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La (pre) historia de Clovis - Grupos de caza temprana de las Américas

La (pre) historia de Clovis - Grupos de caza temprana de las Américas



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Clovis es lo que los arqueólogos llaman el complejo arqueológico generalizado más antiguo de América del Norte. El nombre de la ciudad de Nuevo México, cerca de donde se descubrió el primer sitio aceptado de Clovis Blackwater Draw Locality 1, es más conocido por sus puntos de proyectiles de piedra increíblemente hermosos, que se encuentran en todo Estados Unidos, el norte de México y el sur de Canadá.

La tecnología Clovis probablemente no fue la primera en los continentes estadounidenses: esa era la cultura llamada Pre-Clovis, que llegó antes de la cultura Clovis al menos mil años antes y es probable que sea ancestral de Clovis.

Si bien los sitios de Clovis se encuentran en toda América del Norte, la tecnología solo duró un breve período de tiempo. Las fechas de Clovis varían de región a región. En el oeste americano, los sitios de Clovis tienen edades comprendidas entre 13.400 y 12.800 años calendario hace BP cal BP, y en el este, entre 12.800-12.500 cal BP. Los primeros puntos de Clovis encontrados hasta ahora son del sitio de Gault en Texas, 13,400 cal BP: lo que significa que la caza al estilo Clovis duró un período de tiempo no mayor a 900 años.

Hay varios debates de larga data en la arqueología de Clovis, sobre el propósito y el significado de las herramientas de piedra atrozmente hermosas; sobre si eran únicamente cazadores de caza mayor; y sobre lo que hizo que la gente de Clovis abandonara la estrategia.

Puntos Clovis y Flautas

Los puntos clovis son lanceolados (en forma de hoja) en forma general, con lados paralelos a ligeramente convexos y bases cóncavas. Los bordes del extremo del extremo del mango suelen estar opacos, lo que probablemente evite que se corten las ataduras del mango del cordón. Varían bastante en tamaño y forma: los puntos orientales tienen hojas y puntas más anchas y concavidades basales más profundas que los puntos del oeste. Pero su característica más distintiva es la flauta. En una o ambas caras, el flintknapper terminó el punto quitando una sola hojuela o flauta creando una división poco profunda que se extiende desde la base del punto, típicamente aproximadamente 1/3 de la longitud hacia la punta.

La estría hace un punto innegablemente hermoso, especialmente cuando se realiza en una superficie lisa y brillante, pero también es un paso de acabado notablemente costoso. La arqueología experimental ha encontrado que se necesita una chispa de chispa experimentada durante media hora o mejor para hacer un punto Clovis, y entre el 10 y el 20% de ellos se rompen cuando se intenta la flauta.

Los arqueólogos han contemplado las razones que los cazadores de Clovis podrían haber tenido para crear tales bellezas desde su primer descubrimiento. En la década de 1920, los académicos sugirieron por primera vez que los canales largos mejoraban la sangría, pero dado que las flautas están cubiertas en gran medida por el elemento de hafting, es poco probable. Otras ideas también han ido y venido: los experimentos recientes de Thomas y sus colegas (2017) sugieren que la base diluida podría haber sido un amortiguador, absorbiendo el estrés físico y evitando fallas catastróficas mientras se usaba.

Materiales exóticos

Los puntos Clovis también están hechos típicamente de materiales de alta calidad, específicamente de crisocristalinos altamente silíceos, obsidianas y calcedonias o cuarzos y cuarcitas. La distancia desde donde se han encontrado descartados hasta donde llegó la materia prima para los puntos a veces está a cientos de kilómetros de distancia. Hay otras herramientas de piedra en los sitios de Clovis, pero es menos probable que estén hechas de material exótico.

El hecho de haber sido transportado o comercializado a través de distancias tan largas y ser parte de un costoso proceso de fabricación lleva a los académicos a creer que es casi seguro que el uso de estos puntos tiene un significado simbólico. Si fue un significado social, político o religioso, algún tipo de magia de caza, nunca lo sabremos.

¿Para que fueron usados?

Lo que pueden hacer los arqueólogos modernos es buscar indicaciones de cómo se usaron esos puntos. No hay duda de que algunos de estos puntos fueron para cazar: las puntas de los puntos a menudo exhiben cicatrices de impacto, que probablemente resultaron de empujar o arrojar contra una superficie dura (hueso de animal). Pero, el análisis por microhilos también ha demostrado que algunos se usaron de manera multifuncional, como cuchillos de carnicería.

El arqueólogo W. Carl Hutchings (2015) realizó experimentos y comparó las fracturas de impacto con las encontradas en el registro arqueológico. Señaló que al menos algunos de los puntos acanalados tienen fracturas que tuvieron que haber sido realizadas por acciones de alta velocidad: es decir, probablemente fueron disparados usando lanzadores de lanza (atlatls).

Big Game Hunters?

Desde el primer descubrimiento inequívoco de los puntos de Clovis en asociación directa con un elefante extinto, los estudiosos han asumido que las personas de Clovis eran "cazadores de caza mayor", y las primeras (y probablemente las últimas) personas en las Américas en depender de la megafauna (mamíferos de cuerpo grande) como presa La cultura Clovis fue, por un tiempo, culpada de las extinciones megafaunales del Pleistoceno tardío, una acusación que ya no puede ser nivelada.

