas de 6 metros (20 pies). La antigua capital de Japón en Kamakura, a casi 40 millas del epicentro, fue inundada por una ola de 6 metros que mató a 300 personas, y su Gran Buda de 84 toneladas se movió casi un metro. La costa norte de la Bahía de Sagami se elevó permanentemente en casi dos metros (seis pies), y partes de la Península de Boso se movieron lateralmente 4 1/2 metros o 15 pies.

Los efectos del terremoto

El total de muertos por el desastre se estima en alrededor de 142.800. El terremoto se produjo a las 11:58 a.m., muchas personas estaban preparando el almuerzo. En las ciudades construidas en madera de Tokio y Yokohama, los fuegos de cocina volcados y las tuberías de gas rotas desencadenaron tormentas de fuego que atravesaron hogares y oficinas. El fuego y los temblores juntos cobraron el 90 por ciento de las casas en Yokohama y dejaron sin hogar al 60% de la gente de Tokio. El emperador Taisho y la emperatriz Teimei estaban de vacaciones en las montañas, y así escaparon del desastre.

Lo más terrible de los resultados inmediatos fue el destino de 38,000 a 44,000 residentes de Tokio de clase trabajadora que huyeron al campo abierto del Rikugun Honjo Hifukusho, una vez llamado Depósito de Ropa del Ejército. Las llamas los rodearon, y alrededor de las 4:00 de la tarde, un "tornado de fuego" de unos 300 pies de altura rugió a través del área. Solo 300 de las personas reunidas allí sobrevivieron.

Henry W. Kinney, editor de Revista Trans-Pacífico quien trabajó en Tokio, estaba en Yokohama cuando ocurrió el desastre. Él escribió: "Yokohama, la ciudad de casi medio millón de almas, se había convertido en una vasta llanura de fuego, o en rojo, devorando láminas de llamas que jugaban y parpadeaban. Aquí y allá un remanente de un edificio, algunas paredes destrozadas, se alzaba arriba como rocas sobre la extensión de llamas, irreconocible ... La ciudad se había ido ".

El Gran Terremoto de Kanto también provocó otro resultado horrible. En las horas y días siguientes, la retórica nacionalista y racista se apoderó de todo Japón. Los aturdidos sobrevivientes del terremoto, el tsunami y la tormenta de fuego buscaron una explicación, buscaron un chivo expiatorio y el objetivo de su furia fueron los coreanos étnicos que vivían en medio de ellos. A primera hora de la tarde del 1 de septiembre, el día del terremoto, comenzaron los informes y los rumores de que los coreanos habían provocado incendios desastrosos, que estaban envenenando pozos y saqueando casas en ruinas, y que planeaban derrocar al gobierno. Aproximadamente 6,000 coreanos desafortunados, así como más de 700 chinos que fueron confundidos con coreanos, fueron pirateados y golpeados hasta la muerte con espadas y varillas de bambú. La policía y el ejército en muchos lugares esperaron durante tres días, permitiendo a los vigilantes llevar a cabo estos asesinatos, en lo que ahora se llama la Masacre de Corea.

Al final, el terremoto y sus secuelas mataron a más de 100,000 personas. También provocó la búsqueda de almas y el nacionalismo en Japón, solo ocho años antes de que la nación diera sus primeros pasos hacia la Segunda Guerra Mundial, con la invasión y ocupación de Manchuria.

Fuentes:

Denawa, Mai. "Detrás de las cuentas del gran terremoto de Kanto de 1923" El gran terremoto de Kanto de 1923, Brown Library Library Center for Digital Scholarship, consultado el 29 de junio de 2014.

Martillo, Joshua. "El gran terremoto de Japón de 1923" Revista Smithsonian, Mayo de 2011.

"Terremotos históricos: Kanto (Kwanto), Japón" Peligros del terremoto de USGS Programa, consultado el 29 de junio de 2014.