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7 hechos extraños sobre las serpientes

7 hechos extraños sobre las serpientes


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Las serpientes se encuentran entre los animales más temidos del planeta. Hay más de 3.000 especies diferentes, desde la serpiente de hilo de Barbados de cuatro pulgadas hasta la anaconda de 40 pies. Estos vertebrados escamosos y sin patas, que se encuentran en casi todos los biomas, pueden deslizarse, nadar e incluso volar. Algunas serpientes nacen con dos cabezas, mientras que otras pueden reproducirse sin machos. Sus cualidades únicas los convierten en algunos de los animales más extraños que se pueden encontrar en cualquier parte del mundo.

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Algunas serpientes tienen dos cabezas

Imágenes de Life On White / Photodisc / Getty

Algunas serpientes raras nacen con dos cabezas, aunque no sobreviven mucho en la naturaleza. Cada cabeza tiene su propio cerebro, y cada cerebro puede controlar el cuerpo compartido. Como resultado, estos animales tienen movimientos inusuales ya que ambas cabezas intentan controlar el cuerpo y van en su propia dirección. Una cabeza de serpiente a veces ataca a la otra mientras pelean por comida. Las serpientes de dos cabezas resultan de la división incompleta de un embrión de serpiente que de otro modo produciría dos serpientes separadas. Si bien a estas serpientes de dos cabezas no les va bien en la naturaleza, algunas han vivido durante años en cautiverio. Según National Geographic, una serpiente de maíz de dos cabezas llamada Thelma y Louise vivió durante varios años en el zoológico de San Diego y produjo 15 crías de una sola cabeza.

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Las cámaras de video han grabado serpientes "volando"

Jerry Young / Dorling Kindersley / Getty Images

Algunas serpientes pueden deslizarse por el aire tan rápido que parece que están volando. Después de estudiar cinco especies del sudeste y sur de Asia, los científicos pudieron determinar cómo los reptiles logran esta hazaña. Se utilizaron cámaras de video para grabar a los animales en vuelo y crear reconstrucciones tridimensionales de las posiciones corporales de las serpientes. Los estudios mostraron que las serpientes pueden viajar hasta 24 metros desde una rama en la parte superior de una torre de 15 metros con velocidad constante y sin simplemente caer al suelo.

A partir de las reconstrucciones de las serpientes en vuelo, se determinó que las serpientes nunca alcanzan lo que se conoce como un estado de equilibrio de deslizamiento. Este es un estado en el que las fuerzas creadas por sus movimientos corporales contrarrestan completamente las fuerzas que empujan a las serpientes. Según el investigador de Virginia Tech, Jake Socha, "la serpiente es empujada hacia arriba, a pesar de que se mueve hacia abajo, porque el componente ascendente de la fuerza aerodinámica es mayor que el peso de la serpiente". Sin embargo, este efecto es temporal y termina cuando la serpiente aterriza en otro objeto o en el suelo.

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Los constrictores de boa pueden reproducirse sin tener relaciones sexuales

CORDIER Sylvain / hemis.fr / Getty Images

Algunas boas constrictoras no necesitan machos para reproducirse. La partenogénesis es una forma de reproducción asexual que implica el desarrollo de un óvulo en un embrión sin fertilización. Una boa constrictor estudiada por investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte ha tenido descendencia a través de la reproducción asexual y sexual. Sin embargo, las boas bebés que se produjeron asexualmente son todas femeninas y tienen la misma mutación de color que su madre. Su maquillaje cromosómico sexual también es diferente de las serpientes producidas sexualmente.

Según el investigador Dr. Warren Booth, "Reproducir en ambos sentidos podría ser una 'tarjeta de salida de la cárcel' evolutiva para las serpientes. Si los machos adecuados están ausentes, ¿por qué desperdiciar esos huevos caros cuando tienes el potencial de sacarlos? ¿algunos medios clones tuyos? Luego, cuando haya una pareja adecuada disponible, vuelve a la reproducción sexual ". La boa hembra que produjo su cría asexualmente lo hizo a pesar del hecho de que había muchos pretendientes masculinos disponibles.

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Algunas serpientes roban veneno de sapos tóxicos

Yasunori Koide / CC BY-SA 3.0

Una especie de serpiente asiática no venenosa, Rhabdophis tigrinus, se vuelve venenoso debido a su dieta. ¿Qué comen estas serpientes que las hace venenosas? Comen ciertas especies de sapos tóxicos. Las serpientes almacenan las toxinas obtenidas de los sapos en las glándulas del cuello. Cuando se enfrentan al peligro, las serpientes liberan las toxinas de sus glándulas del cuello. Este tipo de mecanismo de defensa generalmente se observa en animales en la parte inferior de la cadena alimentaria, incluidos los insectos y las ranas, pero rara vez en las serpientes. Embarazada Rhabdophis tigrinus incluso puede transmitir las toxinas a sus crías. Las toxinas protegen a las serpientes jóvenes de los depredadores y duran hasta que las serpientes pueden cazar solas.

