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¿Qué es la línea Wallace?

¿Qué es la línea Wallace?



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Puede que Alfred Russel Wallace no sea conocido fuera de la comunidad científica, pero sus contribuciones a la Teoría de la evolución fueron invaluables para Charles Darwin. De hecho, Wallace y Darwin colaboraron en la idea de la selección natural y presentaron sus propios hallazgos conjuntamente a la Sociedad Linneana en Londres. Alfred Russel Wallace se ha convertido en poco más que una nota al pie de la historia en ese sentido debido a que Darwin publicó su libro "Sobre el origen de las especies" antes de que Wallace pudiera publicar su trabajo. A pesar de que los hallazgos de Darwin se consideraron completos con los datos que aportó Wallace, Alfred Russel Wallace aún no obtuvo el tipo de reconocimiento y gloria que disfrutaba su colega Charles Darwin.

Sin embargo, todavía hay muchas grandes contribuciones que Alfred Russel Wallace obtiene crédito por descubrir en sus viajes como naturalista. Quizás su hallazgo más conocido fue descubierto con datos que reunió en un viaje a través de las islas indonesias y sus alrededores. Al estudiar la flora y la fauna en el área, Wallace pudo llegar a una hipótesis que incluye una parte llamada Línea Wallace.

La línea Wallace es un límite imaginario que se extiende entre Australia y las islas asiáticas y el continente. Este límite marca el punto donde hay una diferencia en las especies a ambos lados de la línea. Al oeste de la línea, todas las especies son similares o derivadas de especies que se encuentran en el continente asiático. Al este de la línea, hay muchas especies de descendencia australiana. A lo largo de la línea hay una mezcla de las dos y muchas especies son híbridos de las especies típicas asiáticas y las especies australianas más aisladas.

En un momento en la escala de tiempo geológico, Asia y Australia se unieron para formar una masa terrestre gigante. Durante este período, las especies podían moverse libremente en ambos continentes y podían permanecer fácilmente una especie a medida que se aparearon y produjeron crías viables. Sin embargo, una vez que la deriva continental y la tectónica de placas comenzaron a separar estas tierras, la gran cantidad de agua que terminó separándolas impulsó la evolución en diferentes direcciones para las especies, haciéndolas únicas en cualquier continente después de un largo período de tiempo. Este aislamiento reproductivo continuo ha hecho que las especies una vez estrechamente relacionadas sean muy diferentes y distinguibles. Aunque la teoría de la línea Wallace es válida tanto para plantas como para animales, es mucho más distintiva para las especies animales que las plantas.

Esta línea invisible no solo marca las diferentes áreas de animales y plantas, sino que también se puede ver en los accidentes geológicos de la zona. Al observar la forma y el tamaño de la pendiente continental y la plataforma continental en el área, parece que los animales observan la línea utilizando estos puntos de referencia. Es posible predecir qué tipos de especies encontrará a ambos lados de la pendiente continental y la plataforma continental.

Las islas cercanas a la línea Wallace también se llaman colectivamente por un nombre en honor a Alfred Russel Wallace. Estas islas se conocen como Wallacea y también tienen un conjunto muy distintivo de especies que viven en ellas. Incluso las aves, que son capaces de migrar hacia y desde las tierras continentales de Asia y Australia, parecen quedarse quietas y han divergido durante largos períodos de tiempo. No se sabe si las diferentes formas de relieve sirven como una forma para que los animales conozcan el límite, o si es algo más que impide que la especie viaje de un lado de la Línea Wallace al otro.