Aunque hay evidencia en forma de sitios de matanza únicos y múltiples donde los cazadores de Clovis mataron y mataron animales de gran cuerpo como mamuts y mastodontes, caballos, camelops y gomphothere, hay cada vez más pruebas de que, aunque Clovis eran principalmente cazadores, no lo hicieron ' No se basa únicamente o incluso en gran medida en megafauna. Los asesinatos de un solo evento simplemente no reflejan la diversidad de alimentos que se habrían utilizado.

Utilizando técnicas analíticas rigurosas, Grayson y Meltzer solo pudieron encontrar 15 sitios Clovis en América del Norte con evidencia irrefutable de depredación humana en la megafauna. Un estudio de residuos de sangre en el caché de Mehaffy Clovis (Colorado) encontró evidencia de depredación en caballos, bisontes y elefantes extintos, pero también en aves, venados y renos, osos, coyotes, castores, conejos, borregos cimarrón y cerdos (jabalina).

Los estudiosos de hoy sugieren que, al igual que otros cazadores, aunque las presas más grandes podrían haber sido preferidas debido a las mayores tasas de retorno de alimentos cuando la presa grande no estaba disponible, dependían de una diversidad de recursos mucho más amplia con una gran matanza ocasional.

Clovis Life Styles

Se han encontrado cinco tipos de sitios Clovis: campamentos; sitios de asesinato de eventos únicos; sitios de muerte de eventos múltiples; sitios de caché; y hallazgos aislados. Solo hay unos pocos campings, donde los puntos Clovis se encuentran en asociación con hogares: esos incluyen Gault en Texas y Anzick en Montana.

  • Los sitios de muerte de eventos únicos (puntos de Clovis en asociación con un solo animal de cuerpo grande) incluyen Dent en Colorado, Duewall-Newberry en Texas y Murray Springs en Arizona.
  • Múltiples sitios de matanza (más de un animal muerto en el mismo lugar) incluyen Wally's Beach en Alberta, Coats-Hines en Tennessee y El Fin del Mundo en Sonora.
  • Los sitios de caché (donde las colecciones de herramientas de piedra del período Clovis se encontraron juntas en un solo pozo, sin otras pruebas residenciales o de caza), incluyen el sitio Mehaffy, el sitio Beach en Dakota del Norte, el sitio Hogeye en Texas y el sitio East Wenatchee en Washington.
  • Los hallazgos aislados (un único punto de Clovis encontrado en un campo de granja) son demasiado numerosos para contarlos.

El único entierro conocido de Clovis encontrado hasta la fecha es en Anzick, donde se encontró un esqueleto infantil cubierto de ocre rojo en asociación con 100 herramientas de piedra y 15 fragmentos de herramientas óseas, y radiocarbono fechado entre 12,707-12,556 cal BP.

Clovis y arte

Hay alguna evidencia de comportamiento ritual más allá de lo que implica hacer puntos Clovis. Se han encontrado piedras incisas en Gault y otros sitios de Clovis; Se han recuperado colgantes y cuentas de concha, hueso, piedra, hematita y carbonato de calcio en los sitios de Blackwater Draw, Lindenmeier, Mockingbird Gap y Wilson-Leonard. Grabado de hueso y marfil, incluidas las varillas de marfil biseladas; y el uso de ocre rojo que se encuentra en los entierros de Anzick y que se coloca en huesos de animales también sugiere ceremonialismo.

También hay algunos sitios de arte rupestre actualmente sin fecha en Upper Sand Island en Utah que representan fauna extinta, incluyendo mamuts y bisontes, y pueden estar asociados con Clovis; y también hay otros: diseños geométricos en la cuenca Winnemucca en Nevada y abstracciones talladas.

El fin de Clovis

El final de la estrategia de caza mayor utilizada por Clovis parece haber ocurrido de manera muy abrupta, relacionada con los cambios climáticos asociados con el inicio de Younger Dryas. Las razones del final de la caza mayor son, por supuesto, el final del gran juego: la mayoría de la megafauna desapareció casi al mismo tiempo.

Los académicos están divididos sobre por qué desapareció la gran fauna, aunque actualmente se están inclinando hacia un desastre natural combinado con el cambio climático que mató a todos los animales grandes.

Una discusión reciente de la teoría de los desastres naturales se refiere a la identificación de una alfombra negra que marca el final de los sitios de Clovis. Esta teoría plantea la hipótesis de que un asteroide aterrizó en el glaciar que cubría Canadá en ese momento y explotó, causando incendios en todo el continente seco de América del Norte. Una "alfombra negra" orgánica está en evidencia en muchos sitios de Clovis, lo cual es interpretado por algunos eruditos como evidencia ominosa del desastre. Estratigráficamente, no hay sitios Clovis encima de la alfombra negra.

Sin embargo, en un estudio reciente, Erin Harris-Parks descubrió que las esteras negras son causadas por cambios ambientales locales, específicamente el clima más húmedo del período Younger Dryas (YD). Señaló que aunque las esteras negras son relativamente comunes a lo largo de la historia ambiental de nuestro planeta, un aumento dramático en el número de esteras negras es evidente al comienzo del YD. Eso indica una respuesta local rápida a los cambios inducidos por YD, impulsados ​​por cambios hidrológicos significativos y sostenidos en el suroeste de los EE. UU. Y las planicies altas, en lugar de catástrofes cósmicas.

Fuentes

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