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Hace mucho tiempo, algunas serpientes comieron dinosaurios bebés

Esta es una reconstrucción a tamaño real de un nido de dinosaurio fosilizado descubierto con huevos de titanosaurio, un dinosaurio y una serpiente en su interior. Escultura de Tyler Keillor y fotografía original de Ximena Erickson; imagen modificada por Bonnie Miljour

Investigadores del Servicio Geológico de India descubrieron evidencia fósil que sugiere que algunas serpientes comieron dinosaurios bebés. La serpiente primitiva conocida como Sanajeh indicus medía unos 11.5 pies de largo. Sus restos esqueléticos fosilizados se encontraron dentro del nido de un titanosaurio. La serpiente estaba enrollada alrededor de un huevo aplastado y cerca de los restos de una cría de titanosaurio. Los titanosaurios eran saurópodos que se alimentan de plantas con cuellos largos que crecieron a un tamaño enorme muy rápidamente.

Los investigadores creen que estas crías de dinosaurios fueron presa fácil para Sanajeh indicus. Debido a la forma de su mandíbula, esta serpiente no pudo consumir huevos de titanosaurio. Esperó hasta que las crías salieron de sus huevos antes de devorarlas.

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El veneno de serpiente puede ayudar a prevenir un accidente cerebrovascular

Brasil2 / E + / Getty Images

Los investigadores están estudiando el veneno de serpiente con la esperanza de desarrollar futuros tratamientos para el accidente cerebrovascular, las enfermedades cardíacas e incluso el cáncer. El veneno de serpiente contiene toxinas que se dirigen a una proteína receptora específica en las plaquetas de la sangre. Las toxinas pueden prevenir la coagulación de la sangre o provocar el desarrollo de coágulos. Los investigadores creen que la formación irregular de coágulos sanguíneos y la propagación del cáncer pueden prevenirse inhibiendo una proteína plaquetaria específica.

La coagulación de la sangre ocurre naturalmente para detener el sangrado cuando los vasos sanguíneos se dañan. Sin embargo, la coagulación plaquetaria inadecuada puede provocar un ataque cardíaco y un derrame cerebral. Los investigadores han identificado una proteína plaquetaria específica, CLEC-2, que no solo es necesaria para la formación de coágulos sino también para el desarrollo de vasos linfáticos, que ayudan a prevenir la inflamación en los tejidos. También contienen una molécula, podoplanina, que se une a la proteína del receptor CLEC-2 en las plaquetas de manera similar a como lo hace el veneno de serpiente. La podoplanina promueve la formación de coágulos sanguíneos y también es secretada por las células cancerosas como defensa contra las células inmunes. Se cree que las interacciones entre CLEC-2 y podoplanina promueven el crecimiento del cáncer y la metástasis. Comprender cómo las toxinas en el veneno de serpiente interactúan con la sangre puede ayudar a los científicos a desarrollar nuevas terapias para aquellos con formación irregular de coágulos de sangre y cáncer.

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Escupir Cobras exhiben precisión mortal

Visión digital / Getty Images

Los investigadores han descubierto por qué escupir cobras son tan precisas para rociar veneno en los ojos de posibles adversarios. Las cobras primero rastrean los movimientos de su atacante, luego apuntan su veneno al lugar donde esperan que estén los ojos de su atacante en el momento siguiente. La capacidad de rociar veneno es un mecanismo de defensa empleado por algunas cobras para debilitar a un atacante. Escupir cobras puede rociar su veneno cegador hasta seis pies.

Según los investigadores, las cobras rocían su veneno en patrones complejos para maximizar las posibilidades de alcanzar su objetivo. Mediante la fotografía de alta velocidad y la electromiografía (EMG), los investigadores pudieron identificar los movimientos musculares en la cabeza y el cuello de la cobra. Estas contracciones hacen que la cabeza de la cobra se balancee hacia adelante y hacia atrás rápidamente, produciendo los complejos patrones de pulverización. Las cobras son mortalmente precisas, alcanzando objetivos a menos de dos pies casi el 100 por ciento del tiempo.



Comentarios:

  1. Einhard

    Considero que no estás bien. Lo sugiero que debatir. Escríbeme en PM.

  2. Fekinos

    pensamiento muy util

  3. Parnall

    ¿Es inigualable?

  4. Johnston

    Felicito, creo que este es el pensamiento magnífico

  5. Rafas

    También estoy emocionado con esta pregunta. Aviso, ¿dónde puedo leer al respecto?



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